Higiene dental: Cómo cuidar los dientes de su hijo

Los dientes sanos son importantes para la salud general de su hijo. Ayudan a su hijo a comer y hablar. Un buen cuidado bucal ayuda a establecer buenos hábitos dentales a medida que el niño crece. Una higiene bucal deficiente puede conducir a infección, enfermedad, u otros problemas de los dientes.

Ayude a hacer divertida la higiene dental con estos consejos.

  • Deje que los niños ayuden a escoger su propio cepillo de dientes. Pueden escoger uno con su color o personaje favorito.
  • Deje que los niños ayuden a escoger la pasta de dientes. Pueden escoger su sabor favorito.
  • Lea libros o vea vídeos que hablen de la higiene dental.
  • Utilice un cronómetro para asegurarse de que los niños se cepillen los dientes durante 2 minutos. O reproduzca su canción favorita para ayudar a mantener la noción del tiempo.
  • Recompense a los niños por una buena higiene bucal. No les dé comida o golosinas azucaradas. En cambio, ofrezca algo saludable o sencillo, como rebanadas de manzana o una estrella de oro.
  • Planifique una actividad divertida después de la visita al odontólogo de su hijo.

El camino hacia una mejor salud

La función del fluoruro

El fluoruro es importante para la salud dental de su hijo. Está comprobado que reduce las caries en los dientes de leche (primarios) y los dientes adultos (permanentes). También ayuda a fortalecer los dientes mediante el endurecimiento del esmalte de los mismos. La mayoría de los niños reciben el fluoruro en el agua potable. Es obligatorio en muchas ciudades añadir fluoruro al agua corriente. Los filtros de agua, tales como Brita, no eliminan el flúor y se pueden utilizar. No debe utilizar filtros de agua de “ósmosis inversa”.

Si el agua no contiene fluoruro, su hijo podría necesitar tomar un suplemento de fluoruro oral. Hable con su médico para ver si su hijo necesita esto. Una vez que el niño empieza a ir al odontólogo, se les hará un barniz o una limpieza con fluoruro en los dientes.

El exceso de fluoruro puede causar manchas en los dientes y puede ser dañino para la salud de su hijo. Asegúrese de que su hijo no trague pasta dental o enjuague bucal. Siga todas las instrucciones para los suplementos de flúor.

Cepillado y uso de hilo dental

La higiene dental debe comenzar cuando su hijo es un bebé. Comience a usar un cepillo de dientes de tamaño infantil suave cuando tenga 1 o 2 años de edad. Debe cepillar los dientes de su hijo con agua por lo menos dos veces al día. También puede agregar una pequeña cantidad de pasta dental sin fluoruro. Este tipo de pasta de dientes es segura si su niño la traga. Una vez que su hijo es lo suficientemente mayor como para escupir la pasta, puede cambiar a una con fluoruro. Utilice sólo una pequeña cantidad. Enseñe a su hijo a esparcirla sobre sus dientes, encías y lengua. Pídale a su médico u odontólogo que le muestre la manera correcta de cepillar los dientes de su hijo.

Su hijo probablemente necesitará ayuda para cepillarse los dientes hasta que tengan 7 u 8 años de edad. Alrededor de este tiempo, pueden comenzar a usar un cepillo de dientes de mayor tamaño. Debe cambiar los cepillos de dientes cada 3 a 6 meses o cuando las cerdas tengan un aspecto desgastado. Los niños deben cepillarse los dientes durante 2 minutos. El hilo dental es otra parte fundamental de la rutina de cuidado bucal de su hijo. Enseñe a su hijo a usar el hilo dental al menos una vez al día. Puede comprar el hilo que viene en un mango para que sea más fácil.

Caries

Las caries son agujeros que se forman en los dientes. Estas pueden ocurrir cuando las bacterias (gérmenes) se acumulan en su boca. El azúcar de los alimentos y las bebidas se convierte en ácido, lo cual puede corroer sus dientes. Las caries son comunes en los niños ya que sus dientes pueden ser más difíciles de cepillar. Todos en su familia deben cuidar bien de sus dientes. Las personas que tienen caries pueden transmitir las bacterias causantes de la caries a los recién nacidos, bebés y niños.

Su hijo puede estar en riesgo de caries si:

  • tienen manchas blancas o áreas marrones en los dientes;
  • tienen necesidades especiales de salud continuas;
  • no visita al odontólogo con frecuencia;
  • nacieron temprano (prematuro) o tenían un bajo peso al nacer.

Dieta

Los niños que comen una gran cantidad de alimentos y bebidas azucarados también están en alto riesgo de caries. Es importante tomar decisiones de alimentación saludables. Evite el exceso de azúcar. No permita que su hijo tome una gran cantidad de soda, jugo de frutas o bebidas azucaradas. Limite los bocadillos y las bebidas dulces entre comidas. Si su hijo consume azúcar, asegurarse de que se cepillen los dientes después.

Mascar chicle es seguro para los niños mayores. Puede proporcionar beneficios, tales como:

  • fortalecer la mandíbula;
  • ayudar a producir saliva;
  • eliminar trozos de comida;
  • equilibrar el ácido que puede causar caries en los dientes;
  • refrescar el aliento.

Sin embargo, la goma de mascar que contiene azúcar puede causar caries. Limite la cantidad de goma de mascar con azúcar que su hijo consume o dele sólo goma de mascar sin azúcar.

Seguridad bucal

La seguridad es otra gran parte de la higiene dental. Si su hijo juega deportes, debe usar un protector bucal. Este es un retenedor de plástico suave que cubre los dientes y a veces los labios. Ayuda a proteger la boca de su hijo de lesiones. Hable con su odontólogo si necesita un protector bucal hecho a medida.

De dientes de leche a dientes permanentes

En general, los dientes de leche comienzan a aparecer entre los 4 y 7 meses de edad. Los primeros dientes en salir son en general los 2 dientes frontales inferiores. La mayoría de los niños ya tienen los 20 dientes de leche a alrededor de los 3 años de edad.

Los niños pueden perder sus dientes de leche tan pronto como a los 6 años y tan tarde como a los 12 años de edad. Durante este proceso, su hijo tiene una mezcla de dientes a medida que los de leche se caen y salen los adultos. Alrededor de este tiempo, su odontólogo puede hablar con usted y su hijo acerca de posibles problemas en los dientes. Algunos niños necesitan un tratamiento de ortodoncia, tal como aparatos de ortodoncia. El conjunto completo de dientes adultos es de 32 dientes. Esto incluye las muelas del juicio, que la mayoría de la gente no desarrolla hasta el final de la adolescencia o la adultez temprana.

Aspectos a tener en cuenta

Es normal que los bebés se chupan el pulgar, el dedo o un chupete. La mayoría de los niños dejan este hábito por su cuenta a los 4 años. El uso prolongado puede causar problemas con la alineación de los dientes. Hable con su odontólogo si su hijo todavía tiene el hábito de succión después de los 4 años de edad. Pueden estar atentos a los problemas a medida que se desarrollan los dientes de su hijo. En la mayoría de los niños, no hay razón para preocuparse por el hábito de chupar hasta la edad de 6 años, cuando salen los dientes delanteros permanentes.

Cuándo consultar al médico

La American Dental Association (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda que los niños vean a su odontólogo cerca de su primer cumpleaños. Esto le da al odontólogo la oportunidad de observar en busca de los primeros problemas con los dientes de su hijo. Los odontólogos pediátricos se especializan en el tratamiento de la salud dental de los niños. El odontólogo le hablará sobre el cuidado bucal adecuado.

Visitar al odontólogo desde una edad temprana ayudará a su hijo a sentirse más cómodo. También establece la buena costumbre de chequeos dentales regulares. Todo el mundo debería visitar al odontólogo dos veces al año.

Póngase en contacto con su odontólogo de inmediato si:

  • su hijo tiene dolor de dientes o una infección dental o en la boca;
  • el niño pierde un diente permanente. Si encuentra el diente, póngalo en leche y llévelo con usted al odontólogo. Ellos pueden ser capaces de volver a colocarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi hijo necesita tomar suplementos de fluoruro por vía oral?
  • ¿Cuál es el mejor tipo de cepillo de dientes para mi hijo?
  • ¿Mi hijo puede usar enjuague bucal?
  • ¿Mi hijo tiene un riesgo elevado de tener caries?
  • ¿Con qué frecuencia debe mi hijo visitar al odontólogo?
  • ¿Son las radiografías dentales seguras para mi niño?
  • ¿Está bien que mi hijo mastique chicle?