Infección por estreptococo del grupo B

Descripción general

¿Qué es la infección por estreptococo del grupo B?

El estreptococo del grupo B, es cierto tipo de bacteria (germen) que vive en el intestino, el recto y la vagina (en las mujeres). Usualmente, el estreptococo del grupo B no causa problemas en los adultos saludables. La mayoría de las personas que se enferma con el estreptococo del grupo B son recién nacidos que están expuestos a la bacteria durante el nacimiento.

Aproximadamente el 25% de las mujeres embarazadas saludables tienen estreptococo del grupo B. Se dice que una mujer que tiene estreptococo del grupo B está "colonizada" con este germen. Si está colonizada con estreptococo del grupo B, su bebé se puede infectar con estos gérmenes al momento del nacimiento y se puede enfermar. Existe menos del 1% de probabilidades de que esto ocurra, pero debido a que la infección por estreptococo del grupo B es tan peligrosa para los bebés, es importante que averigüe si está colonizada mientras está embarazada.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del estreptococo del grupo B?

Por lo general, el estreptococo del grupo B no causa síntomas en los adultos saludables.

Los bebés que tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar síntomas durante su primera semana de vida (esto se conoce como la enfermedad de aparición temprana) o de 1 semana a 3 meses de vida (esto se denomina enfermedad de comienzo tardío). Los síntomas del estreptococo del grupo B en recién nacidos pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre.

  • Dificultad para alimentarse.

  • Letargo (el bebé está cansado, con dificultad para despertarse, flácido o inactivo).

  • Dificultad para respirar (con gran dificultad para respirar; la piel, los labios o las uñas del bebé se pueden poner azules).

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabré si tengo estreptococo del grupo B?

Si está embarazada, su médico puede hacer una prueba para saber si es "positivo para estreptococo del grupo B". Esta prueba se hace por lo general cuando tiene 35 a 37 semanas de embarazo. Para realizar la prueba, el médico tomará una muestra del recto y la vagina y enviará los hisopos a un laboratorio para saber si existe proliferación de la bacteria del estreptococo. Si tiene estreptococo del grupo B, es importante que entienda que no está enferma y que es probable que no enferme a su bebé. Saber que es portadora de la bacteria simplemente le ayuda a usted y a su médico a tomar decisiones que pueden proteger a su bebé de la infección.

Tratamiento

Si estoy infectada, ¿qué puedo hacer?

Es posible que su médico le pida que tome antibióticos durante el embarazo hasta el parto. Luego, cuando esté en trabajo de parto, puede también recibir antibióticos por vía intravenosa (a través de IV) para matar los gérmenes. Si toma antibióticos mientras está en trabajo de parto, las probabilidades de que su bebé no contraiga esta infección son muy buenas.

¿Qué ocurre si mi bebé tiene estreptococo del grupo B?

Si su bebé contrae el estreptococo del grupo B, se le tratará con antibióticos IV para matar la bacteria. Su bebé permanecerá en el hospital hasta que su médico esté seguro de que su bebé está mejor.

Complicaciones

¿Qué problemas puede causar el estreptococo del grupo B?

En los adultos saludables, generalmente, el estreptococo del grupo B no causa ningún problema. Algunos grupos tienen más probabilidades de tener complicaciones por el estreptococo del grupo B:

  • Los bebés que tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar una infección de los pulmones (neumonía), la sangre (sepsis) o el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (meningitis).

  • Algunas mujeres embarazadas que tienen estreptococo del grupo B pueden desarrollar una infección del tracto urinario (también llamada UCI), en la placenta, el líquido amniótico o la sangre.

  • Los adultos mayores y las personas que tienen enfermedades crónicas o un sistema inmune débil tienen más probabilidades de desarrollar problemas debido a la infección por estreptococo del grupo B. Estos problemas pueden incluir infecciones de la piel, flujo sanguíneo, tracto urinario, pulmones, huesos y articulaciones, las válvulas del corazón (llamado endocarditis) o el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿La prueba para detectar la infección por estreptococo del grupo B es una parte estándar de mi cuidado prenatal?

  • ¿Cuándo debo programar la prueba?

  • ¿Qué significan los resultados de la prueba?

  • Si tengo el estreptococo del grupo B, ¿cómo se evita que mi bebé también lo contraiga?

  • ¿Necesitaré tomar antibióticos? ¿Son seguros para el bebé?

  • ¿Necesitaré una cesárea o aún puedo dar a luz a mi bebé por vía vaginal?