Rinitis alérgica

¿Qué es la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica, también conocida como fiebre del heno, es una reacción alérgica. Tiene una alergia cuando su cuerpo reacciona de forma exagerada a cosas que no causan problemas a la mayoría de las personas. Estas cosas se llaman alérgenos. La reacción exagerada de su cuerpo a los alérgenos es lo que causa los síntomas.

Hay 2 formas de rinitis alérgica:

  • Estacional (fiebre del heno): Causada por una alergia al polen y/o esporas de moho en el aire. El polen es el polvo fino que proviene del estambre de las plantas con flores. Se puede transportar por el aire y se inhala fácilmente. Los síntomas son estacionales y generalmente ocurren en la primavera, el final del verano y el otoño.
  • Perenne: Causado por otros alérgenos, como ácaros del polvo, pelo o caspa de mascotas, o moho. Los síntomas ocurren todo el año.

La fiebre del heno es la forma más común de alergia. Los síntomas de la fiebre del heno son estacionales. Se sentirá peor cuando los pólenes que le afectan estén en sus niveles más altos.

Síntomas de la rinitis alérgica

Sus síntomas pueden variar, dependiendo de la gravedad de sus alergias. Los síntomas pueden incluir:

  • Estornudos
  • Tos
  • Picazón (principalmente ojos, nariz, boca, garganta y piel)
  • Goteo nasal
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza
  • Presión en la nariz y las mejillas
  • Oídos tapados y aturdidos
  • Dolor de garganta
  • Ojos acuosos, rojos o hinchados
  • Ojeras debajo de los ojos
  • Problemas al oler
  • Urticaria

La rinitis alérgica puede durar varias semanas, más que un resfriado o la gripe. No causa fiebre. La secreción nasal de la fiebre del heno es delgada, acuosa y clara. La secreción nasal de un resfriado o la gripe tiende a ser más espesa. La picazón (principalmente en los ojos, la nariz, la boca, la garganta y la piel) es común con la fiebre del heno, pero no con un resfriado o la gripe. El estornudo es más prominente con la fiebre del heno. Incluso puede tener ataques severos de estornudo.

¿Qué causa la rinitis alérgica?

Tiene una alergia cuando su cuerpo reacciona de forma exagerada a cosas que no causan problemas a la mayoría de las personas. Estas cosas se llaman alérgenos. Si tiene alergias, su cuerpo libera sustancias químicas cuando está expuesto a un alérgeno. Un tipo de químico que libera su cuerpo se llama histamina. La histamina es la defensa de su cuerpo contra el alérgeno. La liberación de histamina causa sus síntomas.

La fiebre del heno es una reacción alérgica al polen. El polen proviene de árboles florales, pasto y malezas. Si es alérgico al polen, notará que sus síntomas son peores en los días calurosos y secos cuando el viento transporta el polen. En los días lluviosos, el polen a menudo se lava hasta el suelo, lo que significa que es menos probable que lo respire.

  • Las alergias que ocurren en la primavera (finales de abril y mayo) a menudo se deben al polen de árboles.
  • Las alergias que ocurren en el verano (finales de mayo a mediados de julio) a menudo se deben al polen de la hierba y las malezas.
  • Las alergias que ocurren en el otoño (desde finales de agosto hasta la primera helada) a menudo se deben a ambrosía.

Los alérgenos que pueden causar rinitis alérgica perenne incluyen:

  • El moho. El moho es común donde el agua tiende a acumularse, como las cortinas de baño y los sótanos húmedos. También se puede encontrar en troncos podridos, heno y mantillo. Esta alergia generalmente es peor durante el clima húmedo y lluvioso.
  • Caspa de animales. Las proteínas que se encuentran en la piel, la saliva y la orina de mascotas peludas como los gatos y los perros son alérgenos. Puede exponerse a la caspa cuando trata con un animal o por el polvo de la casa que contiene caspa.
  • Polvo. Muchos alérgenos, incluidos los ácaros del polvo, están en el polvo. Los ácaros del polvo son pequeñas criaturas vivientes que se encuentran en las camas, los colchones, las alfombras y los muebles tapizados. Viven en células muertas de la piel y otras cosas que se encuentran en el polvo de la casa.

¿Cómo se diagnostica la rinitis alérgica?

Si sus síntomas interfieren con su vida diaria, consulte a su médico de cabecera. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas e historia clínica y le realizará un examen físico. Mantener un registro de sus síntomas durante un período de tiempo puede ayudar a su médico a determinar qué desencadena sus alergias.

Es posible que su médico quiera realizar una prueba cutánea para alergias para ayudar a determinar exactamente a qué es alérgico. Durante la prueba cutánea para alergias, se aplican pequeñas cantidades de alérgenos a su piel. Su médico observará y registrará la forma en que su piel reacciona a cada alérgeno.

Su médico también puede decidir hacer un análisis de sangre, como la prueba de radioalergoabsorbencia (RAST, por sus siglas en inglés). Esta prueba identifica anticuerpos en su sangre que determinan a qué es alérgico. Una vez que se identifican sus alérgenos, usted y su médico pueden decidir cuál es el mejor tratamiento.

¿Se puede prevenir o evitar la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica no se puede prevenir. Puede ayudar a sus síntomas evitando las cosas que le causan alergia, como:

  • Mantener las ventanas cerradas. Esto es especialmente importante durante las temporadas altas de polen.
  • Lavarse las manos después de acariciar animales.
  • Usar ropa de cama y colchones a prueba de polvo y ácaros.
  • Usar gafas al aire libre para proteger sus ojos.
  • Ducharse antes de acostarse para eliminar los alérgenos del cabello y la piel.

También puede evitar cosas que pueden empeorar sus síntomas, como:

  • sprays en aerosol
  • contaminación del aire
  • temperaturas frías
  • humedad
  • humos irritantes
  • el humo del tabaco
  • viento
  • humo de leña

Tratamiento de rinitis alérgica

Se pueden usar varios medicamentos para tratar las alergias. Su médico lo ayudará a determinar qué medicamento es mejor para usted según sus síntomas, edad y estado general de salud. Estos medicamentos ayudan a prevenir los síntomas si los usa regularmente, antes de que esté expuesto a los alérgenos.

  • Los antihistamínicos ayudan a reducir los estornudos, la secreción nasal y la picazón de las alergias. Estos vienen en forma de píldora y como aerosoles nasales. Varios son de venta libre. Algunos requieren una receta.
  • Descongestivos, como la pseudoefedrina y la fenilefrina, ayudan a aliviar temporalmente la congestión nasal de las alergias. Los descongestivos se encuentran en muchos medicamentos y vienen en forma de píldoras, aerosoles nasales y gotas nasales. Es mejor que se usen solo por un tiempo corto.
    • Los aerosoles y las gotas en la nariz no deben usarse por más de 3 días porque puede volverse dependiente a ellos. Esto hace que se sienta aún más bloqueado cuando intenta dejar de usarlos.
    • Puede comprar descongestivos sin receta médica. Sin embargo, los descongestivos pueden elevar su presión arterial. Hable con su médico de cabecera antes de usarlos si tiene presión arterial alta.
  • El cromolino sódico es un aerosol nasal que ayuda a prevenir la reacción del cuerpo a los alérgenos. Este medicamento puede tomar de 2 a 4 semanas para comenzar a funcionar. Está disponible sin receta.
  • Los aerosoles nasales con esteroides reducen la reacción de los tejidos nasales a alérgenos inhalados. Esto ayuda a aliviar la hinchazón en la nariz para que la sienta menos tapada. Son los más efectivos en el tratamiento de pacientes que tienen síntomas crónicos. Muchos esteroides nasales ahora están disponibles sin receta médica. No notará sus beneficios durante hasta 2 semanas después de iniciarlos.
  • Gotas para los ojos. Si sus otros medicamentos no ayudan lo suficiente con sus ojos acuosos y con comezón, su médico puede recetarle gotas para los ojos. Algunos son de venta libre.
  • Las inyecciones para la alergia o comprimidos sublinguales (también llamado inmunoterapia) son una opción para las personas que prueban otros tratamientos pero que todavía tienen síntomas de alergia. Estas inyecciones o comprimidos solubles contienen una cantidad muy pequeña del alérgeno al que es alérgico. Se administran en un horario regular para que su cuerpo se acostumbre a los alérgenos. Esto ayuda a disminuir la sensibilidad de su cuerpo a los alérgenos. Con el tiempo, sus síntomas de alergia serán menos graves.

Vivir con rinitis alérgica

Vivir con los síntomas de la rinitis alérgica puede afectar su vida diaria. Los síntomas nasales pueden empeorar al acostarse. Esto puede alterar su capacidad para dormir bien. La fatiga y los dolores de cabeza pueden afectar su capacidad de funcionar en la escuela y el trabajo. Existen muchos medicamentos y tratamientos que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas. Hable con su médico tan pronto como sienta que sus síntomas empeoran o que no son fáciles de controlar. El médico puede ayudarlo a idear el plan correcto para controlarlos, de modo que no afecten su capacidad de vivir su vida normal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podría algo más, como un resfriado o la gripe, estar causando mis síntomas?
  • ¿Cómo averiguo a qué soy alérgico?
  • ¿Mi alergia es estacional?
  • Soy alérgico a _____. ¿Estoy en riesgo de sufrir otras alergias?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en casa para ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Ayudará algún medicamento de venta libre a aliviar mis síntomas?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran o no responden al tratamiento que me recetó?
  • ¿Debo ver a un especialista en alergias (llamado alergista o inmunólogo)?