Insuficiencia cardíaca

Descripción general

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

A pesar de cómo suena, el término "insuficiencia cardíaca" simplemente significa que el corazón no está bombeando sangre tan bien como debería. La insuficiencia cardíaca no significa que el corazón ha dejado de funcionar ni que usted tiene un ataque cardíaco (aunque, a menudo, las personas que tienen insuficiencia cardíaca han tenido un ataque cardíaco en el pasado). La insuficiencia cardíaca también se llama insuficiencia cardíaca congestiva (CHF, por sus siglas en inglés). "Congestiva" significa que se acumula líquido en el cuerpo dado que el corazón no está bombeando correctamente.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Algunas personas que tienen insuficiencia cardíaca tienen pocos problemas o síntomas, mientras que otras tienen muchos síntomas. A continuación, hay una lista de los síntomas que podrían experimentar las personas que tienen insuficiencia cardíaca:

Llame a su médico si tiene alguno de estos síntomas, en especial, si ha tenido problemas cardíacos con anterioridad.

  • Falta de aire (tal vez al caminar, subir escaleras o hacer actividad física).

  • Falta de aire cuando están acostadas.

  • Falta de apetito.

  • Despertarse por la noche, en forma repentina, con dificultad para respirar.

  • Cansancio o debilidad generales, que incluyen la reducción de la capacidad para hacer ejercicio.

  • Hinchazón de las piernas, los pies o los tobillos.

  • Hinchazón del abdomen.

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

  • Aumento rápido de peso (1 ó 2 libras al día, durante 3 días consecutivos).

  • Tos o respiración sibilante crónicas.

  • Náuseas.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca tiene muchas causas diferentes. A veces, no se puede determinar la causa exacta. Las causas más comunes de insuficiencia cardíaca se indican a continuación:

  • Enfermedad de las arterias coronarias (cuando el suministro de sangre que se dirige al corazón está obstruido en forma parcial o total); con o sin un ataque cardíaco en el pasado.

  • Problemas en el músculo cardíaco (miocardiopatía).

  • Presión arterial alta (hipertensión).

  • Problemas en alguna de las válvulas cardíacas.

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmia).

  • El uso de sustancias tóxicas (como el consumo de alcohol o abuso de drogas).

  • Defecto cardíaco congénito (un problema cardíaco de nacimiento).

  • Diabetes.

  • Problemas de la tiroides.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico si tengo insuficiencia cardíaca?

Su médico le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas. Le realizará un examen físico y es posible que solicite algunas de las siguientes pruebas:

Un electrocardiograma registra la actividad eléctrica del corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas de ritmo cardíaco o daños al corazón. Un ecocardiograma es una prueba que envía ondas sonoras que permiten a su médico ver imágenes del corazón. Las imágenes muestran a su médico cuán bien bombea el corazón.

La ventriculogammagrafía implica inyectar en la sangre una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva. Esta sustancia llega hasta el corazón. Una cámara especial o escáner usa la sustancia radiactiva para producir imágenes que muestren a su médico cuán bien bombea el corazón. La sustancia radiactiva es segura y se elimina por completo del cuerpo después de terminarse la prueba.

  • Análisis de sangre.

  • Análisis de orina.

  • Radiografía de tórax.

  • Electrocardiograma (que también se llama ECG).

  • Ecocardiograma.

  • Ventriculogammagrafía.

Tratamiento

¿Qué tratamiento necesitaré?

El tratamiento puede mejorar cuán bien bombea el corazón y puede ayudar a aliviar sus síntomas, pero la insuficiencia cardíaca no puede curarse por completo. Una parte importante del tratamiento es atender cualquier problema subyacente, como reducir la presión arterial alta o reparar una válvula cardíaca. El tratamiento también incluye cambios en el estilo de vida y medicamentos.

¿Qué medicamentos necesitaré tomar?

Se usan muchos medicamentos diferentes para tratar la insuficiencia cardíaca. Es posible que necesite uno o más medicamentos, según sus síntomas. Su médico le hablará sobre estos medicamentos. Es posible que lleve un tiempo encontrar el mejor tipo de medicamento y la mejor dosificación (cantidad) de medicamento para usted.

Comúnmente, se usan varios tipos de medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca:

Usted podría necesitar tomar otros medicamentos si tiene otros problemas o si experimenta efectos secundarios con alguno de estos medicamentos.

Cuando tome un medicamento para la insuficiencia cardíaca, también deberá realizarse análisis de sangre para examinar el nivel de potasio y la función renal. La frecuencia con que debe realizarse análisis de sangre depende del tipo y de la concentración del medicamento que esté tomando. Muchos pacientes toman medicamentos para la insuficiencia cardíaca sin ningún problema. Sin embargo, si tiene inquietudes sobre el medicamento o cree que podría estar teniendo efectos secundarios, debe hablar con su médico. Es muy importante que tome el medicamento exactamente como le indique su médico.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés). Los inhibidores de la ACE ayudan a abrir (dilatar) las arterias y a reducir la presión arterial y, de este modo, mejoran el flujo de sangre.

  • Diuréticos. A menudo, los diuréticos se llaman "píldoras para orinar" dado que hacen que una persona orine más a menudo y ayudan a evitar que se acumule líquido en el cuerpo. También pueden disminuir el líquido que se acumula en los pulmones. Esto lo ayudará a respirar con mayor facilidad.

  • Betabloqueantes. Los betabloqueantes pueden reducir la presión arterial y enlentecer los latidos cardíacos rápidos. Es posible que también ayuden a prevenir algunos problemas de ritmo cardíaco.

  • Digoxina. La digoxina (que también se llama digitalis) ayuda a que el corazón bombee mejor fortaleciendo las contracciones musculares del corazón.

¿Con qué frecuencia necesitaré ver a mi médico?

Si recientemente ha estado en el hospital por una insuficiencia cardíaca, asegúrese de realizar un seguimiento con su médico en el término de la primera semana de haber regresado su hogar. Al principio, es posible que deba ser examinado cada semana para ver cómo responde al medicamento. Una vez que su médico haya ajustado su medicamento y usted se sienta mejor, es posible que deban verlo con menos frecuencia.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Hable con su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

También debe llamar a su médico si tiene alguna pregunta sobre su afección o medicamento.

  • Falta de aire que empeora.

  • Aumento de peso de más de 5 libras en una semana.

  • Hinchazón de piernas que antes no tenía.

  • Tos o respiración sibilante por la noche, o necesidad de dormir reclinado o sentado.

  • Dolor de pecho o una fuerte sensación en el pecho.

  • Efectos secundarios provocados por el medicamento.

  • Incapacidad para bajar de peso aunque tome más píldoras para orinar.

¿Qué puedo hacer para ayudar a tratar mi CHF?

Evite comer demasiada sal o demasiados alimentos salados (como sopas o verduras enlatadas, papas fritas y pizza). Los alimentos salados y altos en sodio pueden hacer que el cuerpo retenga agua. Hable con su médico antes de usar sustitutos de la sal dado que, a menudo, contienen potasio y es posible que tampoco sean buenos para su salud. Esto dependerá de su función renal y de los medicamentos que esté tomando. Algunas personas necesitan potasio adicional, pero otras no.

Aunque beber una pequeña cantidad de alcohol (un trago al día) parezca ser útil para algunas personas que tienen una enfermedad cardíaca, beber demasiada cantidad puede provocar insuficiencia cardíaca e interferir en la acción de los medicamentos. Pregunte a su médico si alguna cantidad de alcohol es segura para usted.

Mantenga su presión arterial controlada. La presión arterial alta impone un esfuerzo al corazón y lo debilita aún más.

Estará más sano si hace ejercicio. Pida a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Intente reducir el estrés en su vida y duerma mucho. Si fuma, ¡deje de hacerlo! Si tiene sobrepeso, hable con su médico sobre cómo bajar de peso en forma segura.

También hable con su médico antes de tomar algún medicamento. Los medicamentos comunes para la artritis, como naproxeno (una marca: Aleve) e ibuprofeno (una marca: Advil), pueden provocar retención de líquido.

La retención de líquido y el aumento de peso son una señal de que su CHF puede no estar bien controlada. Pésese diariamente a la misma hora del día e informe a su médico cualquier cambio de origen desconocido.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi insuficiencia cardíaca congestiva?

  • ¿Cuán grave es mi afección?

  • ¿Cómo cambiará mi vida ahora que sé que tengo insuficiencia cardíaca?

  • ¿Cómo sabré si mi afección empeora? ¿Cuándo debo comunicarme con usted o buscar tratamiento?

  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré tomar medicamentos? ¿Necesitaré cirugía?

  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que se usan para tratar la insuficiencia cardíaca?

  • ¿Necesitaré un trasplante de corazón?

  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?

  • ¿Debo realizar algún cambio en el estilo de vida en el hogar para reducir mi riesgo de tener complicaciones?

Las Citas

  • Reducing Readmissions for Congestive Heart Failure by RE Hoyt, CAPT, MC, USN, and LS Bowling, LTCR, MC, USN( 05/15/01, http://www.aafp.org/afp/20010415/1593.html)