Infección por estreptococo del grupo B

¿Qué es el estreptococo del grupo B?

El estreptococo del grupo B es un tipo común de bacteria (germen). Puede vivir en el intestino, el recto o la vagina de una mujer. El estreptococo del grupo B generalmente no causa problemas en adultos sanos. La mayoría de las personas que se enferman de estreptococo del grupo B son recién nacidos que están expuestos a la bacteria durante el nacimiento.

Alrededor del 25 % de las mujeres embarazadas sanas tienen estreptococo del grupo B en sus cuerpos. Se dice que una mujer que tiene estreptococo del grupo B está “colonizada” con este germen. Si usted está colonizada con estreptococo del grupo B, su bebé puede infectarse con estos gérmenes al nacer y puede enfermarse. Hay menos de un 1 % de posibilidades de que esto suceda. Pero debido a que la infección por estreptococos del grupo B es tan peligrosa para los bebés, es importante saber si está colonizada mientras está embarazada.

Síntomas del estreptococo del grupo B

El estreptococo del grupo B generalmente no causa síntomas en adultos sanos.

Los bebés que tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar síntomas durante la primera semana de vida. Se denomina enfermedad de aparición temprana. O pueden desarrollar síntomas de 1 semana a 3 meses después de su nacimiento. Esto se llama enfermedad de aparición tardía.

Los síntomas de infección por estreptococo del grupo B en recién nacidos pueden incluir:

  • fiebre;
  • dificultad para comer;
  • letargo (el bebé está cansado, es difícil despertarlo, está débil o inactivo);
  • dificultad para respirar (con problemas respiratorios graves, la piel, los labios o las uñas del bebé pueden ponerse azules).

Si nota estos síntomas en su recién nacido, llame al médico de inmediato.

¿Qué causa el estreptococo del grupo B?

Las bacterias del estreptococo del grupo B aparecen y desaparecen naturalmente en el cuerpo de las personas. Si una mujer embarazada tiene la bacteria en su cuerpo, puede pasársela a su bebé durante el trabajo de parto y el parto. Una infección por estreptococo del grupo B ocurre cuando un bebé está expuesto a la bacteria mientras nace. La bacteria puede causar que el bebé se enferme. Las enfermedades más comunes causadas por la bacteria en los recién nacidos son:

  • neumonía (infección en los pulmones);
  • meningitis (infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal);
  • bacteriemia o sepsis (infección en la sangre).

Hay algunos factores que aumentan el riesgo de una mujer embarazada de tener un bebé que desarrolle la enfermedad del estreptococo del grupo B. Estas incluyen:

  • prueba positiva para la bacteria al final del embarazo (de la semana 35 a la 37);
  • presencia de la bacteria en su orina en cualquier momento del embarazo;
  • parto prematuro (antes de las 37 semanas);
  • fiebre durante el parto;
  • larga espera entre el momento en que se rompe la fuente y el momento del parto (18 horas o más);
  • antecedentes de hermanos que desarrollaron la enfermedad del estreptococo del grupo B al nacer.

¿Cómo se diagnostica el estreptococo del grupo B?

Si está embarazada, su médico puede hacerle una prueba para ver si tiene “estreptococo del grupo B positivo”. Este examen por lo general se hace cuando tiene entre 35 y 37 semanas de embarazo. Para realizar la prueba, su médico hará un frotis en la vagina y el recto, y enviará los hisopos a un laboratorio para ver si crecen las bacterias del estreptococo.

Si tiene estreptococo del grupo B, es importante entender que no está enferma. Además, probablemente no enferme a su bebé. Saber que tiene la bacteria solo los ayuda a usted y a su médico a tomar decisiones que pueden proteger a su bebé de una infección.

¿Se puede prevenir o evitar el estreptococo del grupo B?

Las mujeres embarazadas no pueden evitar tener estreptococo del grupo B en sus cuerpos. Pero puede prevenir la transmisión a su bebé. Las dos formas de evitar que su bebé contraiga una infección de aparición temprana por estreptococos del grupo B son:

  • hacerse la prueba de la bacteria al final del embarazo (de 35 a 37 semanas);
  • tomar antibióticos durante el trabajo de parto y el parto si está en mayor riesgo. Esto incluye a las mujeres que tuvieron un resultado positivo en su análisis para la bacteria.

Actualmente no hay una manera de evitar que su bebé contraiga la enfermedad de aparición tardía por estreptococo del grupo B.

Tratamiento del estreptococo de grupo B

Si tiene un resultado positivo para el estreptococo del grupo B o tiene un mayor riesgo de tenerlo, su médico le dará antibióticos durante el trabajo de parto. Estos se administrarán por vía intravenosa para matar los gérmenes. Debido a que las bacterias crecen rápidamente, los antibióticos solo son efectivos si se administran durante el parto. La penicilina es el antibiótico más común que los médicos prescriben para tratar el estreptococo del grupo B.

Si recibe antibióticos mientras está de parto, es muy probable que su bebé no contraiga una infección por estreptococo del grupo B de aparición temprana.

¿Qué pasa si mi bebé tiene estreptococo del grupo B?

Si su bebé contrae el estreptococo del grupo B, se lo tratará con antibióticos intravenosos para matar la bacteria. Su bebé permanecerá en el hospital hasta que su médico esté seguro de que está mejor.

Vivir con estreptococo del grupo B

En adultos sanos, el estreptococo del grupo B generalmente no causa ningún problema. Ciertos grupos tienen más probabilidades de tener complicaciones por estreptococo del grupo B:

  • Los niños que tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar infecciones graves o que amenazan la vida, como meningitis, neumonía o sepsis.
  • Algunas mujeres embarazadasque tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar una infección del tracto urinario (también llamada ITU), placenta, líquido amniótico o torrente sanguíneo.
  • Los adultos mayores y personas que tienen una enfermedad crónica o un sistema inmune débil tienen más probabilidades de desarrollar problemas debido a la infección por estreptococo del grupo B. Estos problemas pueden incluir infecciones de la piel, del torrente sanguíneo, del tracto urinario, de los pulmones, de los huesos y de las articulaciones, de la válvula cardíaca (llamada endocarditis) o del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Las pruebas de infección por estreptococo del grupo B son una parte estándar de mi atención prenatal?
  • ¿Cuándo debería programar la prueba?
  • ¿Qué significan los resultados de las pruebas?
  • Si tengo estreptococo del grupo B, ¿cómo impedimos que mi bebé también lo tenga?
  • ¿Necesito algún antibiótico? ¿Es seguro para el bebé?
  • ¿Necesitaré una cesárea o aún puedo dar a luz a mi bebé por vía vaginal?