Úlceras bucales

Descripción general

¿Qué son las úlceras bucales?

Las úlceras bucales son llagas superficiales y dolorosas que se producen en la boca. Por lo general, son rojas o, a veces, pueden tener un recubrimiento blanco. Podrían aparecer en la parte interna de los labios, la parte interna de las mejillas, la base de las encías o debajo de la lengua. Las úlceras bucales son diferentes del herpes febril que, por lo general, se encuentra en la parte externa de los labios o en la comisura de la boca. Las úlceras bucales también se llaman úlceras aftosas.

Cualquier persona puede tener úlceras bucales, pero estas son más frecuentes en las mujeres y en los adolescentes y las personas de entre 20 y 29 años. Es posible que las úlceras bucales sean hereditarias, pero no son contagiosas. Los médicos no saben exactamente cuál es la causa de las úlceras bucales. Las lesiones en la boca, el estrés, la nutrición deficiente, las alergias a alimentos y los periodos menstruales son algunos de los factores que pueden aumentar sus probabilidades de tener una úlcera bucal.

Tratamiento

¿Cómo se tratan las úlceras bucales?

No existe una cura para las úlceras bucales pero, por lo general, desaparecen por sí solas en el término de 7 a 10 días. Para aliviar el dolor, puede intentar tomar ibuprofeno (dos marcas: Advil, Motrin) o acetaminofén (una marca: Tylenol). Hay una serie de medicamentos de venta libre disponibles para aliviar el dolor de las úlceras bucales o para evitar que las llagas se irriten cuando come, bebe o se lava los dientes. Pregunte a su médico o a su farmacéutico si uno de estos productos puede ser adecuado para usted.

¿Cuándo debo llamar a mi médico de familia para consultarle acerca de las úlceras bucales?

Si las úlceras bucales son grandes, duran más de 2 semanas o le duelen tanto que no puede comer ni beber, debe programar una cita para consultar a su médico. Este puede recetarle un medicamento tópico (se aplica directamente en la úlcera) o un enjuague bucal especial para ayudarlo.

También debe programar una cita con su médico si tiene fiebre o si se siente mal cuando tiene úlceras bucales. Informe a su médico si tiene úlceras bucales más de 3 veces al año.

¿Cuál es la manera adecuada de usar el medicamento para las úlceras bucales?

Es posible que se le indique que "haga buches con el medicamento y lo trague" o que "haga buches y lo escupa". Esto significa que debe hacer buches con el medicamento por toda la boca, en especial, alrededor de la úlcera bucal, durante algunos minutos antes de tragarlo o escupirlo.

Si usa un medicamento que debe colocarse directamente sobre la úlcera bucal, seque la llaga con un hisopo de algodón (como un Q-tip). Luego, coloque una pequeña cantidad del medicamento en otro hisopo de algodón. Después, coloque el medicamento sobre la úlcera bucal usando el hisopo. No coma ni beba durante 30 minutos. Si lo hace, eliminará el medicamento.

Prevención

¿Qué puedo hacer para prevenir las úlceras bucales?

Desafortunadamente, los médicos no conocen algo que prevenga la formación de úlceras bucales. Sin embargo, es posible que pueda reducir la irritación bucal evitando acciones como mascar chicle y comer alimentos duros, crujientes o picantes. Lavarse los dientes con un cepillo de dientes suave después de las comidas y utilizar hilo dental todos los días mantendrán la boca libre de restos de alimentos que podrían desencadenar una úlcera bucal. Si tiene úlceras bucales a menudo o si estas son muy dolorosas, hable con su médico de familia.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué debo hacer para dejar de tener úlceras bucales?

  • Mi mamá tuvo muchas úlceras bucales. ¿Eso significa que yo también tendré?

  • ¿Existe algún medicamento que detenga la formación de úlceras bucales?

  • Me duele mucho la boca. ¿Qué debo tomar para el dolor?

  • Parece que tengo más úlceras bucales cuando tengo mi periodo. ¿Podría ser esa la causa?

  • ¿Existe algún enjuague bucal que pueda usar para prevenir las úlceras bucales o para evitar que sean tan dolorosas?

Las Citas

  • Management of Aphthous Ulcers by DR McBride, M.D.( 06/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000701/149.html)