Policitemia vera

¿Qué es la policitemia vera?

La policitemia vera (PV) es una enfermedad poco frecuente que causa que su cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos. Su sangre puede volverse demasiado espesa. Esto causa problemas de salud graves. La PV aumenta el riesgo de coágulos de sangre anormales, lo que podría provocar un accidente cerebrovascular. Esta enfermedad ocurre con más frecuencia en personas de 60 años de edad o mayores.

Síntomas de la policitemia vera

En sus primeras etapas, la PV por lo general no presenta ningún síntoma. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Picazón o enrojecimiento de la piel
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Una sensación de hormigueo o ardor en las manos y los pies

¿Qué causa la policitemia vera?

La PV comienza en la médula ósea. La médula ósea es el tejido blando dentro de los huesos que produce los glóbulos rojos. Cuando la médula ósea fabrica demasiados glóbulos rojos, el resultado es la PV.

¿Cómo se diagnostica la policitemia vera?

Si tiene síntomas de PV, su médico puede examinarlo y ordenar análisis de sangre. A veces, la enfermedad se puede encontrar por accidente cuando se realiza un análisis de sangre por otro motivo. Su médico querrá que vea a un hematólogo (un médico que trata trastornos de la sangre) para que haga el diagnóstico. Si sospecha que tiene PV, es posible que le hagan una biopsia de médula ósea. Para esto se extrae una pequeña parte de su médula ósea y se examina para detectar signos de PV.

¿Puede prevenirse o evitarse la policitemia vera?

La PV no se puede prevenir.

Tratamiento de la policitemia vera

No hay un único tratamiento para la PV. Los médicos deben ajustar el tratamiento para cada paciente. El tratamiento puede incluir una flebotomía. En este tratamiento, se extrae parte de su sangre para ayudar a mantener bajo el número de glóbulos rojos y reducir el riesgo de coágulos de sangre. El tratamiento también puede incluir un medicamento que evite que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos o para ayudar a reducir el riesgo de coágulos de sangre. Los médicos también pueden tratar la comezón de la piel y el dolor ardiente que puede experimentar.

Vivir con policitemia vera

La PV es una enfermedad grave que puede causar la muerte, especialmente si no se trata. En la actualidad, no existe cura para la PV. Sin embargo, con los nuevos tratamientos, las personas que tienen la enfermedad viven más tiempo, muchas de ellas con una expectativa de vida normal.

El objetivo es mejorar su vida tratando los síntomas y ayudándolo a vivir más tiempo. El control y los tratamientos regulares son una parte importante de vivir con PV.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Me diagnosticaron policitemia vera. ¿Tengo riesgo de padecer un accidente cerebrovascular?
  • ¿Qué causa la policitemia vera?
  • ¿Cuál es el tratamiento para la policitemia vera?
  • ¿Se cura la policitemia vera?
  • ¿Cómo puedo prevenir las complicaciones de la policitemia vera?
  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los síntomas de la policitemia vera?