Insuficiencia cardíaca

Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

Si bien el término “insuficiencia cardíaca” suena alarmante; solo significa que su corazón no bombea sangre como debería. Eso ocurre con el tiempo, a medida que la acción de bombeo se vuelve más débil. No quiere decir que su corazón haya dejado de funcionar ni que esté sufriendo un ataque cardíaco. (Sin embargo, las personas con insuficiencia cardíaca, en general, han tenido un ataque en el pasado). También se la conoce como insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). “Congestiva” significa que se acumula líquido en el cuerpo porque el corazón no bombea en forma apropiada.

Síntomas de insuficiencia cardíaca

Algunas personas con esta afección tienen pocos problemas o síntomas; otras tienen muchos. Una persona con insuficiencia cardíaca podría tener los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar durante una actividad
  • falta de aire mientras está recostado
  • falta del apetito
  • despertarse en la noche repentinamente y sin aliento
  • cansancio o debilidad general, incluida una capacidad reducida para ejercitarse
  • hinchazón de piernas, pies o tobillos
  • inflamación abdominal
  • latidos rápidos o irregulares
  • rápido aumento de peso (1 o 2 libras al día durante 3 días seguidos)
  • tos crónica o sibilancia
  • náuseas

Llame a su médico si tiene algunos de estos síntomas, en especial, si ha tenido problemas cardíacos en el pasado.

¿Qué produce una insuficiencia cardíaca?

Hay muchas causas posibles. La mayoría son otras afecciones o enfermedades que dañan el músculo cardíaco, por ejemplo, las siguientes:

  • Arteriopatía coronaria (el suministro de sangre al corazón está bloqueado en forma total o parcial). Puede presentarse sin importar si ha sufrido un ataque cardíaco en el pasado o no.
  • Problemas con el propio músculo cardíaco (cardiomiopatía).
  • Presión arterial alta (hipertensión arterial).
  • Problemas con cualquiera de las válvulas cardíacas.
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia).
  • Uso de sustancias tóxicas (como alcohol o drogas).
  • Defecto cardíaco congénito (un problema del corazón con el que nació).
  • Diabetes.
  • Problemas de tiroides.

En ocasiones, no puede hallarse la causa exacta. Algunas personas tienen mayor riesgo de desarrollar una insuficiencia cardíaca. Cualquiera de las siguientes características podría aumentar el riesgo:

  • Tener 65 años o más.
  • Ser afroamericano.
  • Tener obesidad.
  • Haber sufrido un ataque cardíaco en el pasado.
  • Ser de sexo masculino.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

No existe una prueba única para diagnosticar la insuficiencia cardíaca. El médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas. Le hará un examen físico y, posiblemente, le indicará algunas de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: se mide el nivel de la hormona BNP, que aumenta la insuficiencia cardíaca.
  • Radiografía de tórax: muestra si su corazón está agrandado o si tiene líquido en los pulmones.
  • Electrocardiograma (ECG): mide la frecuencia y la regularidad de sus latidos. Puede ayudar a diagnosticar problemas de arritmia o daño al corazón.
  • Ecocardiograma: toma imágenes del corazón mediante ondas de sonido que muestran cómo bombea.
  • Monitor Holter: una pequeña caja conectada a electrodos que se le colocan en el pecho registra su ritmo cardíaco durante 24 horas.
  • Prueba de estrés: mide sus latidos y su presión sanguínea. Puede hacerse antes, durante o después de realizar ejercicio para ver cómo responde su corazón a la actividad.
  • Ventriculografía por radionúclidos: se le inyecta en la sangre una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva que viaja hasta su corazón. Una cámara especial o escáner produce imágenes que muestran si su corazón bombea bien o no. La sustancia radiactiva es segura y abandona su cuerpo por completo después de terminar la prueba.

¿Puede prevenirse o evitarse la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es el resultado de otras enfermedades o afecciones que debilitan su corazón, por ejemplo, la arteriopatía coronaria, la hipertensión arterial y la diabetes. La mejor forma de evitarla es prevenir esas afecciones. Las siguientes medidas pueden ayudarlo a mantener un estilo de vida saludable:

  • Dejar de fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Ejercitarse con regularidad.
  • Seguir una dieta saludable.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Limitar el consumo de sodio.

Si tiene enfermedades como colesterol elevado, hipertensión arterial o diabetes, debe tratarlas. Mantenga controlados los niveles y tome los medicamentos que le receten.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca no se cura por completo. Sin embargo, el tratamiento puede mejorar la forma en que el corazón bombea y ayudar a aliviar los síntomas. Una parte importante del tratamiento es ocuparse de los problemas subyacentes, por ejemplo, disminuir la presión sanguínea o reparar una válvula del corazón. El tratamiento también incluye medicamentos y cambios en el estilo de vida.

¿Qué medicamentos tendré que tomar?

Hay diversos medicamentos que se utilizan para tratar la insuficiencia cardíaca. Según sus síntomas, puede necesitar uno o más. Su médico hablará con usted al respecto. Puede llevar un tiempo hallar el mejor tipo de medicamento y la mejor dosis para usted.

Con frecuencia, se utilizan varios tipos de medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca:

  • Inhibidores de la ECA. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) ayudan a abrir (dilatar) las arterias y disminuyen la presión sanguínea; de ese modo, mejora el flujo de sangre.
  • Diuréticos. Son píldoras que lo ayudan a orinar con más frecuencia y a evitar que el líquido se acumule en el cuerpo. También pueden reducir el líquido que se junta en los pulmones y, de ese modo, ayudarlo a respirar con más facilidad.
  • Betabloqueantos. Los betabloqueantes pueden disminuir la presión sanguínea y desacelerar los latidos rápidos. También pueden ayudar a prevenir algunos problemas de ritmo cardíaco.
  • Digoxina. La digoxina (también llamada digitalis) fortalece las contracciones musculares del corazón para ayudarlo a bombear mejor.

Si tiene otros problemas o si sufre efectos secundarios, es posible que necesite tomar otros medicamentos.

En caso de que tome medicamentos para la insuficiencia cardíaca, también necesitará hacerse análisis de sangre. Se evaluarán sus niveles de potasio y su función renal. La frecuencia con la que deba hacerse estos estudios dependerá del tipo de medicamento que tome y su potencia. Muchos pacientes toman medicación para la insuficiencia cardíaca sin problemas. Si tiene dudas con respecto a lo que toma o si cree que sufre efectos secundarios, hable con su médico. Es muy importante que tome los medicamentos tal como lo indique el profesional.

Vivir con insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca no tiene cura; y es probable que tenga que seguir un plan de tratamiento por el resto de su vida. El plan puede incluir medicamentos, cambios en el estilo de vida, orientación sobre niveles de actividad y la asistencia a las consultas médicas. Las restricciones dependerán de cuán grave sea su insuficiencia.

Los siguientes consejos pueden ayudarlo a controlar la enfermedad en casa.

  • Siga una dieta saludable para su corazón. Es posible que necesite hacer cambios significativos en su dieta a fin de mantenerse sano. Muchos médicos recomiendan la dieta DASH. Evite ingerir demasiada sal o demasiados alimentos salados (como verduras o sopas enlatadas, papas fritas o pizza). Los alimentos salados y con gran contenido de sodio pueden hacer que su cuerpo retenga agua.
  • Hable con su médico antes de utilizar sustitutos de sal, ya que suelen contener potasio, y puede que tampoco sean buenos para su salud. Esto dependerá de su función renal y de los medicamentos que tome.   Algunas personas necesitan potasio extra, pero otras no.
  • Beber una pequeña cantidad de alcohol (una copa al día) parece ser de ayuda para algunas personas con enfermedades cardíacas. Sin embargo, beber demasiado puede provocar insuficiencia cardíaca e interferir con los medicamentos. Pregunte a su médico si puede consumir alcohol y en qué cantidad.
  • Mantenga su presión arterial controlada. La presión sanguínea elevada tensa su corazón y lo debilita más.
  • Tendrá más salud si realiza actividad física. Pida a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Intente reducir el estrés y dormir lo suficiente. Si fuma, deje de hacerlo. Si tiene sobrepeso, hable con su médico sobre cómo perder peso en forma segura.
  • Consulte con su médico antes de tomar un medicamento de venta libre. Los medicamentos comunes para la artritis, como el naproxeno (Aleve) y el ibuprofeno (Advil), pueden provocar retención de líquidos.
  • Pésese a diario a la misma hora e informe a su médico cualquier cambio sin explicación. La retención de líquidos y el aumento de peso son señales de que su insuficiencia cardíaca congestiva puede no estar bien controlada.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Dificultad para respirar que empeora.
  • Aumento de peso de más de 5 libras en una semana.
  • Hinchazón de las piernas que antes no tenía.
  • Tos o sibilancia durante la noche; o necesidad de dormir incorporado o sentado.
  • Dolor o sensación pesada en el pecho.
  • Efectos secundarios del medicamento.
  • Dificultad para perder peso aunque tome más diuréticos.

También debe llamar al médico si tiene alguna duda sobre la afección o los medicamentos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi insuficiencia cardíaca congestiva?
  • ¿Qué tan grave es mi afección?
  • ¿Cómo cambiará mi vida ahora que sabemos que tengo insuficiencia cardíaca?
  • ¿Cómo sabré si mi afección empeora? ¿Cuándo debo contactarlo o buscar tratamiento?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré medicamentos? ¿Necesitaré una cirugía?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que se utilizan para tratar la insuficiencia cardíaca?
  • ¿Necesitaré un trasplante de corazón?
  • ¿Es seguro que haga actividad física? ¿Qué tipo de actividad debo hacer?
  • ¿Debería hacer cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de complicaciones?

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