Síndrome metabólico

¿Qué es el síndrome metabólico?

El síndrome metabólico es el término utilizado para describir un conjunto de factores de riesgo de padecer enfermedad cardíaca. Estos incluyen hipertensión arterial, colesterol alto y diabetes.

¿Qué es la resistencia a la insulina?

Su cuerpo transforma la mayoría de los alimentos que consume en glucosa (una forma de azúcar). La insulina es una hormona producida por el páncreas. La insulina permite que la glucosa ingrese a todas las células de su cuerpo para ser utilizada como energía.

En algunas personas, los tejidos del cuerpo dejan de responder a la insulina. Los médicos se refieren a esta condición como resistencia a la insulina. Si usted tiene resistencia a la insulina, su cuerpo producirá más y más insulina. Ya que sus tejidos no responden a ella, su cuerpo no puede utilizar la glucosa de manera adecuada.

¿Cómo se relaciona esto con el síndrome metabólico?

La resistencia a la insulina a menudo va de la mano con otros problemas de salud. Estos incluyen diabetes, colesterol alto e hipertensión arterial. Estos problemas son factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Cuando una persona sufre muchos de estos problemas simultáneamente, los médicos comúnmente lo denominan “síndrome metabólico”. A veces se denomina “síndrome de resistencia a la insulina” o “síndrome X”. Muchas personas que tienen diabetes tipo 2 también tienen síndrome metabólico.

Síntomas del síndrome metabólico

En su mayor parte, el síndrome metabólico no tiene signos o síntomas reales. Si aumenta de peso alrededor de su cintura, puede ser un indicador del síndrome metabólico.

Pero algunas de las otras enfermedades que se desarrollan junto con el síndrome metabólico sí presentan síntomas. Algunos de estos incluyen posibles dolores de cabeza cuando se tiene la presión arterial alta. O puede que tenga micción frecuente y sed inusual cuando se tiene diabetes.

¿Qué causa el síndrome metabólico?

Un número de factores pueden actuar en conjunto para causar el síndrome metabólico. Una persona que consume demasiadas calorías y demasiadas grasas saturadas y no realiza suficiente actividad física puede desarrollar el síndrome metabólico. Otras causas incluyen resistencia a la insulina y antecedentes familiares de los factores de riesgo del síndrome metabólico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?

Su médico le hará un examen físico y le tomará una muestra de sangre. Él o ella pueden diagnosticar síndrome metabólico si al menos 3 de los siguientes son verdaderos:

  • Usted tiene sobrepeso o es obeso, y lleva el peso alrededor de la cintura. Para los hombres, esto significa una cintura que mide más de 40 pulgadas de diámetro. Para las mujeres, significa una cintura que mide más de 35 pulgadas de diámetro.
  • Tiene la presión arterial más alta de lo normal (130/85 mm Hg o mayor).
  • Usted tiene una cantidad de azúcar en la sangre mayor de lo normal (azúcar en sangre en ayunas de 110 mg/dL o mayor).
  • Usted tiene una cantidad de grasa en la sangre mayor de lo normal (nivel de triglicéridos en sangre de 150 mg/dL o mayor).
  • Tiene un nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) más bajo de lo normal (un nivel de HDL menor a 40 mg/dL). El colesterol HDL es el colesterol “bueno”.

Cuantos más de estos factores de riesgo tenga, mayor será su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome metabólico?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir el síndrome metabólico. Esto incluye perder peso si tiene sobrepeso. También incluye hacer más actividad física y comer una dieta saludable. Además, si fuma, debería dejarlo.

Tratamiento del síndrome metabólico

Si ya sufre de síndrome metabólico, estas decisiones de estilo de vida saludables pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. Si los cambios de estilo de vida por sí solos no pueden controlar sus factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta, el médico puede recetar un medicamento para ayudarlo.

Mantenga un peso saludable

Su médico puede medir su índice de masa corporal (IMC, por sus siglas en inglés) para determinar un peso saludable para su altura. Él o ella pueden ayudar a hacer un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso, y para mantener su peso por medio de una dieta saludable y actividad física regular.

Realice más actividad física

No ser activo es uno de los mayores factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Es importante realizar algún tipo de ejercicio de forma regular. Comience por hablar con su médico de cabecera, especialmente si usted no ha estado activo durante un tiempo. Puede que tenga que comenzar con algo de ejercicio ligero, como caminar. Luego, puede aumentar la dificultad y duración del ejercicio de forma gradual. Un buen objetivo para muchas personas es hacer ejercicio 4 a 6 veces a la semana durante 30 a 60 minutos por vez. Un mínimo de 120 minutos a la semana es lo mejor para una buena salud. Su médico puede ayudarle a establecer una meta que sea adecuada para usted.

Siga una dieta saludable

Cuando se combina con ejercicio, una dieta saludable puede ayudarle a perder peso, reducir su nivel de colesterol y mejorar la forma en que funciona su cuerpo. Los alimentos ricos en fibra dietética deben ser una parte regular de su dieta. Debería comer varias porciones de frutas, verduras y pan de grano entero cada día. A su vez, limite la cantidad de grasa saturada, grasa trans, sodio (sal) y azúcar agregada en su dieta.

No fume

Si usted fuma, su médico puede ayudarle a crear un plan para dejarlo y le dará consejos sobre cómo evitar comenzar de nuevo. Si usted no fuma, ¡no comience a hacerlo!

Vivir con el síndrome metabólico

Mejorar su salud a través de la dieta y el ejercicio a menudo es suficiente para prevenir el síndrome metabólico. También es posible que tenga que tomar medicamentos para la diabetes, el colesterol alto y la hipertensión arterial. Ser proactivo con respecto a su salud le ayudará a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo diabetes tipo 2. ¿Es posible que tenga síndrome metabólico?
  • Tengo síndrome metabólico. ¿Deberían hacerme pruebas de detección de diabetes?
  • ¿Debería hablar con un dietista sobre cambiar mi forma de comer?
  • ¿Qué tipo de ejercicio es mejor para mí?
  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar para el síndrome metabólico?
  • Mi madre tiene diabetes. ¿Estoy en mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico?