Trastorno de ansiedad generalizada

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada (TAG)?

Ansiedad es una palabra que describe sentimientos de aprensión, preocupación, nerviosismo o inquietud. Los sentimientos normales de ansiedad a menudo sirven como un «sistema de alarma» que lo alerta sobre el peligro. Su corazón puede latir rápido. Sus palmas pueden ponerse sudorosas. La ansiedad puede proporcionar una chispa adicional para ayudarlo a salir del peligro. También puede darle la energía para realizar tareas en situaciones normales pero ajetreadas. Estas preocupaciones ocasionales son normales.

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es ansiedad continua que no está relacionada con un evento o situación particular. También puede ser ansiedad que no es «normal» en una situación. Por ejemplo, una persona que tiene TAG puede estar constantemente preocupada por algo que es poco probable que suceda. Estas preocupaciones interfieren con su vida cotidiana.

Las mujeres tienen más probabilidades de padecerlo que los hombres. Por lo general, comienza a afectar a las personas en la adolescencia y a principios de los 20 años.

Síntomas del trastorno de ansiedad generalizada

El TAG generalmente tiene un inicio gradual, por lo que es posible que no reconozca los síntomas a medida que se acumulan.  El TAG puede fluctuar o cambiar con el tiempo. Si tiene TAG, es posible que se sienta tenso y preocupado la mayoría de los días. Otros síntomas incluyen:

  • Problemas para dormirse o mantenerse dormido
  • Tensión muscular
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Cansarse fácilmente
  • Inquietud, sentirse agitado o nervioso
  • Irritabilidad
  • Dificultad para respirar
  • Aceleración del ritmo cardíaco
  • Sequedad en la boca
  • Mareos
  • Malestar estomacal (como diarrea)
  • Dolores de cabeza, dolores sin motivo aparente

Si se siente tenso la mayor parte del tiempo y tiene algunos o todos estos síntomas, hable con su médico. Le hará preguntas para asegurarse de que algo más no esté causando sus síntomas. Su médico también le realizará un examen físico.

¿Qué causa el trastorno de ansiedad generalizada?

Supongamos que la alarma de incendios se activa en su hogar. Corre frenéticamente para encontrar el fuego. En cambio, descubre que no hay fuego. La alarma simplemente no funciona de forma correcta.

Es lo mismo con los trastornos de ansiedad. Su cuerpo lo alerta sobre algo cuando no está en peligro. La mayoría de nosotros tenemos estrés en la vida o cosas que nos hacen sentir estresados. Pero aquellos con TAG tienen la «alarma» que suena con frecuencia o todo el tiempo, incluso si no pueden identificar un desencadenante. Esto puede deberse a un desequilibrio químico en su cuerpo. También puede estar relacionado con:

  • Un recuerdo inconsciente
  • Un efecto secundario de un medicamento
  • Una enfermedad

También podría tener síntomas si su glándula tiroides está demasiado activa. La depresión también puede causarlo. El TAG a veces es hereditario.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de ansiedad generalizada?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historia clínica. El médico realizará un examen físico para asegurarse de que una afección física o médica no sea la causa de sus síntomas. Si su médico no descubre ninguna otra razón para sus síntomas, es posible que deba recibir tratamiento por TAG.

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno de ansiedad generalizada?

No hay una causa específica para el TAG. Esto significa que generalmente no se puede prevenir o evitar. Lo mejor que puede hacer es abordar los síntomas lo antes posible. Luego puede comenzar con un plan de tratamiento y vivir una vida cotidiana normal.

Tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada

Las personas que tienen TAG deben aprender formas de lidiar con la ansiedad y la preocupación. Su médico puede ayudarlo a crear un plan y desarrollar habilidades para hacerlo. El plan puede incluir terapia, medicamentos o ambos. La terapia puede ayudarlo a descubrir qué le hace estar tan tenso. Su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo a sentirse menos ansioso. Su médico lo ayudará a encontrar el tratamiento adecuado para usted.

Vivir con trastorno de ansiedad generalizada

Las personas que tienen TAG pueden mejorar. Si toma medicamentos para ello, es posible que no tenga que tomarlos para siempre. Su médico le dirá si está bien dejar de tomar su medicamento.

Lo más importante es hablar de ello, buscar ayuda y actuar. La acción puede ayudarle a obtener una sensación de control. Los siguientes son algunos consejos para sobrellevar la ansiedad:

  • Controle su preocupación Elija un momento y un lugar para preocuparse. Que sea a la misma hora y en el mismo lugar todos los días. Pase 30 minutos pensando en sus preocupaciones y lo que puede hacer al respecto. No se detenga en lo que «podría» suceder. Enfóquese más en lo que realmente está sucediendo. Luego, olvide la preocupación y continúe con su día.
  • Aprenda maneras de relajarse. Estas pueden incluir actividades tales como yoga o dar una vuelta a la manzana.
  • Respire profundamente. Siga estos pasos para tomarse un descanso durante el día para respirar: Acuéstese sobre una superficie plana. Coloque una mano sobre el estómago, por encima de su ombligo. Coloque la otra mano en el pecho. Inhale lentamente y trate de hacer que su estómago se eleve un poco. Mantenga la respiración durante un segundo. Exhale lentamente y deje que su estómago vuelva a bajar.
  • Relaje sus músculos Comience por elegir un músculo y mantenerlo apretado durante unos segundos. Luego relaje el músculo. Haga esto con todos sus músculos, una parte del cuerpo a la vez. Intente comenzar con los músculos de los pies y continúe con las partes superiores del cuerpo.
  • Haga ejercicio con regularidad. Las personas que tienen ansiedad a menudo dejan de hacer ejercicio. Pero el ejercicio puede darle una sensación de bienestar y ayudar a disminuir los sentimientos de ansiedad.
  • Descanse lo suficiente. El sueño descansa tanto su cerebro como su cuerpo. Puede mejorar su sensación de bienestar y su estado de ánimo.
  • Evite el abuso de alcohol y drogas. Puede parecer que el alcohol o las drogas lo relajan. Pero, a la larga, empeoran la ansiedad y causan más problemas.
  • Reduzca la cafeína. La cafeína se encuentra en el chocolate, el café, los refrescos y el té. La cafeína puede aumentar su sensación de ansiedad porque estimula su sistema nervioso. También evite las píldoras de venta libre para adelgazar y los medicamentos para la tos y el resfrío que contengan un descongestivo.
  • Enfréntese a las cosas que lo hicieron sentir ansioso en el pasado. Comience imaginando que se enfrenta a estas cosas. Puede acostumbrarse a la idea de enfrentarlas cosas antes de que realmente suceda.
  • Tome medicamentos, si esto ayuda.Su médico puede darle medicamentos para ayudar a reducir su ansiedad mientras aprende formas de responder a ella. Hay disponibles muchos tipos de medicamentos. Su médico decidirá qué medicamento es el adecuado para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé lo que está causando mi ansiedad?
  • ¿Cómo puedo dejar de preocuparme por todo?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?
  • ¿Hay algún cambio de estilo de vida que deba hacer?
  • ¿Debo cambiar algo en mi dieta?
  • ¿Qué tipo de ejercicio me ayudará?
  • ¿También tengo depresión?