El cuidado de la incisión después de la cirugía

Cuando se está recuperando de una cirugía, lo último que desea es que ocurra un problema con la incisión. Una incisión es el corte o la herida de una cirugía. El médico la cierra cosiéndola. También se puede cerrar con grapas, cinta adhesiva o pegamento. Con el cuidado adecuado, se convierte en una cicatriz. El cuidado de la incisión después de una cirugía es importante para su salud. La atención adecuada puede reducir el riesgo de infección y ayudarle a volver a la normalidad lo antes posible. Las incisiones varían según el tamaño y la ubicación.

El camino hacia una mejor salud

Después de la cirugía, su médico le dirá cómo cuidar de su incisión. Las instrucciones del médico pueden incluir:

  • Cuándo quitar el vendaje. En algunos casos, el vendaje debe retirarse al día siguiente después de la cirugía. Esto depende de la ubicación de la cirugía, la gravedad de la cirugía y la incisión. La mayoría de las heridas no requieren vendaje después de unos días. Sin embargo, puede elegir usar un vendaje para proteger la incisión.
  • Mantenga la incisión seca. Esto es importante especialmente durante las primeras 24 horas. Evite ducharse o tomar un baño de tina el primer día. Intente tomar un baño de esponja en su lugar. Por lo general, está bien usar agua y jabón al segundo día. Dúchese en lugar de tomar un baño de tina si tiene puntos o cinta adhesiva en la incisión. Seque suavemente la incisión con una toalla después de lavarse.
  • Retiro de los puntos. Esto lo realiza su médico. No debe retirarse los puntos por sí mismo. Su médico le sacará los puntos que no desaparecen por sí solos en su piel. Ese tipo de puntos de sutura generalmente se retiran de 3 días a 3 semanas después de la cirugía. Esto dependerá de dónde se encuentren y cuán rápido cicatricen. Su médico puede aplicar cinta adhesiva para piel después de retirar los puntos. La cinta proporciona soporte adicional para las heridas. Se puede retirar luego de 3 a 7 días. Algunas veces, se utilizarán puntos internos (puntos debajo de la superficie de la piel) para cerrar la incisión. Por lo general, el cuerpo los absorbe gradualmente y no es necesario retirarlos. Pueden pasar meses antes de que la piel recupere la mayor parte de su fuerza.
  • Limite el movimiento alrededor de los puntos. Limitar el movimiento del área alrededor de la incisión mejora la cicatrización. Evite actividades que puedan hacer que su incisión se abra. Su médico puede pedirle que evite levantar objetos, hacer esfuerzo, hacer ejercicio o practicar deportes durante el primer mes después de la cirugía. Llame a su médico si la incisión se abre.
  • Lávese las manos siempre antes de tratar su incisión. Pregúntele a su médico si necesita usar un jabón a base de alcohol o toallitas húmedas para limpiar la herida.

Aspectos a tener en cuenta

  • Si la incisión se abre, llame a su médico. Es posible que su médico decida no cerrarla nuevamente con puntos de sutura. Si eso sucede, su médico le indicará cómo cuidar de su incisión de una manera diferente. Esto probablemente implicará el uso de vendajes para absorber el drenaje que proviene de la incisión. Las vendas deberán cambiarse con frecuencia. La incisión cicatrizará a tiempo, de adentro hacia afuera. Las personas que tienen diabetes corren el riesgo de tener problemas en el tratamiento de las heridas. Esto significa que las heridas cicatrizan más lentamente y requieren más cuidado.
  • Si la incisión se enrojece, esto puede ser un signo de infección. Un poco de enrojecimiento es normal. Sin embargo, llame a su médico si el enrojecimiento aumenta o si se extiende a más de media pulgada de la herida. Llame a su médico si ve pus en la incisión o si la incisión se vuelve un poco más sensible o dolorosa. Su médico puede pedirle que se aplique una pomada antibiótica en la incisión. Esto no requiere receta médica.
  • Si la incisión sangra, reemplace su vendaje con una venda o gasa limpia y seca. Aplique presión directamente sobre la incisión durante unos minutos para detener el sangrado. Si continúa el sangrado, llame a su médico.
  • Si se expone al sol, cubra la cicatriz con cinta adhesiva o protector solar durante los primeros 6 meses después de la cirugía. La cicatriz se oscurecerá y se notará más si se quema por el sol.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se puede infectar una incisión reciente durante mi estadía en el hospital?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi ropa irrite la incisión?
  • ¿Hay dolor cuando se retiran los puntos?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Centros para el cuidado de heridas