Sarcoidosis

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Descripción general

¿Qué es la sarcoidosis?

La sarcoidosis es una enfermedad que puede afectar cualquier órgano o sistema del cuerpo. Las personas que tienen sarcoidosis desarrollan granulomas (pequeñas aglutinaciones de tejido anormales) en determinadas partes del cuerpo. Si usted tiene esta enfermedad, es posible que no presente ningún síntoma o que tenga problemas graves en muchas partes diferentes del cuerpo. Se desconoce la causa exacta de la sarcoidosis.

La sarcoidosis es más común entre los adultos de 20 a 40 años. Es más común en las mujeres que en los hombres. En todo el mundo, se produce más a menudo en afroamericanos y europeos del norte, en especial en las personas de Escandinavia. La sarcoidosis no es contagiosa. Esto significa que no se puede contraer sarcoidosis de otra persona que tiene la enfermedad.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la sarcoidosis?

Los síntomas de la sarcoidosis varían según la parte del cuerpo que esté afectada. Los síntomas pueden afectar varias partes del cuerpo o solo una. La mayoría de las personas que tienen sarcoidosis tienen pocos síntomas o no tienen ningún síntoma. Menos de la mitad de las personas que tienen esta enfermedad necesitan tratamiento.

Los síntomas más comunes de la sarcoidosis involucran los pulmones, la piel, los ojos y el hígado.

Pulmones

Los pulmones son la parte más comúnmente afectada del cuerpo en las personas que tienen sarcoidosis. Pueden tener tos o dolor de pecho. Algunas personas tienen problemas respiratorios, pero la mayoría de las personas tienen pocos problemas respiratorios o no tienen ningún problema.

Piel

La sarcoidosis puede causar problemas en la piel, como sarpullidos o nódulos (pequeñas protuberancias en la piel).

Ojos

Los síntomas en los ojos provocados por la sarcoidosis pueden dificultar la visión, pero en raras ocasiones provocan ceguera. Por lo general, los síntomas en los ojos incluyen ojos secos. Sin embargo, la sarcoidosis también puede provocar hinchazón de la glándula lagrimal, lo que hace que los ojos lloren.

Hígado

La sarcoidosis puede provocar que se agrande el hígado de una persona. Algunas personas tienen pruebas de función hepática anormales y/o un problema hepático que se llama cirrosis. Sin embargo, esto es poco frecuente.

Los síntomas son mucho menos comunes en las demás áreas del cuerpo, pero pueden incluir los siguientes:

Sistema nervioso

Si bien, por lo general, el sistema nervioso no se ve afectado por la sarcoidosis, la enfermedad puede provocar debilidad muscular o parálisis, convulsiones, temblor, coordinación deficiente, pérdida de audición o problemas para caminar.

Corazón

La sarcoidosis puede provocar que el corazón lata en forma anormal. También puede provocar que el corazón no pueda bombear sangre en forma adecuada. Esto se llama insuficiencia cardíaca congestiva.

Huesos

Los síntomas que involucran los huesos pueden incluir dolor, hinchazón y rigidez articular. Las manos y los pies son las partes afectadas con mayor frecuencia.

Riñones

Un muy pequeño porcentaje de personas que tienen sarcoidosis tienen síntomas que involucran los riñones, como cálculos renales.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la sarcoidosis?

Para averiguar si tiene sarcoidosis, su médico realizará un examen físico. Realizará una radiografía y una biopsia (una muestra de tejido) de 1 o más áreas del cuerpo. Su médico querrá descartar otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares.

También es posible que su médico indique un análisis de sangre para determinar el nivel de una sustancia química que se llama enzima convertidora de la angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés) en la sangre. Determinar su nivel de ACE puede ayudar a su médico a seguir el curso de su enfermedad y examinar su respuesta al tratamiento. Es probable que su médico realice otras pruebas para ver qué áreas del cuerpo están afectadas por la sarcoidosis. Se realizará una prueba de la respiración, así como un electrocardiograma (ECG) para examinar cuán bien funciona el corazón.

Tratamiento

¿Cómo tratará mi médico la sarcoidosis?

Si su enfermedad es leve, es posible que no necesite tomar medicamentos. Es probable que su médico trate la sarcoidosis si esta afecta los riñones, los ojos, el corazón, el sistema nervioso o los pulmones (en especial si los problemas respiratorios están empeorando). Tratará la enfermedad si tiene lesiones en la piel que le provocan molestias o si la sarcoidosis es muy grave.

Su médico intentará hacer lo siguiente:

Para tratar la sarcoidosis, se utilizan unos medicamentos que se llaman corticosteroides. El tiempo que tome el medicamento depende de cuán grave sea la enfermedad y cuán bien responda al medicamento. A veces, se utilizan otros medicamentos para tratar formas más graves de sarcoidosis.

  • Reducir cualquier inflamación que pueda interferir con la forma en que funcionan los órganos;
  • Prevenir la formación de cicatrices permanentes en los pulmones si estos están afectados; y
  • Disminuir cualquier síntoma que usted tenga.

¿Qué pueden esperar las personas que tienen sarcoidosis?

En muchas personas, la sarcoidosis mejora por sí sola. Las mujeres y las personas que tienen un compromiso menos grave de los pulmones, por lo general, tienen mejores resultados. Si tiene sarcoidosis, debe analizar su enfermedad en más detalle con su médico de familia. Usted y su médico deben trabajar juntos para crear un plan de tratamiento que sea adecuado para usted.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo me afectará la sarcoidosis?
  • ¿Cómo se trata la sarcoidosis?
  • ¿Deberé tomar medicamentos para esta afección?
  • ¿Puedo tomar alguna medida, como cambiar hábitos del estilo de vida, para ayudar a prevenir los síntomas?
  • ¿Empeorará mi afección?

Las Citas

  • Sarcoidosis: A Primary Care Review by MH Belfer, M.D., and RW Stevens, M.D.( 12/01/98, http://www.aafp.org/afp/981200ap/belfer.html)

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