Mieloma múltiple

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que se da en la médula ósea. La médula ósea es el tejido dentro de los huesos donde se producen las nuevas células sanguíneas. El mieloma múltiple se desarrolla cuando su cuerpo produce un tipo de células sanguíneas determinadas, llamadas células plasmáticas. Cuando esto sucede, las células plasmáticas anormales se agrupan y forman tumores. Estos tumores destruyen las células óseas que las rodean. También evitan que el cuerpo produzca otras células sanguíneas que necesita.

¿Cuáles son los síntomas del mieloma múltiple?

Los síntomas del mieloma múltiple incluyen:

  • Dolor de huesos, especialmente en la espalda, costillas y caderas
  • Fracturas frecuentes de huesos
  • Estreñimiento y/o aumento de la micción
  • Debilidad y fatiga
  • Sentimientos de confusión

¿Qué causa el mieloma múltiple?

Actualmente se desconoce la causa del mieloma múltiple. Este cáncer generalmente ocurre en personas mayores de 60 años. Es un poco más común en hombres que en mujeres y puede ser hereditario. El mieloma múltiple también es dos veces más común en personas de raza negra que en personas de raza blanca. Algunos estudios sugieren que los agricultores o trabajadores de la industria petrolera pueden correr un mayor riesgo debido a la exposición a sustancias químicas.

¿Cómo se diagnostica el mieloma múltiple?

Varias pruebas pueden ayudar a su médico a determinar si tiene mieloma múltiple. Una radiografía puede identificar las áreas de pérdida ósea. Su médico puede solicitar un análisis de sangre.

Si el mieloma múltiple se encuentra en una etapa tardía, es posible que necesite más pruebas. Es posible que su médico le solicite que se someta a una resonancia magnética de los huesos (también llamada MRI). Esta exploración puede mostrar si el mieloma múltiple se encuentra en su columna.

La única forma en la que su médico puede asegurarse de que tiene mieloma múltiple es usando una aguja para tomar una muestra muy pequeña del tejido dentro del hueso. Este procedimiento se llama aspiración de médula ósea. Se puede hacer en el consultorio médico y duele un poco, pero no se necesitan cuidados especiales posteriormente.

¿Se puede prevenir o evitar el mieloma múltiple?

No existe una forma conocida para prevenir el mieloma múltiple.

Tratamiento del mieloma múltiple

Actualmente no existe cura para el mieloma múltiple. El tratamiento incluye medicamentos para aliviar el dolor y quimioterapia para destruir las células anormales y retrasar el desarrollo de la enfermedad. También necesitará tratamiento si tiene huesos rotos, un recuento sanguíneo bajo, infección o daño renal. Incluso con tratamiento, a veces los síntomas mejorarán y otras veces empeorarán. Los 2 medicamentos que se usan en conjunto con mayor frecuencia para tratar el mieloma múltiple son el melfalán (un medicamento de quimioterapia) y la prednisona (un medicamento esteroide).

¿Existen efectos secundarios de los medicamentos que se usan para tratar el mieloma múltiple?

Sí; como la mayoría de los medicamentos contra el cáncer, estos medicamentos tienen efectos secundarios. Es probable que su médico solicite que se realice análisis de sangre mensuales para evaluar el progreso. Cuando el melfalán destruye las células cancerosas, también destruye algunas de las células «buenas» del cuerpo. Puede perder algo de cabello, pero volverá a crecer después de suspender la quimioterapia. Sin embargo, si presenta estos síntomas, debe llamar de inmediato a su médico:

  • Fiebre
  • Sangrado (como hemorragias nasales, encías sangrantes o hematomas graves)
  • Erupción cutánea
  • Tos que no desaparece

Estos son algunos de los efectos secundarios más graves del melfalán. Mientras esté tomando melfalán, no debe quedar embarazada porque este medicamento puede ser perjudicial para el bebé.

Si el cáncer no responde a una combinación de melfalán y prednisona, su médico puede hablar con usted sobre otros tratamientos. Estos pueden incluir otros medicamentos, tratamientos de radiación o un trasplante de médula ósea.

Vivir con mieloma múltiple

Incluso con un tratamiento regular, es posible que el mieloma múltiple no desaparezca por completo o, si lo hace, tal vez viva con el temor de que regrese. Eso puede causarle mucho estrés a usted y a sus seres queridos. Considere unirse a un grupo de apoyo o hablar con un terapeuta sobre sus sentimientos. Invite a su familia a hacer lo mismo.

Si tiene mieloma múltiple, debe intentar mantenerse activo. Esto ayuda a mantener el calcio en los huesos en lugar de en la sangre, lo cual mantiene la fortaleza de los huesos. También debe llevar una dieta equilibrada y beber muchos líquidos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme lo más saludable posible?
  • Tengo mucho dolor. ¿Hay algo que pueda tomar para detener el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo puedo vivir con mieloma múltiple?
  • Tengo hemorragias nasales frecuentes. ¿Qué puedo hacer para detenerlas?
  • ¿Es el mieloma múltiple algo a lo que mis hijos pueden ser propensos?
  • Trabajé con muchos químicos cuando era joven. ¿Debo realizarme un examen de detección de mieloma múltiple?