Mieloma múltiple

Descripción general

¿Qué es el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que se desarrolla en la médula ósea. La médula ósea es el tejido que se encuentra en el interior de los huesos, donde se crean las células sanguíneas nuevas. El mieloma múltiple se produce cuando el cuerpo crea demasiada cantidad de una célula sanguínea determinada, que se llama célula plasmática. Cuando esto sucede, las células plasmáticas anormales se agrupan y forman tumores. Estas destruyen las células óseas que las rodean e impiden que se creen otras células sanguíneas que el cuerpo necesita.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del mieloma múltiple?

Los síntomas del mieloma múltiple incluyen:

  • Dolor en los huesos, en especial en la espalda, las costillas y la cadera.

  • Fracturas óseas frecuentes.

  • Estreñimiento y/o aumento de la orina.

  • Debilidad y fatiga.

  • Sensaciones de confusión.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del mieloma múltiple?

Actualmente se desconoce la causa del mieloma múltiple. Este cáncer, por lo general, se produce en personas mayores de 60 años. Es apenas más común entre los hombres que entre las mujeres. A menudo puede ser hereditario. El mieloma múltiple también es más común en personas de raza negra que en personas de raza blanca. Algunos estudios sugieren que los agricultores y las industrias a base de petróleo podrían estar en mayor riesgo debido a la exposición a sustancias químicas.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico si tengo mieloma múltiple?

Varias pruebas pueden ayudar a su médico a determinar si usted tiene mieloma múltiple. Una radiografía puede identificar las áreas con pérdida ósea. Su médico podría realizarle algunos análisis de sangre. Estas pruebas pueden indicar si usted está anémico (tiene poco hierro en la sangre), si el nivel de calcio en la sangre es demasiado alto y cuán bien le funcionan los riñones.

Si el mieloma múltiple se encuentra en una etapa tardía, podría necesitar más pruebas. Es posible que su médico quiera que usted se realice una resonancia magnética de los huesos (MRI, por sus siglas en inglés). Este examen puede mostrar si tiene mieloma múltiple en la columna vertebral.

La única manera de que su médico esté seguro de que usted tiene mieloma múltiple es usar una aguja para extraer una muestra muy pequeña de tejido dentro del hueso. Esto se llama aspirado de médula ósea. Puede realizarse en el consultorio de su médico. Este procedimiento duele un poco, pero no requiere atención especial con posterioridad.

Tratamiento

¿Cómo se trata el mieloma múltiple?

Actualmente, no existe una cura para el mieloma múltiple. El tratamiento incluye medicamentos para aliviar el dolor y quimioterapia para destruir las células anormales y para retrasar el desarrollo de la enfermedad. También necesitará tratamiento si tiene fracturas óseas, recuento de sangre bajo, infección o daño en los riñones. Incluso con tratamiento, a veces, los síntomas mejorarán y, a veces, empeorarán. Los 2 medicamentos que se usan con más frecuencia combinados para tratar el mieloma múltiple son melfalano (un fármaco de quimioterapia) y prednisona (un medicamento corticosteroide).

Si usted tiene mieloma múltiple, debe intentar estar activo. Estar activo ayuda a mantener el calcio en los huesos en lugar de mantenerlo en la sangre, lo que ayuda a mantener los huesos fuertes. También debe seguir una dieta equilibrada y beber abundante cantidad de líquido.

¿Tienen efectos secundarios los medicamentos usados para tratar el mieloma múltiple?

Sí, como la mayoría de los medicamentos para el cáncer, estos medicamentos tienen efectos secundarios. Es probable que su médico le realice análisis de sangre una vez por mes. Cuando el melfalano destruye las células cancerosas, también destruye algunas células "buenas" del cuerpo. Puede perder parte del cabello, pero volverá a crecer después de terminar la quimioterapia. Sin embargo, si tiene fiebre, sangrado (como sangrado nasal, sangrado de encías o moretones intensos), sarpullido o tos que no desaparecen, llame a su médico de inmediato. Estos son algunos de los efectos secundarios más graves del melfalano. Mientras esté tomando melfalano, no debe quedar embarazada debido a que el melfalano podría ser perjudicial para el bebé.

Si el cáncer no responde a una combinación de melfalano y prednisona, su médico podría hablar con usted sobre otros tratamientos. Estos podrían incluir otros medicamentos, tratamientos de radiación o un trasplante de médula ósea.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para mantenerme lo más sano posible?

  • Tengo mucho dolor. ¿Hay algo que pueda hacer para detener el dolor?

  • ¿Cuánto puedo vivir con mieloma múltiple?

  • Tengo sangrado nasal frecuente. ¿Qué puedo hacer para detenerlo?

  • El mieloma múltiple ¿es algo a lo que mis hijos podrían ser propensos?

  • Trabajé cerca de muchas sustancias químicas cuando era más joven. ¿Necesito realizarme pruebas para detectar el mieloma múltiple?

Las Citas

  • Multiple Myeloma: Recognition and Management by ED George, R Sadovsky( 04/01/99, http://www.aafp.org/afp/990401ap/1885.html)