Estrabismo

¿Qué es el estrabismo?

El estrabismo es un trastorno del ojo. Afecta el control muscular en los ojos, que no se alinean como corresponde. En lugar de eso, los ojos se cruzan o un ojo parece desviarse hacia un lado. La visión de un ojo se debilita. Este trastorno también se llama «desviación de los ojos». Si no se corrige cuando un niño es pequeño, su cerebro ignorará para siempre lo que ve del ojo débil.

Síntomas de estrabismo

Los síntomas pueden incluir:

  • Ojos que se cruzan.
  • Visión doble.
  • Ojos desviados.
  • Ojos que no miran hacia la misma dirección.
  • Pérdida de visión o de percepción de profundidad.
  • Su hijo cierra un ojo para poder ver con el otro.
  • Su hijo inclina la cabeza a un lado para ver.

Los síntomas pueden presentarse todo el tiempo o ser temporales. Es normal que los bebés recién nacidos tengan los ojos cruzados o desviados. Sucede cuando están cansados. Si su hijo tiene más de tres meses de edad, infórmele a su médico si nota síntomas.

¿Qué causa el estrabismo?

Hay seis músculos alrededor de cada ojo. Cuando estos músculos no trabajan juntos, cada ojo ve cosas diferentes. Esto confunde al cerebro, que aprende a enfocar la imagen del ojo más fuerte.

En la mayoría de los niños con estrabismo, la causa se desconoce. Más de la mitad de las veces, el problema está presente al nacer o poco después del nacimiento. Esto se denomina estrabismo congénito.

Algunos trastornos asociados con el estrabismo en niños incluyen:

  • síndrome de Apert;
  • parálisis cerebral;
  • rubéola congénita;
  • hemangioma cerca del ojo de bebé;
  • incontinencia pigmentaria;
  • síndrome de Noonan;
  • síndrome de Prader-Willi;
  • retinopatía del prematuro;
  • retinoblastoma;
  • traumatismo encéfalo craneano;
  • trisomía 18.

El estrabismo desarrollado en adultos puede estar causado por:

  • botulismo;
  • diabetes;
  • enfermedad de Graves;
  • síndrome de Guillain-Barré;
  • lesión en el ojo;
  • intoxicación por mariscos;
  • accidente cerebrovascular;
  • traumatismo encéfalo craneano;
  • pérdida de la visión por una enfermedad o una lesión en el ojo.

Los antecedentes familiares de estrabismo son un factor de riesgo. La hipermetropía puede ser un factor contribuyente en los niños.

¿Cómo se diagnostica el estrabismo?

Su médico le hará un examen físico, que incluirá un estudio de los ojos. El examen de los ojos puede incluir las siguientes pruebas:

  • reflejo luminoso corneal;
  • prueba de cobertura/descubrimiento;
  • examen de la retina;
  • examen oftálmico estándar;
  • agudeza visual;
  • examen cerebral y del sistema nervioso.

¿Se puede evitar o prevenir el estrabismo?

Este trastorno no puede prevenirse ni evitarse.

Tratamiento para el estrabismo

El tratamiento es importante. Si no se trata, el ojo débil jamás verá bien. El tratamiento puedo ayudar a su hijo a tener una visión normal. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor.

El tratamiento se focaliza en fortalecer el ojo débil o desviado. Esto podría implicar usar lentes correctivos o un parche en el ojo. Colocar gotas para los ojos en el ojo «bueno» puede fortalecer el ojo débil. El tratamiento puede afectar temporalmente la visión en ambos ojos.

Algunos niños necesitan cirugía. La cirugía es el último recurso. La cirugía es simple, pero no siempre hace que los ojos queden perfectamente parejos. A veces, es necesario repetir la cirugía luego.

El tratamiento temprano hace que corregir esta afección sea más sencillo. El tratamiento puede durar meses o incluso algunos años. Su hijo tendrá que usar el parche en el ojo menos con el tiempo. Lo mismo se aplica para las gotas en los ojos.

Vivir con estrabismo

Cuando se necesita una cirugía, el resultado no es siempre perfecto. Los problemas de la vista pueden continuar. El niño puede seguir teniendo problemas para leer en la escuela. A los adultos se les puede dificultar conducir. La visión puede afectar la capacidad de hacer deportes.

Se puede producir pérdida de la visión permanente en un ojo si se retrasa el tratamiento. Si la ambliopía no se trata antes de los once años, es probable que sea permanente. Casi un tercio de los niños con estrabismo desarrollará ambliopía. La ambliopía es la pérdida de la visión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay ciertos ejercicios de la vista que pueden ayudar?
  • ¿Cuántas horas por día es necesario usar el parche en el ojo?
  • ¿Esta afección hace que los niños o los adultos se mareen?
  • Si un hijo tiene estrabismo, ¿los demás tienen mayor riesgo?
  • Si el tratamiento es exitoso, ¿mi hijo tendrá problemas de la vista luego en la vida?