Hipertiroidismo: Síntomas, Causas y Tratamiento

¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo se conoce como tiroides hiperactiva. Ocurre cuando la glándula tiroides produce y libera demasiada hormona tiroidea. La glándula tiroides tiene forma de mariposa. Está ubicada en la parte delantera de su cuello, debajo de su nuez. La tiroides produce hormonas que controlan la forma en que su cuerpo usa la energía. Afecta su ritmo cardíaco y la función de sus otros órganos. También afecta sus músculos, huesos y ciclos menstruales (en el caso de las mujeres).

El hipertiroidismo puede estar relacionado con la enfermedad de Graves. Esta es una enfermedad autoinmune que afecta la glándula tiroides.

Síntomas del hipertiroidismo

El hipertiroidismo a menudo comienza lentamente. Sus síntomas se pueden confundir con el estrés u otros problemas de salud. Los síntomas comunes incluyen:

  • Pérdida de peso inesperada.
  • Latidos rápidos del corazón, latidos cardíacos anormales o taquicardias.
  • Nerviosismo, ansiedad o susceptibilidad.
  • Temblores (temblor de las manos y los dedos).
  • Cambios en los patrones menstruales, como flujo más ligero o períodos menos frecuentes, en mujeres.
  • Aumento de la sensibilidad al calor.
  • Aumento de la sudoración.
  • Cambios en los patrones intestinales.
  • Una glándula tiroides agrandada (llamada bocio), que puede aparecer como hinchazón en la base del cuello.
  • Fatiga.
  • Debilidad muscular.
  • Problemas para conciliar el sueño.
  • Disminución del apetito.

Los síntomas en los adultos mayores pueden ser sutiles. Los ejemplos son aumento de la frecuencia cardíaca, fatiga durante las actividades normales y retraimiento. Los médicos pueden confundir el hipertiroidismo con la depresión o la demencia.

Las personas que tienen la enfermedad de Graves pueden tener síntomas adicionales. Uno de los síntomas más comunes son los ojos hinchados o saltones. Esto puede causar que sus ojos estén secos y rojos. Puede tener dolor, lagrimeo, visión borrosa o doble, o sensibilidad a la luz.

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

En más del 70 % de los casos, el hipertiroidismo es causado por la enfermedad de Graves. Normalmente, el sistema inmunitario ayuda a proteger su cuerpo contra virus, bacterias y otras sustancias. Una enfermedad autoinmune lo hace atacar los tejidos y/u órganos de su cuerpo. Con la enfermedad de Graves, el sistema inmunitario estimula la tiroides y hace que produzca demasiada hormona. Los médicos piensan que la enfermedad de Graves puede ser hereditaria. Es más común entre las mujeres jóvenes.

Otras dos causas comunes de hipertiroidismo son:

  • Nódulos tiroideos hiperfuncionantes (hiperactivos). crecimiento de uno o más nódulos o bultos en la tiroides. Esto aumenta la producción de la hormona tiroidea.
  • Un problema con el sistema inmune o una infección viral hace que la glándula tiroides se inflame. Esto causa que la hormona tiroidea extra se filtre en el torrente sanguíneo. La tiroiditis puede provocar hipotiroidismo (tiroides poco activa) con el tiempo.

El consumo de alimentos o medicamentos que contienen altos niveles de yodo puede conducir a hipertiroidismo. En casos raros, la causa podría ser un tumor benigno (no canceroso) en la glándula pituitaria.

¿Cómo se diagnostica el hipertiroidismo?

Comuníquese con su médico si tiene síntomas de tiroides hiperactiva. Verificarán si tiene la glándula tiroides agrandada, pulso rápido, piel húmeda, cambios en los ojos y un ligero temblor en los dedos o la mano. También harán un análisis de sangre para medir la cantidad de hormona tiroidea en su sangre. Esto confirma el diagnóstico.

El médico puede hacer un examen de tiroides para ayudar a encontrar la causa. Si su tiroides entera se ve afectada, usted tiene la enfermedad de Graves. O el médico buscará nódulos tiroideos o una inflamación.

Su médico también puede realizar una prueba de captación de yodo radioactivo. Esta prueba mide la capacidad de su tiroides para absorber el yodo. Una alta absorción de yodo significa que su glándula tiroides puede estar produciendo demasiada hormona. Esto indica enfermedad de Graves o un nódulo tiroideo hiperfuncionante. Una baja absorción de yodo indica que la causa es una tiroiditis.

¿Se puede prevenir o evitar el hipertiroidismo?

No puede prevenir el hipertiroidismo. Sin embargo, algunas personas corren más riesgo de contraer la afección. Esto incluye personas que:

  • Nacieron mujeres.
  • Tienen antecedentes familiares de enfermedad tiroidea.
  • Son menores de 40 años o mayores de 60 años.
  • Tiene ciertos problemas, como diabetes tipo 1, anemia perniciosa o un trastorno del sistema inmunitario.
  • Consumen grandes cantidades de yodo, ya sea a través de alimentos o medicamentos.

Tratamiento del hipertiroidismo

Hay varios tratamientos para el hipertiroidismo. El mejor depende de su edad, salud, causa y qué tan grave es su afección. El objetivo es controlar los niveles de su hormona tiroidea y hacerlos normales. Hacer esto alivia los síntomas y previene futuros problemas de salud.

  • Yodo radioactivo. Toma una pastilla o líquido por vía oral. Va al torrente sanguíneo y destruye las células tiroideas hiperactivas. Esto hace que disminuya el nivel de hormona tiroidea en su cuerpo. Los síntomas a menudo disminuyen en 3 a 6 meses. El resultado final es una actividad tiroidea baja permanente (hipotiroidismo). Esta afección se puede tratar con suplementos tiroideos. A pesar de las preocupaciones sobre el material radiactivo, el tratamiento se ha utilizado durante más de 60 años sin ningún problema. La mayoría de los adultos en los Estados Unidos que tienen hipertiroidismo reciben tratamiento con yodo radiactivo. Esta opción no es adecuada para las mujeres que están embarazadas o amamantando.
  • Medicina antitiroidea. Estas drogas le dicen a su tiroides que produzca menos hormonas. Los síntomas comienzan a mejorar en 6 a 12 semanas a medida que se ajustan los niveles de hormonas. El tratamiento puede durar al menos un año. Esta es una mejor opción para las mujeres que están embarazadas o amamantando. Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios.
  • Cirugía. La tiroidectomía es cuando el médico extirpa la mayor parte de la glándula tiroides. Después de la cirugía, es probable que desarrolle hipotiroidismo. Puede tomar suplementos de tiroides para recuperar sus niveles normales de hormonas.
  • Betabloqueantes. Estas drogas disminuyen la frecuencia cardíaca y reducen los temblores y la ansiedad. Se pueden usar con otras formas de tratamiento. Debería poder dejar de tomarlos una vez que los niveles de tiroides vuelvan a la normalidad.

Vivir con hipertiroidismo

Si no se trata, el hipertiroidismo puede conducir a otros problemas de salud. Estas son algunas de ellas:

  • Problemas cardíacos. Se puede producir una frecuencia cardíaca rápida, un trastorno del ritmo cardíaco (llamado fibrilación auricular) o insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Osteoporosis (huesos frágiles). Demasiada hormona tiroidea puede evitar que su cuerpo absorba el calcio en sus huesos. Puedes obtener el calcio de su dieta. O su médico puede recomendar un suplemento de calcio.
  • Crisis tirotóxica. Un empeoramiento repentino de los síntomas de hipertiroidismo que conduce a fiebre, pulso rápido y delirio. Los síntomas del delirio incluyen disminución de la conciencia, confusión e inquietud. Consulte a un médico de inmediato si esto ocurre.
  • Demasiada hormona tiroidea puede dificultar el embarazo de algunas mujeres. Una tiroides hiperactiva también puede ser perjudicial para la madre y el bebé durante el embarazo. La mayoría de los médicos evalúan los niveles de hormonas tiroideas en esta etapa.

Las personas que tienen la enfermedad de Graves pueden desarrollar una piel roja e hinchada en sus espinillas y pies. Intente usar cremas de venta libre con hidrocortisona para aliviarse. También puede tener problemas en los ojos debido a la oftalmopatía de Graves. Para aliviar estos síntomas:

  • Aplique una compresa fría a sus ojos.
  • Use gafas de sol.
  • Use gotas lubricantes para los ojos.
  • Eleve la cabecera de su cama para reducir el flujo de sangre a su cabeza.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi hipertiroidismo?
  • ¿Tengo la enfermedad de Graves?
  • ¿Qué tipos de alimentos y medicamentos contienen altos niveles de yodo?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • ¿Voy a tener que tomar medicamentos? Si es así, ¿por cuánto tiempo y cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Voy a necesitar cirugía? De ser así, ¿cuáles son los beneficios y riesgos de la cirugía?
  • ¿Existen cambios que pueda hacer en mi estilo de vida para controlar mis síntomas?
  • ¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud relacionados?