Estreñimiento

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es una condición común que dificulta las deposiciones. Un movimiento intestinal ocurre cuando la comida que come atraviesa el sistema digestivo. Su cuerpo toma los nutrientes que necesita de ese alimento. Lo que queda se denomina heces. Las heces pueden ser blandas o duras. Los movimientos intestinales generalmente ocurren de manera regular.

Todas las personas tienen un horario de evacuación intestinal (con qué frecuencia, qué tan consistente y a qué hora del día ocurre). Sin embargo, si sus evacuaciones intestinales se vuelven menos frecuentes (en función de su historial), son duras (y difíciles de evacuar) y se siente físicamente incómodo, puede estar estreñido. Personas de todas las edades experimentan estreñimiento ocasionalmente. Por lo general, desaparece y no es grave. Consulte a su médico si su estreñimiento es crónico (frecuente). Puede deberse a problema con su dieta o un problema de salud.

Síntomas del estreñimiento

  • Sentir que necesita evacuar, incluso después de haberlo hecho.
  • Sensación de que los intestinos o el recto (parte inferior) están bloqueados.
  • Tener heces duras y secas, difíciles de pasar.
  • Tener menos de 3 evacuaciones intestinales en una semana.
  • Hacer un gran esfuerzo al defecar.

Los síntomas más graves incluyen:

  • El estreñimiento es nuevo e inusual para usted.
  • Ha estado estreñido durante 3 semanas o más a pesar de hacer cambios en la dieta para ayudar.
  • Tiene dolor abdominal (estomacal).
  • Pierde peso sin intentarlo.
  • Nota sangre o mucosidad blanca en las heces.
  • No puede evacuar las heces por su cuenta.

Las complicaciones del estreñimiento crónico incluyen:

  • Fisura anal (una rotura en la piel alrededor del ano).
  • Retención fecal (cuando las heces se vuelven demasiado grandes para evacuarlas).
  • Hemorroides.
  • Prolapso rectal (cuando una pequeña porción del intestino sale del ano por el esfuerzo realizado para defecar).
  • Encopresis (cuando sus intestinos están tan obstruidos que solo puede pasar líquido). Muchas personas confunden esto con diarrea, toman medicamentos antidiarreicos, lo que empeora aún más el estreñimiento.

Las complicaciones del estreñimiento pueden volverse graves si no se tratan, y pueden requerir cirugía.

¿Qué causa el estreñimiento?

El estreñimiento puede ser causado por su dieta (demasiados alimentos procesados y poca fibra), ciertos medicamentos (medicamentos opioides administrados para el dolor e incluso demasiados laxantes, que generalmente lo ayudan a evacuar), deshidratación (especialmente falta de agua), muy poca actividad física, problemas intestinales y cambios importantes en la vida, como el embarazo. El estreñimiento se vuelve más común a medida que envejece. Ciertas enfermedades y discapacidades también pueden causar estreñimiento. Estas incluyen esclerosis múltiple, accidente cerebrovascular, diabetes, hipotiroidismo y lupus.

La deshidratación (cantidad insuficiente de líquidos) y los cambios en la dieta son las causas más comunes de estreñimiento en los bebés. Por ejemplo, cambiar de leche materna a leche de vaca o de comida para bebés a alimentos sólidos puede causar estreñimiento.

¿Cómo se diagnostica el estreñimiento?

Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes médicos. Esto incluirá preguntarle sobre cualquier medicamento que tome. Su médico también le preguntará cuándo tuvo su última evacuación intestinal y con qué frecuencia las tiene. Piense en eso antes de ver a su médico. Puede ser útil escribirlo antes de la cita. Durante la visita, su médico puede examinar el recto (el extremo del intestino grueso cerca del ano). El médico insertará un dedo (usando guantes de goma) en el recto para detectar si hay un bloqueo.

Su médico puede ordenar pruebas adicionales, que incluyen un análisis de sangre y rayos X. Una prueba más exhaustiva es la colonoscopia. Este es un procedimiento invasivo realizado con anestesia. Durante esta prueba, su médico examinará su colon con un endoscopio largo y flexible conectado a una cámara.

¿Se puede prevenir o evitar el estreñimiento?

Hay cosas que puede hacer para reducir el estreñimiento. Estas incluyen:

  • Añada más fibra a su dieta. Los adultos deben consumir entre 20 y 35 gramos de fibra por día. Ciertos alimentos, como los frijoles, los granos integrales, las frutas y las verduras, son ricos en fibra.
  • Beba más agua. Estar deshidratado hace que las heces se sequen. y que evacuar sea más difícil y doloroso.
  • No espere. Cuando sienta ganas de defecar, hágalo inmediatamente. De esta manera evita que las heces se acumulen.
  • Haga ejercicio. El ejercicio es útil para mantener la regularidad de las deposiciones.
  • Tenga cuidado con los medicamentos. Ciertos medicamentos recetados (especialmente los medicamentos para el dolor) pueden ralentizar su sistema digestivo. Esto provoca estreñimiento. Hable con su médico sobre cómo prepararse si necesita estos medicamentos.
  • Hable con su médico si está recibiendo tratamiento para ciertas enfermedades relacionadas con el estreñimiento. Su médico puede darle orientación adicional para reducir sus riesgos.

Tratamiento del estreñimiento

La mayoría de los casos de estreñimiento son fáciles de tratar en casa con dieta y ejercicio. Algunos casos requieren recomendaciones médicas, medicamentos recetados o un procedimiento médico.

En casa, el tratamiento incluye:

  • Dieta: Comer una dieta saludable con fibra y beber muchos líquidos (el agua es lo más útil) generalmente puede aliviar el estreñimiento.
    • Los alimentos ricos en fibra incluyen frijoles, frutas secas, frutas y verduras frescas, alimentos integrales (elija arroz integral o pan de trigo integral en lugar de blanco), harina de linaza y productos en polvo que contienen psyllium. Por ejemplo, 3 tazas de palomitas de maíz reventadas contienen un poco más de 3 gramos de fibra. Una taza de avena contiene 4 gramos de fibra. Agregar fibra a cada comida y merienda ayudará a alcanzar su meta diaria. Los suplementos de fibra son útiles. Los alimentos procesados, como los postres y las bebidas azucaradas, solo empeoran el estreñimiento.
    • Los hombres mayores de 50 años deben consumir al menos 38 gramos de fibra por día.
    • Las mujeres mayores de 50 años deben consumir 25 gramos por día.
    • Los menores de 1 a 3 años deben consumir 19 gramos de fibra por día.
    • Los niños entre 4 y 8 años deben consumir 25 gramos por día.
    • Las niñas de entre 9 y 18 años deben consumir 26 gramos de fibra por día. Los niños en el mismo rango de edad deben consumir entre 31 y 38 gramos de fibra por día.
  • Entrenamiento del intestino: Enseñe a sus hijos a ir al baño cuando tengan que hacerlo. No hacerlo en ese momento puede provocar estreñimiento. Esto también puede ser necesario para sus padres ancianos, si los está cuidando.
  • Laxantes: Este es un medicamento de venta libre que lo ayuda a evacuar. Los laxantes solo deben usarse en casos excepcionales, no de forma regular. Si tiene que usar un laxante, los laxantes que aumentan el volumen son los mejores (dos marcas: Metamucil y Benefiber). Estos funcionan naturalmente para agregar volumen y agua a las heces y que puedan evacuarse más fácilmente. Los laxantes que aumentan la masa pueden provocar un poco de hinchazón (cuando el estómago se siente lleno) y gases.

Tratamientos recomendados por el médico:

  • Aceite mineral: No lo use sin la recomendación de su médico. Su médico puede recomendar su uso si recientemente se sometió a una cirugía y no debe hacer fuerza al evacuar. No lo use regularmente, ya que provoca que el cuerpo pierda vitaminas importantes: A, D, E y K.
  • Enema: Este es un medicamento líquido. Se inserta dentro del ano para ayudar con el estreñimiento. A menudo se usa después de una cirugía o antes de someterse a algunos procedimientos médicos.
  • Medicamentos recetados. Su médico le recetará un medicamento de acuerdo con el motivo de su estreñimiento.
  • Procedimientos médicos. Se pueden llevar a cabo procedimientos para ayudar a eliminar las heces del intestino.
  • Cirugía: La cirugía es poco frecuente. Puede implicar la eliminación de una parte del intestino dañado por razones graves.

Vivir con estreñimiento

Vivir con estreñimiento puede ser incómodo y molesto. Esto es cierto cuando dura solo por un par de días. El estreñimiento de rutina (crónico) puede ser incómodo al punto de influir en cómo le queda la ropa, qué alimentos come y sus actividades cotidianas. Mantenga un diario de sus evacuaciones intestinales para ver cuál es su horario normal de evacuaciones intestinales o de su hijo. Un horario normal implica evacuar de 3 veces por día a 3 veces por semana. Trate de mantener una rutina respecto de su dieta y estilo de vida para prevenir el estreñimiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El envejecimiento juega un papel importante en el estreñimiento?
  • ¿Los viajes causan estreñimiento?
  • ¿Cómo puedo evitar una lucha de poder con mi hijo por ir al baño?
  • ¿El esfuerzo durante el estreñimiento afecta el corazón?
  • ¿Cómo puedo ayudar a mis padres ancianos a lidiar con el estreñimiento?