Ictericia Infantil

¿Qué es la ictericia?

La ictericia infantil es cuando la piel, los ojos y la boca de un bebé adquieren un color amarillo. La ictericia es común en los primeros días de la vida de un bebé. El color amarillo es causado por la bilirrubina.

La bilirrubina es una sustancia amarilla que se produce cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos viejos. El hígado la filtra del torrente sanguíneo y deja el cuerpo a través de las heces (excremento). A veces, la bilirrubina se acumula en el cuerpo de su bebé. Esto podría deberse a que el hígado de su bebé no puede descomponerla. También podría ocurrir si su bebé tiene glóbulos rojos adicionales para descomponer. Esta acumulación puede causarle ictericia a su bebé.

La ictericia es común en bebés y generalmente no es grave.

Síntomas de la ictericia

El síntoma principal de la ictericia es una coloración amarillenta de la piel de su bebé. Busque cambios de color en la piel, la parte blanca de los ojos de su bebé y la piel rosada dentro de la boca. Si estas áreas se vuelven amarillentas, llame al médico de su bebé.

Si tiene la piel pálida, debe verse blanca cuando la presione suavemente con las puntas de los dedos. Si la piel se ve amarilla cuando la presiona, es posible que tenga ictericia. Si su bebé tiene la piel más oscura, puede ser más difícil ver el color amarillento. Pero aun así debería poder detectarlo por los ojos y la parte interior de la boca de su bebé.

La luz artificial, especialmente las luces fluorescentes, a veces pueden engañar y hacer que vea un color amarillo que no está realmente allí. Trate de controlar a su bebé a la luz del día en una habitación soleada.

La ictericia infantil generalmente aparece entre 2 y 7 días después del nacimiento. A medida que aumenta la cantidad de bilirrubina en la sangre, el cuerpo de su bebé se pondrá más amarillo. A medida que aumenta el nivel de bilirrubina, el color amarillo puede trasladarse desde la cabeza de su bebé hasta el pecho e incluso hasta los dedos de los pies. Estas son señales de que su bebé puede tener una ictericia más grave. Si esto ocurre, llame al médico de inmediato.

¿Qué causa la ictericia?

La ictericia se produce cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo de su bebé. La bilirrubina se produce cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos viejos. Este es un proceso normal que ocurre durante toda la vida. Por lo general, el hígado descompone la bilirrubina para que pueda salir del cuerpo a través de las heces. Pero el hígado de un bebé aún no se ha desarrollado lo suficiente como para filtrar la bilirrubina. O su bebé puede tener una afección que aumenta la cantidad de glóbulos rojos que deben ser reemplazados. Esto puede causar que la bilirrubina se acumule en el cuerpo de su bebé y cause ictericia.

Hay varios tipos comunes de ictericia:

Ictericia fisiológica (normal): Muchos recién nacidos tienen esta ictericia. La mayoría de las veces no es grave. No causa ningún problema y desaparece por sí sola en dos semanas.

Ictericia prematura: Los hígados de los bebés prematuros a menudo no están lo suficientemente desarrollados como para descomponer la bilirrubina de manera eficaz. A menudo reciben tratamiento, incluso si sus niveles de bilirrubina no son tan altos.

Ictericia de la lactancia: Los bebés pueden tener esto cuando no obtienen suficiente leche materna. Esto puede suceder debido a las dificultades con la lactancia materna o porque la madre aún no produce leche.

Ictericia de la leche materna: Algunas veces, las sustancias presentes en la leche materna aumentan los niveles de bilirrubina. También pueden dificultar que el cuerpo del bebé elimine la bilirrubina a través de las heces. Este tipo comienza después de 3 a 5 días y lentamente mejora a lo largo de varias semanas.

En algunos casos, la ictericia tiene su causa en un problema subyacente. Esto podría incluir sangrado, infección o una afección hepática.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la ictericia?

Su bebé tiene más probabilidades de tener ictericia si es:

  • Prematuro (nacido antes de las 38 semanas): Un bebé prematuro es más propenso a tener un hígado inmaduro. Pueden tener menos deposiciones que un bebé a término. Esto significa que un bebé prematuro podría no ser capaz de eliminar la bilirrubina tan rápido como un bebé a término.
  • Contusiones durante el parto:Los moretones crean más glóbulos rojos que deben convertirse en bilirrubina. Esto puede elevar los niveles de bilirrubina en el torrente sanguíneo.
  • Tiene problemas para amamantar: Los bebés que tienen problemas para mamar pueden estar deshidratados o tener una ingesta baja de calorías. Esto puede aumentar el riesgo de ictericia. Pídale ayuda a su médico si usted o su bebé tienen problemas con la lactancia.

¿Cómo se diagnostica la ictericia?

El médico de su bebé observará los signos de ictericia antes de que salga del hospital después de tener a su bebé. Muchos hospitales controlan los niveles de bilirrubina cuando el bebé tiene 24 horas. Pueden usar una sonda que estima el nivel de bilirrubina con solo tocar la piel. Si el nivel es alto, se confirmará con un análisis de sangre.

Si está en casa y la piel de su bebé está amarilla, consulte al médico de inmediato. El médico tomará una pequeña cantidad de la sangre de su bebé y medirá la bilirrubina que contiene. Es probable que su médico mida el nivel de bilirrubina varias veces. Si es necesario, se le hará un tratamiento a su bebé. Por lo general, esto evita que el nivel de bilirrubina aumente lo suficiente como para lastimar a su bebé.

¿Se puede prevenir o evitar?

En la mayoría de los casos, la ictericia en un bebé es normal y no se puede evitar. Puede reducir el riesgo de que su bebé desarrolle ictericia al alimentarlo al menos de 8 a 12 veces al día durante los primeros días. Esto les ayuda a evacuar regularmente, lo que elimina la bilirrubina de su cuerpo.

Tratamiento para la ictericia

La mayoría de las veces, el tratamiento para la ictericia no es necesario. La ictericia leve generalmente desaparece por sí sola en 1 a 2 semanas.

Para casos más graves de ictericia, es posible que su bebé necesite tratamiento en el hospital. La mayoría de los bebés que necesitan el tratamiento reciben terapia de luz (también llamada fototerapia).

Durante la fototerapia, su bebé se coloca bajo luces especiales o sobre una manta especial que produce luz. El bebé usará solo un pañal y una máscara para proteger sus ojos. La luz ayuda al cuerpo de su bebé a eliminar el exceso de bilirrubina. La fototerapia generalmente dura 1 o 2 días. Algunas veces, si los niveles de bilirrubina no son demasiado altos, es posible que pueda usar fototerapia en casa.

También es importante que su bebé tome abundante leche materna o fórmula cuando tiene ictericia. Esto le ayudará a evacuar y a eliminar la bilirrubina de su cuerpo. Trate de alimentar a su bebé de 8 a 12 veces por día. Hable con el médico si tiene alguna pregunta sobre la alimentación de su bebé.

Si la fototerapia no funciona y el nivel de bilirrubina de su bebé continúa en aumento, es posible que su bebé necesite una exanguinotransfusión. En este tratamiento, parte de la sangre de su bebé se extrae y se reemplaza con sangre fresca.

Si una afección subyacente está causando la ictericia, su médico tratará dicha afección.

Vivir con ictericia

¿Cuánto tiempo tendrá ictericia mi bebé?

La ictericia tiene diferente duración en cada bebé. A menudo, el nivel de bilirrubina de un bebé aumenta durante los primeros 3 a 4 días y luego disminuye lentamente. Un bebé que es amamantado puede tener ictericia leve por más tiempo que un bebé alimentado con fórmula.

¿Puede la ictericia lastimar a mi bebé?

La ictericia no es un problema grave en la mayoría de los bebés sanos. Sin embargo, los niveles muy altos de bilirrubina pueden ser peligrosos e incluso causar daño cerebral. El riesgo de lesiones graves a su bebé debido a los altos niveles de bilirrubina aumenta si su bebé es prematuro. Pero la ictericia casi siempre se diagnostica antes de que el nivel de bilirrubina sea lo suficientemente alto como para causar este tipo de daño.

 Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi bebé necesita tratamiento?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi bebé?
  • ¿Mi bebé tendrá algún problema debido a la ictericia?
  • ¿Mi bebé necesitará terapia de luz?
  • ¿Mi bebé tiene un caso grave de ictericia?
  • ¿Tendré que traer a mi bebé para las citas de seguimiento?
  • ¿Mi bebé tendrá que ir al hospital?