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Descripción general

¿Qué es la prediabetes?

Antes de que las personas desarrollen la diabetes tipo 2, por lo general tienen prediabetes. En las personas que tienen prediabetes, los niveles de azúcar en sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos para decir que tienen diabetes. El “azúcar en sangre en ayunas” normal es entre 70 y 99 mg/dl. El azúcar en sangre en ayunas es su nivel de azúcar en sangre antes de que coma algo en la mañana. El azúcar en sangre en ayunas entre 100 y 125 mg/dl sugiere prediabetes. El azúcar en sangre en ayunas mayor de 126 mg/dl se considera diabetes. Las personas que tienen prediabetes tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes eventualmente.

Causas y factores de riesgo

¿Quién está en riesgo?

Usted está en riesgo de prediabetes si cualquiera de lo siguiente aplica para usted:

Usted es una mujer que tiene síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés).

  • Tiene sobrepeso o es obeso.
  • Tiene un padre, hermano o hermana que tiene diabetes.
  • Tuvo diabetes durante el embarazo (llamado diabetes gestacional) o tuvo un bebé que pesó más de 9 libras al nacer.
  • Pertenece a cualquiera de los siguientes grupos étnicos: afroamericano, nativo estadounidense, latinoamericano o asiático/nativo de las Islas del Pacífico.
  • Tiene hipertensión arterial (por encima de 140/90 mm Hg).
  • Su lipoproteína de alta densidad (HDL) (colesterol “bueno”) es inferior a 40 mg/dl (para los hombres) o menos de 50 mg/dl (para las mujeres), o su nivel de triglicéridos es mayor de 250 mg/dl.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede saber mi médico que tengo prediabetes?

Su médico le puede hacer una prueba de sangre para detectar la prediabetes.

Tratamiento

¿Pueden los medicamentos ayudar a prevenir o retrasar la diabetes?

Los medicamentos para la diabetes no son tan eficaces como la dieta y el ejercicio. Sin embargo, su médico le puede recetar un medicamento si usted está en alto riesgo de diabetes y otros problemas médicos, como la obesidad, el alto nivel de triglicéridos, un bajo nivel de colesterol HDL o la hipertensión arterial.

Prevención

Si tengo prediabetes, ¿puedo evitar desarrollar diabetes?

Puede reducir su riesgo de desarrollar diabetes al hacer cambios en su estilo de vida. Si tiene sobrepeso, puede ayudarle bajar de peso. Perder peso también ayuda a reducir la presión arterial y los niveles de colesterol.

El ejercicio también es importante. Su rutina de ejercicio debería incluir 30 minutos de actividad física moderada (como caminar a paso ligero o nadar) al menos cinco veces a la semana. Pregunte a su médico qué nivel de ejercicio es seguro para usted.

Siga una dieta saludable. Consuma alimentos como verduras, frutas, granos enteros, pescado, frijoles, aves de corral y otras carnes. No coma muchos alimentos procesados o edulcorantes como azúcar, miel, jarabe de arce, jarabe de agave o melaza. Consuma alimentos hechos de granos enteros en lugar de harina blanca.

Su médico le podría referir a un nutricionista o educador para la diabetes para que le ayude a cambiar sus hábitos alimenticios y de ejercicios.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Si tengo prediabetes, ¿tendré diabetes?
  • ¿Cuál es la mejor primera medida que puedo tomar para evitar tener diabetes?
  • Mi padre tiene diabetes. ¿Debo realizarme pruebas de detección de prediabetes en forma regular?
  • Tengo diabetes. ¿Deben mis hijos realizarse pruebas de detección de prediabetes?
  • Tengo diabetes gestacional. ¿Debo realizarme pruebas para detectar la prediabetes en forma regular?
  • ¿Hay alimentos que deba comer para ayudar a evitar la prediabetes?
  • ¿Debo hablar con un dietista sobre cambiar lo que como?

Las Citas

  • Impaired Glucose Tolerance and Impaired Fasting Glucose by Shobha S. Rao, M.D., Phillip Disraeli, M.D., and Tamara McGregor, M.D.( 04/15/04, http://www.aafp.org/afp/20040415/1961.html)