Púrpura de Henoch-Schönlein

¿Qué es la púrpura de Henoch-Schönlein?

La púrpura de Henoch-Schönlein (HSP, por sus siglas en inglés) es una enfermedad rara que hace que los vasos sanguíneos de la piel se irriten e inflamen. Esta inflamación se llama vasculitis. Cuando sangran los vasos sanguíneos, aparece una erupción cutánea llamada púrpura. La HSP también puede afectar los vasos sanguíneos del intestino y los riñones.

Síntomas de la púrpura de Henoch-Schönlein

La HSP causa una erupción cutánea llamada púrpura. Tiene el aspecto de pequeños hematomas o manchas de color púrpura rojizo. La erupción puede ocurrir en las nalgas, alrededor de los codos o en las piernas y en los pies. Además de la erupción, la HSP puede causar:

  • manchas moradas en la piel
  • dolor en las articulaciones
  • dolor de estómago
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor de cabeza
  • diarrea con sangre
  • orina anormal
  • inflamación y dolor en el escroto de los varones

Las posibles complicaciones incluyen:

  • hemorragia interna
  • bloqueo intestinal
  • problemas renales

Los síntomas de la HSP generalmente duran entre 4 y 6 semanas. Si los vasos sanguíneos en su intestino y riñones se inflaman, puede sangrar cuando defeca u orina. Los problemas renales graves no suceden con frecuencia, pero pueden ocurrir. Si usted o su hijo tienen síntomas de HSP, consulte a su médico. En casos raros, puede ocurrir un plegamiento anormal de su intestino llamado intususcepción. Esto crea un bloqueo en sus intestinos que puede necesitar cirugía.

Qué causa la púrpura de Henoch-Schönlein?

Se desconoce la causa exacta de la HSP. Los médicos creen que la HSP ocurre cuando el sistema inmunitario de una persona no puede combatir una infección. Podría ser una infección bacteriana o viral, como una infección de las vías respiratorias superiores. Las reacciones alérgicas a medicamentos, vacunas, alimentos o picaduras de insectos podrían ser la causa. La exposición a productos químicos o al clima frío es otro posible desencadenante. Puede contagiarse una infección de otra persona y esa fue la causa de la HSP, pero la HSP en sí no es contagiosa.

¿Cómo se diagnostica la púrpura de Schönlein-Henoch?

Su médico le realizará un examen físico y revisará sus síntomas. La PSH se puede diagnosticar si tiene dos o más síntomas. El médico puede realizar una biopsia de la piel y/o de orina. También puede hacer pruebas adicionales para descartar otras afecciones.

¿Cómo se diagnostica la púrpura de Henoch-Schönlein?

Su médico le realizará un examen físico y analizará los síntomas. La HSP se puede diagnosticar si tiene dos o más síntomas. El médico puede hacer una biopsia de piel o análisis de sangre y orina. También pueden hacer pruebas adicionales para descartar otras afecciones.

¿Se puede prevenir o evitar la púrpura de Henoch-Schönlein?

Los médicos no saben cómo prevenir la HSP. Es más común en los niños que en las niñas. Los niños de 2 a 11 años tienen más probabilidades de verse afectados, pero los adultos también pueden contraerla.

Tratamiento de la púrpura de Henoch-Schönlein

No existe un tratamiento específico para la HSP. Su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo a sentirse mejor. Los antibióticos pueden tratar una infección que puede haber desencadenado la enfermedad. La HSP a menudo desaparece sin tratamiento. Los medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno o el naproxeno, ayudan con la inflamación y el dolor en las articulaciones. Los esteroides, como la prednisona, pueden ayudar a tratar el dolor intenso en las articulaciones y el estómago.

Vivir con la púrpura de Henoch-Schönlein

Por lo general, la HSP no causa problemas duraderos y mejora por sí sola. Aproximadamente la mitad de las personas que tienen HSP una vez la contraerán nuevamente. En casos graves, es posible que haya daño renal a largo plazo. Es posible que su médico quiera tomar muestras de orina de rutina para detectar problemas renales. Asegúrese de ver a su médico regularmente durante este período.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de la HSP?
  • ¿Qué medicamentos puedo tomar para tratar mis síntomas?
  • ¿Cuál es mi riesgo de contraer HSP nuevamente? ¿Existe algo que pueda hacer para prevenirla?
  • ¿Estoy en riesgo de tener daño renal? ¿Cuáles son los síntomas del daño renal?