t Virus sincitial respiratorio (VSR) - familydoctor.org

Virus sincitial respiratorio (VSR)

¿Qué es el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El virus sincitial respiratorio (VSR) es un virus común. Afecta a los pulmones. Dificulta la respiración. El virus es común en niños menores de 2 años. Personas de todas las edades pueden contraerlo. Es más grave para los bebés y bebés prematuros. Además, es grave para adultos mayores con salud deficiente. Los adultos mayores de 65 años con enfermedades cardíacas y pulmonares tienen un mayor riesgo de contraer el virus. Es común en la primavera y el otoño. Puede contraer el VSR más de una vez en su vida.

Ciertos factores de riesgo hacen que los bebés sean más propensos a contraer el VSR. Estos incluyen:

  • bajo peso;
  • cardiopatía congénita;
  • sistema inmunológico debilitado (el cuerpo no puede combatir las infecciones);
  • enfermedad pulmonar;
  • nacimiento prematuro;
  • enfermedad neuromuscular (distrofia muscular);
  • exposición al humo del tabaco estando en el útero materno.

Síntomas del virus sincitial respiratorio (VSR)

Los síntomas son diferentes en función de la edad. Los niños mayores y adultos sanos por lo general tienen síntomas leves parecidos al resfrío. Esto incluye tos (que algunos describen como una tos seca), congestión nasal y fiebre baja. Los síntomas generalmente aparecen entre 4 y 6 días después de contraer el virus.

Los bebés (menores de 1 año), los bebés prematuros, y los adultos mayores de 65 años y con enfermedades pulmonares y cardíacas tienen síntomas más graves. Estos pueden incluir:

  • secreción nasal;
  • poco apetito;
  • tos;
  • fiebre;
  • estornudos;
  • irritabilidad (en bebés);
  • dificultad para respirar (disnea, sibilancias, respiración rápida);
  • fosas nasales que se ensanchan al respirar;
  • piel azulada (por falta de oxígeno);

Las infecciones más graves pueden conducir a:

  • neumonía;
  • bronquiolitis (inflamación de los pulmones).

¿Qué causa el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El VSR es un virus. Es causado por un germen común que se encuentra en las infecciones pulmonares. Los niños menores de 2 años típicamente contraen la infección. El VSR se transmite al estornudar, toser, compartir alimentos, vasos, utensilios para comer, tocar los pañuelos usados ​​y besar a una persona con el virus. Además, se propaga al tocarse la nariz y la boca después de entrar en contacto con una persona infectada. El VSR se propaga en áreas concurridas. Esto incluye guarderías, escuelas y lugares en donde viven muchas personas (residencias universitarias).

¿Cómo se diagnostica el virus sincitial respiratorio (VSR)?

El médico le hará un examen físico. El médico escuchará los pulmones con un estetoscopio. Le preguntará sobre sus antecedentes médicos; Le preguntará acerca de su exposición a áreas públicas. Los casos graves pueden requerir ingreso en el hospital. Las pruebas para detectar VSR incluyen una prueba de laboratorio rápida (hisopado nasal), una radiografía de tórax (para detectar neumonía) y un análisis de sangre para verificar si hay deshidratación. El médico de su bebé puede ordenar análisis de sangre u orina adicionales para detectar infecciones graves.

¿Se puede prevenir o evitar el virus sincitial respiratorio (VSR)?

Reduzca el riesgo de contraer el virus siguiendo estos consejos:

  • Lávese las manos con jabón, con frecuencia.
  • No vaya a trabajar, a la escuela o a lugares públicos si está enfermo. El VSR se propaga rápidamente en grandes multitudes.
  • Cúbrase la boca y nariz con el codo cuando estornude o tosa. No use las manos.
  • No comparta alimentos, bebidas o utensilios para comer.
  • No de besos.
  • No comparta ni toque los pañuelos usados.
  • No salude con un apretón de manos.
  • No toque a un bebé si está enfermo.
  • Lave sus utensilios de comer con agua caliente y jabón.

Tratamiento para el virus sincitial respiratorio (RSV)

El VSR no se puede tratar con un antibiótico. Los antibióticos no actúan sobre los virus. Un caso leve de VSR desaparecerá sin tratamiento después de 2 semanas. Los bebés pequeños y personas mayores que sufren un caso grave de este virus pueden ser ingresados en el hospital. Los pacientes del hospital pueden necesitar oxígeno, aire húmedo a través de una mascarilla y líquidos intravenosos (IV). Para una inyección intravenosa, una enfermera insertará una pequeña aguja en la vena del brazo. Está sujetada a un pequeño tubo que bombea líquidos al cuerpo. En casos poco frecuentes pero graves, el paciente puede necesitar la ayuda de un respirador (una máquina para ayudarle a respirar).

El medicamento Synagis (palivizumab) ha sido aprobado para la prevención del VSR en niños menores de 2 años. Esto es para niños que están en alto riesgo. Hable con el médico acerca de esta opción.

Vivir con el virus sincitial respiratorio (VSR)

Un caso leve de VSR es como tener un resfriado durante 2 semanas. Aquellos que tienen que ser hospitalizados experimentarán más malestar (dificultad para respirar). Una vez que el virus desaparezca, la respiración volverá a la normalidad.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Es el VSR fatal en bebés y bebés prematuros?
  • ¿Puede un bebé contraer el VSR más de una vez?
  • ¿Son útiles los medicamentos de venta libre para el resfrío?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para exponer al público a mi bebé prematuro?
  • ¿Las personas mayores con asistencia domiciliaria tienen mayor riesgo de contraer VSR?