Síndrome metabólico

¿Qué es el síndrome metabólico?

Síndrome metabólico es el término utilizado para describir un conjunto de factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Estos incluyen presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.

¿Qué es la resistencia a la insulina?

Su cuerpo transforma la mayoría de los alimentos que come en glucosa (una forma de azúcar). La insulina es una hormona producida por el páncreas. La insulina permite que la glucosa ingrese a todas las células de su cuerpo y se use como energía.

Para algunas personas, con el tiempo, los tejidos de su cuerpo dejan de responder a la insulina. Los médicos se refieren a esta afección como resistencia a la insulina. Si tiene resistencia a la insulina, su cuerpo producirá más y más insulina. Debido a que sus tejidos no responden, su cuerpo no puede usar la glucosa adecuadamente.

¿Cómo se relaciona esto con el síndrome metabólico?

La resistencia a la insulina a menudo acompaña a otros problemas de salud. Estos incluyen diabetes, colesterol alto y presión arterial alta. Estos problemas son todos factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Cuando una persona sufre muchos de estos problemas al mismo tiempo, los médicos comúnmente lo llaman “síndrome metabólico”. A veces se lo llama “síndrome de resistencia a la insulina” o “síndrome X”. Muchas personas que tienen diabetes tipo 2 también padecen el síndrome metabólico.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome metabólico?

En su mayor parte, el síndrome metabólico no tiene signos o síntomas verdaderos. Si aumenta de peso alrededor de su cintura, puede ser un indicador del síndrome metabólico.

Pero algunas de las otras enfermedades que acompañan al síndrome metabólico tienen síntomas. Estos incluyen posibles dolores de cabeza cuando usted tiene presión arterial alta. O puede tener micción frecuente y sed inusual cuando sufre de diabetes.

¿Qué causa el síndrome metabólico?

Varios factores pueden actuar juntos para causar el síndrome metabólico. Una persona que ingiere demasiadas calorías y demasiadas grasas saturadas y no realiza suficiente actividad física puede desarrollar el síndrome metabólico. Otras causas incluyen resistencia a la insulina y antecedentes familiares de los factores de riesgo para el síndrome metabólico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?

Su médico le hará un examen físico y exámenes de sangre. Puede diagnosticar el síndrome metabólico si al menos 3 de los siguientes son verdaderos:

  • Tiene sobrepeso u obesidad, y lleva el peso alrededor de su cintura. En el caso de los hombres, esto significa una cintura que mide más de 40 pulgadas de diámetro. En el caso de las mujeres, significa una cintura que mide más de 35 pulgadas de diámetro.
  • Tiene la presión arterial más alta de lo normal (130/85 mm Hg o más).
  • Tiene una cantidad de azúcar en la sangre más alta de lo normal (una glucemia en ayunas de 110 mg/dl o más).
  • Tiene una cantidad de grasa en la sangre más alta de lo normal (un nivel de triglicéridos de 150 mg/dl o más).
  • Tiene un nivel de colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) más bajo de lo normal (un nivel de HDL inferior a 40 mg/dl). El colesterol HDL es el colesterol “bueno”.

Cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será su riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome metabólico?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir el síndrome metabólico. Esto incluye perder peso si tiene sobrepeso. También incluye hacer más actividad física y comer una dieta saludable. Además, si fuma, debe dejar de hacerlo.

Tratamiento del síndrome metabólico

Si ya tiene síndrome metabólico, tomar estas decisiones de estilo de vida saludable puede ayudarlo a reducir su riesgo de tener una enfermedad cardíaca y otros problemas de salud. Si los cambios en el estilo de vida por sí solos no pueden controlar sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como la presión arterial alta, su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo.

Mantener un peso saludable.

Su médico puede medir su índice de masa corporal (IMC) para determinar un peso saludable para su estatura. Puede ayudarlo a preparar un plan para perder peso si tiene sobrepeso y para mantener su peso con una dieta saludable y actividad física regular. Llevar peso extra en el abdomen es especialmente poco saludable. Perder este peso o cambiarlo por peso muscular mejorará la salud.

Haga más actividad física.

No estar activo es uno de los mayores factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Es importante hacer algún tipo de ejercicio de forma regular. Comience por hablar con su médico de cabecera, especialmente si no ha estado activo durante un tiempo. Es posible que deba comenzar con un poco de ejercicio liviano, como caminar. Luego, puede aumentar gradualmente la cantidad y el tiempo de ejercicio. Un buen objetivo para muchas personas es hacer ejercicio de 4 a 6 veces por semana durante 30 a 60 minutos cada vez. Un mínimo de 150 minutos a la semana es lo mejor para una buena salud. Además, se recomiendan 2 días de entrenamiento de resistencia o fuerza cada semana para la salud. Su médico puede ayudarlo a establecer una meta adecuada para usted.

Siga una dieta saludable.

Cuando se combina con ejercicio, una dieta saludable puede ayudarlo a perder peso, reducir su nivel de colesterol y mejorar el funcionamiento de su cuerpo. Los alimentos ricos en fibra dietética deberían ser una parte habitual de su dieta. Debe comer varias porciones de frutas, verduras y pan integral todos los días. Además, limite la cantidad de grasas saturadas, grasas trans, sodio (sal) y azúcar agregada en su dieta.

No fume.

Si fuma, su médico puede ayudarlo a preparar un plan para dejar de fumar y darle consejos sobre cómo evitar comenzar de nuevo. Si no fuma, ¡no empiece a hacerlo!

Vivir con síndrome metabólico

Mejorar su salud mediante una dieta y ejercicio con frecuencia es suficiente para prevenir el síndrome metabólico. También es posible que deba tomar medicamentos para la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta. Ser proactivo con respecto a su salud ayudará a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo diabetes tipo 2 o prediabetes. ¿Es posible que tenga síndrome metabólico?
  • Tengo síndrome metabólico. ¿Debería hacerme un examen de diabetes?
  • ¿Debo hablar con un dietista sobre cambiar la manera en que como?
  • ¿Qué tipo de ejercicio es mejor para mí?
  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar para el síndrome metabólico?
  • Mi madre tiene diabetes. ¿Tengo mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico?