Leucemia

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es el cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos ayudan a su cuerpo a combatir infecciones. Dentro de sus huesos hay una sustancia llamada médula ósea. Aquí es donde se hacen las células sanguíneas. Cuando tiene leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales. Las células anormales se acumulan y desplazan a las células sanguíneas sanas. Esto dificulta que su sangre haga lo que se supone que debe hacer.

Hay 4 tipos principales de leucemia:

  • Leucemia linfocítica aguda.
  • Leucemia mieloide aguda.
  • Leucemia linfocítica crónica.
  • Leucemia mieloide crónica.

Los tipos agudos se desarrollan y crecen rápidamente. Los tipos crónicos crecen lentamente. Linfocítica o mieloide se refiere a qué tipo de glóbulos blancos son anormales. Cada tipo de leucemia tiene síntomas diferentes y se trata de manera diferente.

La leucemia es más común en adultos mayores de 60 años. Pero también la padecen los niños. Es una de las formas más comunes de cáncer en niños menores de 15 años.

Síntomas de la leucemia

Los síntomas de la leucemia dependen del tipo que sea. Los síntomas de leucemia crónica tienden a aparecer lentamente con el tiempo. Algunos de ellos son:

  • Fatiga.
  • Dificultad para respirar.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Infecciones frecuentes.

Algunas personas con leucemia crónica no tienen ningún síntoma. No saben que la padecen hasta que se hacen un análisis de sangre como parte de un chequeo regular.

Los síntomas de la leucemia aguda incluyen:

  • Fatiga, falta de energía.
  • Dificultad para respirar.
  • Piel pálida.
  • Fiebre baja.
  • Sudores nocturnos.
  • Hematomas inexplicables.
  • Huesos o articulaciones doloridas.

Pequeñas manchas rojas debajo de la piel.

¿Qué causa la leucemia?

En muchos casos, se desconoce la causa de la leucemia. Hay algunos factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar uno o más tipos. Estos incluyen:

  • Tratamiento previo contra el cáncer. Ciertos tipos de quimioterapia y radiación utilizados para tratamientos contra otras formas de cáncer pueden aumentar su riesgo.
  • La genética. Algunos trastornos genéticos pueden aumentar su riesgo, como el síndrome de Down.
  • Ciertos productos químicos. La exposición excesiva a algunos productos químicos puede aumentar su riesgo. Un ejemplo es el benceno, que se encuentra en la gasolina.
  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de un tipo de leucemia.
  • Antecedentes familiares. Tener un familiar con leucemia aumenta su riesgo.

¿Cómo se diagnostica la leucemia?

Su médico le preguntará mucho acerca de sus síntomas. Le hará un examen físico para buscar signos de leucemia. Estos signos pueden incluir piel pálida o ganglios linfáticos inflamados. Ordenará análisis de sangre. Estas pruebas pueden buscar niveles anormales en la sangre que podrían indicar leucemia. También pueden evaluar su médula ósea. En esta prueba, se extrae una muestra de médula ósea y se observa con un microscopio.

Si su médico cree que tiene leucemia, probablemente ordenará más pruebas. Estas pueden confirmar el diagnóstico. También pueden determinar qué tipo de leucemia tiene y hasta qué punto se ha propagado en su cuerpo.

¿Se puede prevenir o evitar la leucemia?

En la mayoría de los casos, no hay nada que pueda hacer para prevenir o evitar la leucemia. La mayoría de las personas que tienen factores de riesgo no contraen leucemia. La mayoría de las personas que contraen leucemia no tienen los factores de riesgo.

Tratamiento de la leucemia

Hay varias opciones de tratamiento para la leucemia. Su médico puede recomendar más de un tipo de tratamiento. Lo que es mejor para una persona puede no ser el mejor tratamiento para usted. Su médico tomará la decisión en función de varias cosas, que incluyen:

  • Su edad.
  • Su salud general.
  • El tipo de leucemia.
  • Dónde se ha propagado el cáncer.

Los tratamientos comunes disponibles incluyen:

Quimioterapia: se usan medicamentos potentes para matar las células cancerosas. Se administran por vía intravenosa (directamente en la vena) o en forma de píldora. Este es el tratamiento primario para la leucemia. La quimioterapia puede causar efectos secundarios desagradables. Estos incluyen debilidad, agotamiento y pérdida de cabello.

Radioterapia: se usan rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Usted está acostado sobre una mesa mientras una máquina grande se mueve a su alrededor. Dirige la radiación a su cuerpo. Es un procedimiento indoloro.

Terapia dirigida: los medicamentos especiales bloquean el crecimiento y la propagación de células cancerosas específicas. Se pueden administrar por vía intravenosa o en forma de píldora.

Trasplante de células madre: este procedimiento elimina la médula ósea cancerosa y la reemplaza con médula ósea sana. Es posible que pueda usar sus propias células madre. Es posible que necesite un donante. Es muy similar a un trasplante de médula ósea. Normalmente sigue a la quimioterapia o la radioterapia.

Vivir con leucemia

Con tratamiento, la leucemia puede entrar en remisión. Qué tan bien le vaya después del tratamiento depende de muchos factores. Entre ellos, cuán a tiempo se le diagnosticó el cáncer. Si no se trata o no se detecta, el cáncer puede extenderse a otras partes del cuerpo. Esto podría causar serios problemas de salud o ser fatal. Es importante recibir tratamiento lo antes posible.

Vivir con cáncer durante el tratamiento puede ser estresante. Los tratamientos pueden tener diferentes efectos secundarios en su cuerpo. Cuídese bien. Lleve una dieta saludable, duerma lo suficiente y trate de mantener su energía alta manteniéndose ligeramente activo. Vivir con leucemia puede afectar sus emociones. Obtenga apoyo cuando lo necesite. Familiares, amigos, consejeros o grupos de apoyo pueden ayudarlo emocionalmente.

Incluso después de que el cáncer entre en remisión, tiene un mayor riesgo de que el cáncer regrese. Tendrá que obtener atención de seguimiento y controles regulares durante años después del tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de leucemia tengo?
  • ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesito?
  • ¿Se puede curar mi leucemia?
  • ¿Cómo me afectará la vida el tratamiento?
  • ¿Puedo trabajar o estudiar?