Virus sincitial respiratorio (VSR)

¿Qué es el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El virus sincitial respiratorio (VSR) es un virus común. Afecta los pulmones y la respiración. Personas de todas las edades pueden contraerlo. El virus es más grave en los bebés prematuros, los niños pequeños y los adultos mayores con problemas de salud. Es común en la primavera y el otoño. Puede contraer el VSR más de una vez en su vida.

Los adultos mayores de 65 años con enfermedades cardíacas y pulmonares tienen un mayor riesgo de contraer el VSR. Ciertos factores de riesgo hacen que los bebés sean más propensos a contraer el VSR. Estos factores incluyen:

  • Tener bajo peso.
  • Tener una enfermedad cardíaca congénita.
  • Tener un sistema inmunológico debilitado (donde su cuerpo no puede combatir las infecciones).
  • Tener una enfermedad pulmonar.
  • Tener un parto prematuro.
  • Tener una enfermedad neuromuscular (por ejemplo, distrofia muscular).
  • La exposición al humo del tabaco, estando aún en el útero materno.

Síntomas de virus sincitial respiratorio (VSR)

Los síntomas son diferentes en función de la edad. Los niños mayores y adultos sanos por lo general tienen síntomas leves parecidos al resfrío. Esto incluye tos (que algunos describen como una tos “perruna”), congestión nasal y fiebre leve. Los síntomas generalmente aparecen entre 4 y 6 días después de contraer el virus.

Los lactantes (menores de 1 año), los bebés prematuros, y los adultos mayores de 65 años y con enfermedades pulmonares y cardíacas tienen síntomas más graves. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar (disnea, sibilancias, respiración rápida).
  • Aleteo nasal.
  • Color azulado en la piel (que se debe a la falta de oxígeno).

¿Qué causa el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El VSR es un virus. Es causado por un germen común que se encuentra en las infecciones pulmonares. Muchos niños menores de 2 años han tenido la infección. En los casos más graves, el VRS puede provocar neumonía o bronquiolitis (inflamación de los pulmones). El germen se propaga a través de los estornudos, la tos, compartir alimentos, vasos, utensilios para comer, tocar los pañuelos usados, besar a una persona con el virus y tocarse la nariz y la boca después de entrar en contacto con una persona infectada.

El VSR es más probable que se propague en las zonas muy pobladas, como las guarderías y las escuelas y en lugares donde vive mucha gente, como los dormitorios de la universidad.

¿Cómo se diagnostica el virus sincitial respiratorio (VSR)?

Su médico o el de su hijo generalmente diagnostica el VSR sobre la base de los antecedentes del paciente (revisión de los síntomas) y un examen físico. Si el virus es grave, puede requerir la hospitalización. Los hospitales y las clínicas pueden hacer pruebas adicionales. Estas pruebas podrían incluir análisis rápidos de laboratorio (por muestras de secreciones de la nariz), una radiografía de tórax (para comprobar si hay neumonía), un análisis de sangre (para asegurarse de que los pacientes no están deshidratados) y otras pruebas de sangre y orina para los bebés más pequeños que se ven gravemente enfermos.

¿Se puede prevenir o evitar el virus sincitial respiratorio (VSR)?

Lavarse bien las manos es la mejor manera de prevenir o evitar el VRS. Si usted contrae el virus, permanezca en su casa y no vaya al trabajo, a la escuela o a lugares públicos. Cúbrase la boca y la nariz al estornudar, no comparta alimentos, bebidas, besos o tejidos y no salude dando la mano. No toque a los bebés si sabe que tiene el virus o tiene síntomas similares al resfrío. Lávese las manos con jabón con frecuencia, para reducir la posibilidad de infectarse o infectar a otras personas.

Tratamiento para el virus sincitial respiratorio (VSR)

El VSR no se puede tratar con un antibiótico. Los antibióticos no actúan sobre los virus. Un caso leve de VSR desaparecerá sin tratamiento después de 2 semanas. Los bebés pequeños y personas mayores que sufren un caso grave de este virus pueden ser internados en el hospital. Allí les pueden administrar oxígeno para ayudarlos a respirar, aire húmedo a través de una máscara facial y líquidos por vía intravenosa (IV) (cuando se introduce una pequeña aguja en la vena del brazo para incorporar líquidos a su cuerpo). En casos poco frecuentes pero extremadamente graves, el paciente puede necesitar la ayuda de un respirador (una máquina para ayudarle a respirar).

Vivir con el virus sincitial respiratorio (VSR)

Dado que la mayoría padece un caso leve de VSR, vivir con el virus es como tener un resfrío durante 2 semanas. Aquellos bebés pequeños o adultos mayores que tienen que ser hospitalizados experimentarán más molestias (dificultad para respirar) hasta que la infección desaparezca.

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿El VSR es mortal en bebés y niños prematuros?
  • Si su bebé contrae el VSR una vez, ¿es más propenso a contraer nuevamente el virus?
  • ¿Son útiles los medicamentos de venta sin receta para el resfrío?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para exponer en público a mi bebé prematuro?