Lesiones en la cabeza

Descripción general

¿Son graves las lesiones en la cabeza?

Pueden serlo. Pueden producirse sangrado y desgarro de tejido, e hinchazón cerebral cuando el cerebro se mueve dentro del cráneo al momento de un impacto. Pero la mayoría de las personas se recuperan de las lesiones en la cabeza y no tienen efectos duraderos.

Síntomas

¿Qué sucede después de una lesión en la cabeza?

Es normal tener dolor de cabeza y náuseas, y sentirse mareado inmediatamente después de una lesión en la cabeza. Otros síntomas incluyen pitido en los oídos, dolor de cuello y sentirse ansioso, molesto, irritable, deprimido o cansado.

La persona que tiene una lesión en la cabeza también podría tener problemas para concentrarse, para recordar las cosas, para ordenar sus pensamientos o para hacer más de una cosa a la vez.

Estos síntomas, por lo general, desaparecen en algunas semanas, pero es posible que continúen por más de un año si la lesión fue grave.

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas principales de las lesiones en la cabeza?

Una lesión grave en la cabeza tiene más probabilidades de ocurrirle a alguien que está en un choque de autos y que no está usando cinturón de seguridad. Otras causas importantes de lesiones en la cabeza incluyen choques de bicicletas y motocicletas, caídas desde las ventanas (en especial, en niños que viven en la ciudad) y caídas alrededor de la casa (en especial, entre los niños pequeños y las personas mayores).

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede el médico determinar cuán grave es el daño?

El médico le preguntará cómo ocurrió la lesión, sobre problemas médicos anteriores y sobre vómitos, convulsiones (ataques) o problemas para respirar después de una lesión.

Es posible que la persona lesionada necesite quedarse en el hospital para ser observada. A veces, se necesitan pruebas que toman imágenes del cerebro, como una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para obtener más información sobre el posible daño.

¿Es cierto que la persona debe mantenerse despierta después de la lesión?

No. Si el médico piensa que la persona necesita ser observada de cerca, este probablemente ordenará su admisión en el hospital.

A veces, los médicos enviarán a alguien que ha tenido una lesión en la cabeza a su hogar si la persona que está con ellos es lo suficientemente confiable como para observar a la persona lesionada de cerca. En este caso, es posible que el médico le pida que despierte frecuentemente a la persona y le haga preguntas como "¿cuál es su nombre" y "¿dónde está?" para asegurarse de que todo está bien.

Complicaciones

¿Provocará la lesión en la cabeza daño cerebral permanente?

Esto depende de cuán grave fue la lesión y de cuánto daño provocó. La mayoría de las lesiones en la cabeza no provocan daño permanente.

¿Qué sucede con la pérdida de la memoria?

Es común que alguien que ha tenido una lesión en la cabeza se olvide de los eventos que sucedieron inmediatamente antes del accidente, durante este e inmediatamente después. Es posible que nunca recuerde estos eventos. Luego de la recuperación, la capacidad de aprender y recordar cosas nuevas casi siempre regresa.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo puedo determinar si una lesión en la cabeza es grave?

  • Me siento bien después de haberme golpeado la cabeza. ¿Hay algo a lo que deba prestar atención?

  • ¿Cuándo puedo volver a practicar deportes después de una lesión en la cabeza?

  • ¿Cómo puede tratarse el daño cerebral por una lesión en la cabeza? ¿Mejorará?

  • ¿Qué debo hacer si alguien en mi familia tiene una lesión en la cabeza?

  • ¿Puedo tomar medicamentos para el dolor después de una lesión en la cabeza? En caso afirmativo, ¿cuáles son las opciones seguras?

Tipos de lesiones en la cabeza:

  • Una conmoción es una lesión por vibración intensa del cerebro. Una persona que tiene una conmoción, por lo general, pero no siempre, se desmaya por un corto tiempo. Es posible que, después de la lesión, la persona se sienta desconcertada y que pierda la visión o el equilibrio por un rato.

  • Una contusión cerebral es un moretón del cerebro. Esto significa que hay un poco de sangrado en el cerebro, lo que provoca hinchazón.

  • Una fractura de cráneo ocurre cuando el cráneo se parte. A veces, los bordes de los huesos rotos del cráneo cortan el cerebro y provocan sangrado u otras lesiones.

  • Un hematoma es sangrado dentro del cerebro que se acumula y se coagula, y forma una protuberancia. Es posible que un hematoma no sea notorio por un día, o incluso por varias semanas. Por eso, es importante informarle a su médico si alguien con una lesión en la cabeza se siente o actúa de manera extraña. Preste atención a los dolores de cabeza, al desgano, a los problemas de equilibrio y a los vómitos.

Obtenga ayuda si usted nota los siguientes síntomas:

  • Empeoramiento de cualquier síntoma, como dolores de cabeza, náuseas o somnolencia.

  • Náuseas que no desaparecen.

  • Cambios en la conducta, como irritabilidad o confusión.

  • Pupilas dilatadas (pupilas que son más grandes que lo normal) o pupilas de diferentes tamaños.

  • Problemas para caminar o hablar.

  • Secreción de líquidos sanguinolentos o claros, de los oídos o la nariz.

  • Vómitos.

  • Convulsiones.

  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o en las piernas.