Tinnitus

¿Qué son los acúfenos?

Los acúfenos son un problema que hace que escuche un ruido en un oído o en ambos. La gente suele pensar que es como un zumbido en el oído. También puede ser rugido, clic, zumbido u otros sonidos. Algunas personas que tienen acúfenos oyen un ruido más complejo que cambia con el tiempo. Puede escuchar el ruido constantemente, o puede aparecer y desaparecer.

En la mayoría de los casos, las personas que tienen acúfenos oyen ruido en su cabeza cuando no hay sonido externo. Ellos son los únicos que pueden escuchar el sonido. Este tipo de acúfeno se llama “acúfeno subjetivo”. Puede suceder porque ciertos nervios no funcionan normalmente o porque hay un problema en una parte del oído. En casos raros, los acúfenos son consecuencia de un sonido real que ocurre dentro o cerca del oído, como en los vasos sanguíneos cercanos. El sonido también puede ser escuchado por el médico que lo está examinando. Este tipo de acúfeno se llama “acúfeno objetivo”.

Síntomas de los acúfenos

El síntoma principal de los acúfenos es escuchar sonidos en los oídos. El sonido podría ser un zumbido. También puede sonar como soplido, rugido, clic, zumbido, siseo o bisbiseo. Los ruidos pueden ser suaves o fuertes. Pueden ser de tono alto o bajo. Puede escucharlos en un solo oído o en ambos.

¿Cuál es la causa de los acúfenos?

Los acúfenos no son una enfermedad en sí misma. Es un síntoma de un problema de salud subyacente. Las siguientes son algunas de las causas más comunes de acúfenos:

  • Exposición a ruidos fuertes, lo que puede ocasionar pérdida de audición inducida por el ruido con el tiempo.
  • Pérdida de audición relacionada con el envejecimiento.
  • Ciertos medicamentos que pueden dañar el funcionamiento interno del oído. Por ejemplo, tomar altas dosis de aspirina todos los días puede provocar acúfenos.
  • Disfunción de la trompa de Eustaquio. Este es el tubo que va del oído medio a la parte posterior de la garganta.
  • Infecciones del oído interno, como otitis media o laberintitis.
  • Enfermedad de Meniere, una afección del oído interno que implica pérdida de audición y mareos.

Las alergias, la presión arterial alta, la presión arterial baja, la diabetes, los tumores y las lesiones en la cabeza también pueden causar acúfenos. Si tiene un objeto extraño en el oído o una acumulación de cera, también puede experimentar acúfenos.

En muchos casos, la causa de los acúfenos no se puede identificar.

¿Cómo se diagnostican los acúfenos?

Su médico probablemente llevará un historial médico detallado. Querrá saber sobre cualquier afección médica que pueda tener y cualquier antecedente de infecciones. Su médico también necesita saber qué medicamentos está tomando, incluidos productos herbales o suplementos. Revisará sus oídos. Es posible que le haga una prueba de audición. También puede solicitar otros exámenes para averiguar qué está causando sus acúfenos. Estos podrían incluir una tomografía computarizada de la cabeza, una IRM de cabeza o estudios de vasos sanguíneos. Su médico podría derivarlo a un otorrinolaringólogo. Este es un doctor que se especializa en oídos, nariz y garganta (también llamado otorrinolaringólogo).

¿Se pueden prevenir o evitar los acúfenos?

Para prevenir los acúfenos o evitar que empeoren, evite la exposición a largo plazo a ruidos fuertes y actividades que lo ponen en riesgo de pérdida auditiva. Si sabe que va a estar cerca de ruidos fuertes, tome precauciones usando tapones para los oídos u orejeras. Si escucha música con auriculares, mantenga el volumen bajo.

Si tiene acúfenos, evite las cosas que parecen empeorarlo. Entre ellos: nicotina, alcohol o cafeína.

Tratamiento de los acúfenos

Su tratamiento dependerá de la causa de sus acúfenos. Por ejemplo, si un medicamento que está tomando causa su acúfeno, su médico puede recomendarle que deje de tomar ese medicamento. Recuerde, nunca debe dejar de tomar un medicamento recetado sin antes hablar con su médico.

Si una afección subyacente, como la presión arterial alta, causa su acúfeno, su médico puede crear un plan de tratamiento para que usted siga. Por lo general, los acúfenos desaparecen una vez que se trata la afección que lo está causando.

Cuando no se puede identificar una causa específica, su médico probablemente se concentre en hacer que su acúfeno sea más fácil de tolerar. Algunos métodos posibles incluyen:

  • Audífonos:Para las personas que tienen acúfenos y pérdida de audición, usar un audífono puede ser útil. Cuando usa un audífono, las cosas que necesita escuchar serán más fuertes que el zumbido o clic.
  • Generadores de sonido (enmascaradores): Los generadores de sonido portátiles se pueden colocar detrás de la oreja y crear ruido blanco (ruido de fondo constante) u otros sonidos. Esto “enmascara” los acúfenos y los hace menos perceptibles. Algunas personas también usan generadores de sonido junto a la cama para ayudarlos a dormir.
  • Terapia: Algunas personas que tienen acúfenos se vuelven ansiosas o deprimidas. Si tiene acúfenos y tiene problemas, buscar ayuda a través de un terapeuta o un grupo de apoyo puede ayudarlo a sobrellevarlo. La terapia también se puede utilizar para enseñarle cómo quitar el foco de su acúfeno.
  • Terapia de reentrenamiento para acúfenos:Este método utiliza una combinación de asesoramiento con enmascaradores u otros enfoques. El objetivo es enseñarle a tu cerebro a ignorar los sonidos que escucha. Esta no es una solución rápida, pero muchas personas lo encuentran útil con tiempo y práctica.
  • Relajarse:El estrés puede empeorar los acúfenos. Su médico puede sugerir técnicas de relajación que podrían ayudarlo a manejar su estrés.
  • Medicamentos: Actualmente, no hay medicamentos diseñados específicamente para tratar los acúfenos. Se ha demostrado que algunos, como ciertos medicamentos que se usan para tratar la ansiedad, alivian los acúfenos en algunas personas. Hable con su médico sobre si un medicamento podría aliviar sus síntomas.

Vivir con acúfenos

Para muchas personas con acúfenos, la afección es solo una distracción leve. Pero para algunos, los acúfenos causan angustia y afectan negativamente su calidad de vida. Puede causar ansiedad, depresión, trastornos del sueño y falta de concentración. Para disminuir el impacto de los acúfenos en su vida, intente lo siguiente:

  • Evite ruidos fuertes y sonidos.
  • Controle su presión arterial.
  • Haga ejercicio regularmente para tener una buena circulación.
  • Duerma lo suficiente y evite el cansancio.
  • Quite el foco de sus acúfenos. Use técnicas tales como generadores de sonido y terapia para llevarlos a un segundo plano. Recuerde que cuanto más piense sobre los acúfenos, más molesto se volverá.

Preguntas para hacerle a su médico

  • El ruido en mis oídos no me deja dormir. ¿Qué puedo hacer?
  • ¿Mis acúfenos tienen alguna causa que podamos tratar?
  • ¿Perderé mi audición?
  • También me mareo mucho. ¿Podría tener la enfermedad de Meniere?
  • ¿Podría ser consecuencia de una infección en el oído?
  • ¿Debería evitar escuchar música con auriculares?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en casa para ayudar?