Síndrome de muerte súbita infantil

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es el síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)?

El síndrome de muerte súbita infantil (SMSI) es la razón inexplicable por la que un bebé menor de 1 año muere mientras duerme.

Cuando un bebé muere repentinamente, la policía y un médico forense investigan la muerte. Analizan el lugar donde ocurrió la muerte, hacen una autopsia del bebé y examinan el historial de salud del bebé.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)?

Parte de la frustración que genera el SMSI es que no hay signos ni síntomas de advertencia. Todo lo que un padre o cuidador puede hacer es tomar medidas preventivas para reducir la posibilidad de que ocurra un SMSI (consulte la sección de “prevención” en este artículo).

Que causa el síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)?

Se cree que SMSI está relacionado con ciertos peligros al dormir que pueden hacer que el bebé deje de respirar. Estos incluyen:

  • Ropa de cama suave que cubra la cara del bebé.
  • Que el bebé se quede atrapado entre un colchón y otro elemento en la cama o cuna.
  • Que el bebé esté acostado de costado o boca abajo y no pueda darse la vuelta ni levantar la cabeza.
  • Que un adulto se voltee accidentalmente encima del bebé cuando comparten la cama

Los bebés que nacen con defectos en la parte del cerebro que controla la respiración y el despertar del sueño tienen más probabilidades de morir a causa de SMSI. Las infecciones respiratorias también pueden aumentar la probabilidad de que un bebé muera a causa de SMSI.

Según la Campaña Safe to Sleep ®, SMSI no es contagioso. No es causado por asfixia ni vómitos, y no está relacionado con el abuso infantil o la falta de inmunizaciones. No es lo mismo que la asfixia ni es causado por ella.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)?

Se diagnostica que un bebé ha muerto de SMSI después de que se han excluido todas las demás causas. Los profesionales intentarán determinar la causa de la muerte y llevarán a cabo entrevistas con los padres o cuidadores. También analizarán los registros médicos del bebé. Examinarán el lugar donde murió el bebé, que por lo general es una cuna o una cama. El SMSI se determina como causa de muerte después de realizar una autopsia.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)?

No existe una forma segura de prevenir el SMSI, pero existen formas de reducir los riesgos del bebé. Si usted es el padre/madre o cuidador, existen formas de mantener seguro el espacio para dormir de su bebé:

  • Retire toda la ropa de cama suelta, como protectores de cuna, mantas, almohadas, peluches y juguetes. Estos elementos pueden hacer que el bebé se asfixie o deje de respirar. También pueden estrangular al bebé.
  • Asegúrese de comprar la cuna para bebés más reciente del mercado. Debe estar diseñada para evitar que su bebé quede atascado entre el colchón y el costado de la cuna. También es importante asegurarse de que el bebé no pueda meter la cabeza entre los barrotes de la cuna. Si bien una cuna vieja y usada puede ser más asequible, busque una más nueva que se ajuste a su presupuesto y mantenga a su bebé seguro. Elija un colchón de cuna firme en lugar de uno más suave.
  • No permita que su bebé duerma con usted, otro adulto u otro niño. Es posible que se olvide de volver a colocar al bebé inquieto en su cuna y accidentalmente ruede sobre él. Esto provocará que el bebé deje de respirar.
  • Coloque al bebé boca arriba (no boca abajo ni de costado) cuando lo acueste en la siesta y por la noche. El cuello y los músculos de los bebés no están completamente desarrollados, lo cual les permitiría levantar la cabeza o darse la vuelta. Cuando el bebé está «atascado» boca abajo, no puede levantar la cabeza para respirar.
  • Permita que el bebé duerma en su habitación, pero en un lugar para dormir diferente durante al menos 6 meses (idealmente durante todo el primer año). Compartir una habitación con su bebé puede reducir el riesgo de que sufra SMSI hasta en un 50%. Le permite controlar al bebé de cerca sin tener que llevarlo a su propia cama.
  • Mantenga la habitación fresca. Algunas investigaciones sugieren que, cuando la temperatura de un bebé sube mucho, puede caer en un sueño más profundo. Esto puede provocar una dificultad para despertarse cuando el cuerpo está tratando de decirles que respiren.

Además de controlar el lugar para dormir del bebé, también debe adoptar las siguientes medidas para prevenir el SMSI:

  • Manténgase al día con las vacunas y los controles pediátricos de su bebé. Las investigaciones demuestran que recibir las vacunas según el calendario de vacunación reduce la amenaza de SMSI en un 50%.
  • Amamante a su bebé y use un chupón. Se ha demostrado que esto reduce el potencial de sufrir un SMSI.
  • Mantenga a su bebé alejado del humo del cigarrillo y de otros tipos de humo antes y después del nacimiento.
  • Evite el consumo de alcohol o drogas durante el embarazo.

El nacimiento prematuro o el bajo peso al nacer también pueden estar asociados con SMSI. Las madres menores de 20 años también pueden ser un factor.

Tratamiento del síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)

El SMSI no se puede tratar, ya que la muerte ocurre sin previo aviso. Sin embargo, es posible que su médico pueda ayudarlo a sobrellevar la pérdida recomendando fuentes de asesoramiento para el duelo.

Lidiar con la pérdida debido al síndrome de muerte súbita infantil (SMSI)

Cualquiera que haya experimentado la muerte de un bebé se siente desconsolado, sin importar la razón. Si está luchando con esta pérdida, es importante que se dé tiempo para recuperarse y posiblemente incluso deba buscar asesoramiento. Pídale recomendaciones a su médico sobre los servicios de asesoramiento para el dolor. Es importante hablar sobre lo que siente y cómo afecta su trabajo, su hogar y sus relaciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Una vez que mi hijo tenga la edad suficiente para voltearse, ¿aun correrá riesgo de sufrir un SMSI?
  • ¿Debo despertar a mi hijo durante la noche mientras sea un recién nacido?
  • ¿Existe una prueba para determinar qué tan bien está respirando mi bebé?
  • ¿Pueden las alergias o el asma a una edad temprana causar SMSI?