Virus sincitial respiratorio (VSR)

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El virus sincitial respiratorio (VSR) es un virus común que afecta los pulmones y dificulta la célula toman oxígeno del aire o el agua y lo utilizan.» rel=»tooltip»>respiración. El virus es común en niños menores de 2 años. Sin embargo, personas de todas las edades pueden contraerlo. Es más grave en bebés pequeños y prematuros. Además, es grave en adultos mayores con mala salud. Los adultos mayores de 65 años con enfermedades cardíacas y pulmonares tienen un mayor riesgo de contraer el virus. El VSR es común durante la primavera y el otoño. Puede contraer el VSR más de una vez en su vida.

Ciertos factores de riesgo hacen que los bebés pequeños sean más propensos a contraer el VSR. Estos incluyen:

  • Bajo peso
  • Enfermedad cardíaca congénita
  • Sistema inmunológico debilitado (su cuerpo no puede combatir las infecciones)
  • Enfermedad pulmonar
  • Parto prematuro
  • Enfermedad neuromuscular (distrofia muscular)
  • Exposición al humo del tabaco mientras está en el útero de la madre

Síntomas del virus sincitial respiratorio (VSR)

Los síntomas varían según la edad. Los niños mayores y los adultos sanos tienen síntomas leves similares a los de un resfriado. Estos incluye tos (algunos la describen como tos disfónica), congestión nasal y fiebre baja. Los síntomas aparecen de 4 a 6 días después de contraer el virus.

Los bebés (menores de 1 año), los bebés prematuros y los adultos mayores de 65 años con enfermedades pulmonares y cardíacas tienen síntomas más graves. Estos pueden incluir:

  • Secreción nasal
  • Falta de apetito
  • Tos
  • Fiebre
  • Estornudos
  • Irritabilidad (en bebés)
  • Dificultad para respirar (falta de aire, sibilancias, respiración rápida)
  • Fosas nasales dilatadas al respirar
  • Piel azulada (por falta de oxígeno)

Las infecciones más graves pueden provocar:

¿Qué causa el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El VSR es un virus. Es causada por un germen común que se encuentra en las infecciones pulmonares. Los niños menores de 2 años suelen contraer la infección. El VSR se transmite al estornudar, toser, compartir alimentos, tazas, cubiertos, tocar pañuelos usados y besar a una persona con el virus. Además, se contagia al tocarse la nariz y la boca después de estar en contacto con una persona infectada. El VSR se propaga en áreas muy pobladas. Esto incluye guarderías, escuelas y condiciones de vida amontonadas (dormitorios universitarios).

¿Cómo se diagnostica el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El médico le hará un examen físico. Le auscultará los pulmones con un estetoscopio y le preguntará acerca de sus antecedentes de salud. También le preguntará sobre su exposición en áreas públicas. Los casos graves pueden requerir hospitalización. Las pruebas para detectar el VSR incluirían una prueba de laboratorio rápida (recolección de muestras de la nariz), una radiografía de tórax (para detectar neumonía) y un análisis de sangre para detectar deshidratación. El médico de su bebé puede solicitar análisis de sangre o de orina adicionales para detectar infecciones graves.

¿Se puede prevenir o evitar el virus sincitial respiratorio (VSR)?

Reduzca su riesgo de contraer el virus siguiendo estos consejos:

  • Lávese las manos con jabón, en forma frecuente.
  • No vaya al trabajo, la escuela o lugares públicos si está enfermo. El VSR se propaga rápidamente en grandes multitudes.
  • Cúbrase la boca y la nariz con el codo cuando estornude o tosa. No use las manos.
  • No comparta alimentos, bebidas ni cubiertos.
  • No bese a nadie.
  • No comparta ni toque los pañuelos usados.
  • No salude con la mano.
  • No toque a un bebé si está enfermo.
  • Lave sus cubiertos con agua caliente y jabón.

Tratamiento del virus sincitial respiratorio (VSR)

El VSR no se puede tratar con antibióticos, ya que no actúan sobre los virus. Un caso leve de VSR desaparecerá después de 2 semanas si no se trata. Es posible que los bebés pequeños y las personas mayores que tienen un caso grave de VSR deban ser hospitalizados. Los pacientes del hospital pueden necesitar oxígeno, aire húmedo a través de una mascarilla y líquidos por vía intravenosa (IV). Para colocar una vía intravenosa, una enfermera insertará una pequeña aguja en la vena del brazo. Está conectada a un pequeño tubo que bombea líquidos hacia el cuerpo. En casos raros, pero graves, un paciente puede necesitar un respirador (una máquina para ayudarlo a respirar).

 

El medicamento Synagis (palivizumab) ha sido aprobado para la prevención del VSR en niños menores de 2 años. Esto es para niños con alto riesgo. Hable con su médico sobre este medicamento.

Vivir con el virus sincitial respiratorio (VSR)

Un caso leve de VSR es similar a tener un resfriado durante 2 semanas. Quienes tengan que ser hospitalizados experimentarán más molestias (dificultad para respirar). Una vez que el virus desaparece, su respiración volverá a la normalidad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El VSR es fatal en bebés pequeños y prematuros?
  • ¿Puede un bebé contraer el VSR más de una vez?
  • ¿Son útiles los medicamentos para el resfriado de venta libre?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para exponer a mi bebé prematuro en lugares públicos?
  • ¿Las personas mayores en centros de vida asistida tienen mayor riesgo de contraer el VRS?