Mieloma múltiple

¿Qué es el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer en la médula ósea. La médula ósea es el tejido dentro de los huesos donde se fabrican nuevas células sanguíneas. El mieloma múltiple se produce cuando el cuerpo fabrica demasiadas células sanguíneas de las llamadas células plasmáticas. Cuando esto sucede, las células plasmáticas anormales se agrupan y forman tumores. Estos tumores matan las células óseas que los rodean. También evitan que su cuerpo produzca otras células sanguíneas que necesita.This is a text block. Click the edit button to change this text.

Síntomas de mieloma múltiple

Los síntomas del mieloma múltiple incluyen:

  • Dolor en los huesos, especialmente en la espalda, costillas y caderas
  • Fracturas óseas frecuentes
  • Estreñimiento y/o aumento de la micción
  • Debilidad y fatiga
  • Sensación de confusión

¿Que causa el mieloma múltiple?

Actualmente se desconoce la causa del mieloma múltiple. Este cáncer por lo general se produce en personas mayores de 60 años de edad. Es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres. A menudo puede ser hereditario. El mieloma múltiple también es dos veces más común en personas de raza negra que en personas de raza blanca. Algunos estudios sugieren que los trabajadores agrícolas o de industrias petroleras pueden estar en mayor riesgo debido a la exposición a productos químicos.

¿Cómo se diagnostica el mieloma múltiple?

Hay varias pruebas que pueden ayudar a su médico a determinar si usted tiene mieloma múltiple. Una radiografía puede identificar áreas de pérdida ósea. Su médico puede ordenar análisis de sangre.

Si el mieloma múltiple se encuentra en una etapa avanzada, es posible que necesite más pruebas. Su médico podría solicitar un examen de imágenes por resonancia magnética de sus huesos también llamada IRM. Este escaneo puede mostrar si el mieloma múltiple está en su columna vertebral.

La única manera de que su médico esté seguro de que usted tiene mieloma múltiple es mediante el uso de una aguja para tomar una muestra muy pequeña del tejido dentro de su hueso. Esto se llama aspiración de médula ósea. Puede realizarse en el consultorio del médico. Este procedimiento duele un poco, pero no se necesita cuidado especial posterior.

¿Se puede prevenir o evitar el mieloma múltiple?

No hay forma conocida de prevenir el mieloma múltiple.

Tratamiento del mieloma múltiple

En la actualidad, no existe cura para el mieloma múltiple. El tratamiento incluye medicamentos para aliviar el dolor y quimioterapia para destruir las células anormales y retrasar la evolución de la enfermedad. También necesitará tratamiento si tiene huesos rotos, un recuento bajo de glóbulos, infección o daño renal. Incluso con tratamiento, a veces sus síntomas mejorarán y, a veces, empeorarán. Los dos medicamentos que se usan con más frecuencia para tratar el mieloma múltiple son el melfalán (un fármaco de quimioterapia) y la prednisona (un medicamento esteroide).

¿Los medicamentos utilizados para tratar el mieloma múltiple tienen efectos secundarios?

Sí, como la mayoría de los medicamentos contra el cáncer, estos medicamentos tienen efectos secundarios. Es probable que su médico ordene análisis de sangre mensuales para evaluar la evolución. Cuando el melfalán destruye las células cancerosas, también mata algunas de las células “buenas” de su cuerpo. Puede perder algo de cabello, pero volverá a crecer después de suspender la quimioterapia. Sin embargo, si tiene estos síntomas, debe llamar a su médico de inmediato:

  • Fiebre
  • Sangrado (como hemorragias nasales, encías sangrantes o hematomas pronunciados)
  • Erupción cutánea
  • Tos persistente

Estos son algunos de los efectos secundarios más graves del melfalán. Mientras toma melfalán, no debe quedar embarazada porque el melfalán podría ser perjudicial para el bebé.

Si el cáncer no responde a una combinación de melfalán y prednisona, su médico puede hablar con usted sobre otros tratamientos. Estos pueden incluir otros medicamentos, tratamientos de radiación o un trasplante de médula ósea.

Vivir con mieloma múltiple

Incluso con un tratamiento regular, el mieloma múltiple puede no desaparecer por completo. O, si lo hace, usted puede vivir con temor a que regrese. Eso puede causar mucho estrés para usted y sus seres queridos. Considere unirse a un grupo de apoyo o hablar con un terapeuta acerca de sus sentimientos. Invite a su familia a hacer lo mismo.

Si tiene mieloma múltiple, debe intentar mantenerse activo. Estar activo ayuda a mantener el calcio en sus huesos en lugar de hacerlo en su sangre, lo que contribuye a mantener sus huesos fuertes. También debe comer una dieta equilibrada y beber abundante líquido.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme lo más saludable posible?
  • Estoy muy dolorido. ¿Hay algo que pueda tomar para detener el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo puedo vivir con mieloma múltiple?
  • Tengo frecuentes hemorragias nasales. ¿Qué puedo hacer para detenerlas?
  • ¿El mieloma múltiple es algo a lo que mis hijos pueden ser propensos?
  • Trabajé con muchos productos químicos cuando era más joven. ¿Necesito que me hagan un examen para detectar mieloma múltiple?
  • Después de que mi tratamiento para el osteosarcoma haya terminado, ¿con qué frecuencia tendré que volver para las visitas de seguimiento?
  • Estoy en mis 40 años y tengo una inflamación en la pierna. ¿Podría ser osteosarcoma?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que estar en fisioterapia después de la cirugía?