Tinnitus

Tinnitus Family Doctor Logo

Descripción general

¿Qué es el tinnitus?

El tinnitus es un problema que hace que usted oiga un ruido en un oído o en ambos oídos. Las personas comúnmente piensan que es un pitido en el oído, pero también puede ser un rugido, un chasquido, un zumbido u otro sonido. Algunas personas que tienen tinnitus oyen un ruido más complejo que cambia con el tiempo. Es posible que usted oiga el ruido constantemente o que aparezca y desaparezca.

En la mayoría de los casos, las personas que tienen tinnitus oyen ruidos en la cabeza cuando no hay otro sonido externo presente. Este tipo de tinnitus se llama “tinnitus subjetivo”. Puede suceder debido a que determinados nervios no están funcionando con normalidad o debido a que existe un problema en una parte del oído. En raras ocasiones, el tinnitus es provocado por un sonido real que se produce dentro o cerca del oído, como de vasos sanguíneos cercanos. Este tipo de tinnitus se llama “tinnitus objetivo”.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del tinnitus?

Las siguientes se encuentran entre las causas más comunes del tinnitus:

Las alergias, la presión arterial alta, la presión arterial baja, la diabetes, los tumores y las lesiones en la cabeza también pueden provocar tinnitus.

En muchos casos, no puede identificarse la causa del tinnitus.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el tinnitus?

Es probable que su médico anote los antecedentes médicos en forma detallada. Deseará saber acerca de cualquier afección médica que usted pudiera tener y cualquier antecedente de infección. Su médico también necesita saber qué medicamentos está tomando, incluidos los productos herbales. Le revisará los oídos y es posible que le realice una prueba de audición u otras pruebas para determinar qué está provocando el tinnitus.

Tratamiento

¿Cómo se trata el tinnitus?

El tratamiento dependerá de lo que está provocando el tinnitus. Por ejemplo, si un fármaco que está tomando provoca el tinnitus, es posible que su médico le recomiende que deje de tomar ese fármaco. Recuerde que nunca debe dejar de tomar un fármaco de venta con receta sin hablar primero con su médico.

Si una afección subyacente, como presión arterial alta, provoca el tinnitus, su médico puede crear un plan de tratamiento para que usted siga. Por lo general, el tinnitus desaparece una vez que se trata la afección que lo está provocando.

Cuando no se puede identificar ninguna causa específica, es probable que su médico se concentre en hacer que el tinnitus sea más fácil de tolerar. Algunos métodos posibles incluyen los siguientes:

  • Audífonos: Para las personas que tienen tinnitus y pérdida de la audición, es posible que utilizar un audífono sea útil. Cuando usted utiliza un audífono, las cosas que usted necesita oír se oirán más fuerte que el pitido, el zumbido o el sonido de chasquido.
  • Enmascaradores: Los enmascaradores se colocan detrás de la oreja y crean ruido blanco (ruido de fondo constante). Esto hace que el tinnitus se sienta menos. Algunas personas también utilizan enmascaradores de cama para ayudarlos a dormir.
  • Audífonos y enmascaradores combinados.
  • Asesoría psicológica: Muchas personas que tienen tinnitus se deprimen. Si usted tiene tinnitus y está luchando, es posible que buscar ayuda con un consejero y/o grupo de apoyo lo ayude a manejar la situación.
  • Terapia de restricción del tinnitus: Este método utiliza una mezcla de asesoría psicológica con enmascaradores u otros métodos. Un otorrinolaringólogo (un médico del oído, la nariz y la garganta) y un audiólogo (un profesional de la audición) trabajarán con usted para ayudarlo a manejar el tinnitus. Esto no es una solución rápida, pero muchas personas la encuentran de utilidad con el tiempo y la práctica.
  • Relajación: El estrés puede hacer que el tinnitus empeore. Su médico puede sugerir técnicas de relajación que podrían ayudarlo a manejar el estrés.
  • Medicamentos: En la actualidad, no existen medicamentos diseñados en forma específica para tratar el tinnitus. Se ha demostrado que algunos medicamentos, como determinados fármacos utilizados para tratar la ansiedad, alivian el tinnitus en algunas personas. Hable con su médico acerca de si los medicamentos podrían aliviar los síntomas.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir el tinnitus o, al menos, impedir que empeore?

Para prevenir el tinnitus o impedir que empeore, evite la exposición a ruidos fuertes a largo plazo y actividades que lo pongan en riesgo de tener pérdida de la audición. Si usted sabe que estará cerca de ruidos fuertes, tome las precauciones de usar tapones u orejeras. Si usted escucha música con auriculares, mantenga el volumen bajo.

Si usted tiene tinnitus, evite las cosas que parecen empeorarlo. Estas podrían incluir nicotina, alcohol o cafeína.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • El ruido en mis oídos hace que me resulte difícil dormir. ¿Qué puedo hacer?
  • ¿Existe algo que provoque mi tinnitus que se pueda tratar?
  • ¿Perderé la audición?
  • También me mareo mucho. ¿Podría tener la enfermedad de Meniere?
  • ¿Podría esto ser provocado por una infección del oído?
  • ¿Debo evitar escuchar música con auriculares?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en el hogar para ayudar?