Cuidado de su bebé premature

El nacimiento de un bebé suele ser un momento feliz. Sin embargo, si su bebé nace prematuro, también puede ser un momento estresante. Un bebé es prematuro si nace antes de la semana 37 de un embarazo normal de 40 semanas. A veces, los bebés prematuros se llaman «premis» porque nacen prematuros.

El camino hacia una salud mejorada

Los bebés que nacen prematuros probablemente necesitarán cuidados especiales durante los primeros 2 años. Esto es especialmente cierto si pesan menos de 3 libras cuando nacen. Pero usted puede ayudar a su bebé a estar sano, crecer y desarrollarse cuando lo lleve a casa desde el hospital. Aquí hay algunos consejos:

  • Haga una cita para llevar a su bebé al médico poco después de abandonar el hospital.Su médico revisará a su bebé para confirmar que está aumentando de peso y analizará cómo le está yendo en casa.
  • Hable con su médico para obtener información con respecto a la alimentación de su bebé.La leche materna es la mejor comida para los bebés. Pero si su bebé tiene problemas para amamantar, su médico puede ayudarla a resolver este problema. O puede derivarla a un consultor de lactancia. La leche materna se puede dar con biberón y también con el pecho. Se puede extraer y almacenar si prefiere dar la leche materna con un biberón. Esto es útil si está lejos de su bebé debido a sus necesidades de cuidado o su trabajo. Si su bebé toma fórmula en lugar de leche materna, es posible que se necesite una fórmula especial. Su médico puede recomendarle que le dé hierro y vitaminas a su bebé. A menudo se administran vitaminas a los bebés prematuros para ayudarlos a crecer y mantenerse saludables. Su bebé también puede necesitar hierro adicional. Esto se debe a que los bebés prematuros no tienen tanto hierro en sus cuerpos como los bebés que nacen a término. Es posible que su médico quiera que su bebé tome gotas de hierro durante un año o más.
  • Observe el crecimiento de su bebé.Los bebés prematuros pueden no crecer al mismo ritmo que un bebé nacido a término durante los primeros 2 años. Los bebés prematuros suelen ser más pequeños durante este tiempo. A veces crecen mediante estirones. Por lo general, se emparejan con los bebés nacidos a término. Para mantener un registro del crecimiento de su bebé, su médico puede usar tablas de crecimiento especiales para bebés prematuros. Su médico también querrá realizar un seguimiento de los hitos de su bebé. Esto incluiría cosas como el nivel de actividad, sentarse y gatear. Estas son cosas que los médicos quieren saber sobre todos los bebés, no solo los bebés prematuros.
  • Sea consistente con el horario de alimentación de su bebé.La mayoría de los bebés prematuros necesitan de 8 a 10 comidas al día. No espere más de 4 horas entre comidas o su bebé puede deshidratarse (no tomar suficientes líquidos). De seis a ocho pañales mojados al día muestran que su bebé está recibiendo suficiente leche materna o fórmula. Los bebés prematuros a menudo regurgita después de una alimentación. Esto es normal. Sin embargo, debe asegurarse de que su bebé todavía esté aumentando de peso. Hable con su médico si cree que su bebé ha dejado de aumentar de peso o lo está perdiendo.
  • Prepárelo para la comida sólida.La mayoría de los médicos aconsejan dar a un bebé prematuro alimentos sólidos entre 4 y 6 meses después de la fecha de parto original (no la fecha de nacimiento). Los bebés prematuros no están tan desarrollados al nacer como los bebés nacidos a término. Puede llevarles más tiempo desarrollar su capacidad para tragar. Si su bebé tiene problemas médicos, su médico puede recomendarle una dieta especial.
  • Dele a su bebé mucho tiempo para dormir.Aunque los bebés prematuros duermen más horas al día que los bebés a término, duermen por períodos más cortos. Todos los bebés deben acostarse boca arriba, no boca abajo. Esto incluye a los bebés prematuros. Use un colchón firme y sin almohada. Dormir boca abajo y dormir sobre un colchón blando puede aumentar el riesgo de que su bebé tenga el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). El SMSL es la muerte súbita e inexplicable de un bebé menor de 1 año. También se llama «muerte en la cuna». Suele ocurrir mientras el bebé está dormido.
  • Verifique la visión de su bebé. El estrabismo es más común en bebés prematuros que en bebés nacidos a término. El término médico para esta afección es estrabismo. Este problema generalmente desaparece por sí solo cuando su bebé crece y se desarrolla. Es posible que su médico quiera que lleve a su bebé a un oftalmólogo si su bebé tiene este problema.
    Algunos bebés prematuros tienen una enfermedad ocular llamada retinopatía del prematuro (ROP, por sus siglas en inglés). Esta afección hace que los pequeños vasos sanguíneos del ojo crezcan de manera anormal. La ROP generalmente ocurre en bebés que nacen a las 32 semanas de embarazo o antes. Si existe la posibilidad de que su bebé tenga ROP, su médico le recomendará llevarlo al oftalmólogo para chequeos regulares. La ROP puede tratarse para ayudar a prevenir la pérdida de la visión.
  • Verifique la audición de su bebé. Los bebés prematuros también tienen más probabilidades que los bebés nacidos a término de tener problemas de audición. Si nota que su bebé no parece escucharlo, informe a su médico. Puede verificar la audición de su bebé haciendo ruidos detrás o al costado del bebé. Si su bebé no gira la cabeza o reacciona a un ruido fuerte, informe a su médico.
  • Haga vacunar a su bebé.Las inmunizaciones (también llamadas vacunas o inyecciones) se administran a bebés prematuros a las mismas edades que a los bebés a término. Su bebé puede necesitar una vacuna contra la gripe cuando tenga 6 meses de edad. Los bebés prematuros pueden enfermarse más por gripe que los bebés nacidos a término. Hable con su médico sobre las vacunas contra la gripe para toda su familia. Esto puede ayudar a proteger a su bebé de contraer la gripe de alguien de la familia.
  • Proteja a su bebé mientras viaja en automóvil. Cuando viaje con su bebé en un automóvil, use un asiento infantil de seguridad aprobado. Asegúrese de que la cabeza y el cuerpo de su bebé no se hundan cuando esté en el asiento del automóvil. Puede usar toallas o mantas enrolladas para sostener a su bebé en el asiento del automóvil. El asiento para el automóvil debe instalarse en el asiento trasero. Puede hacer que un amigo o familiar viaje en el asiento trasero con su bebé para mirarlo. Su bebé debe comenzar en un asiento para el automóvil orientado hacia atrás. Pregúntele a su médico cuándo es seguro cambiar a su bebé a un asiento para el automóvil orientado hacia adelante. Nunca deje a su bebé solo en el automóvil, ni siquiera por unos minutos.

Aspectos a tener en cuenta

Si su bebé nace prematuro, hay ciertas cosas que pueden afectar su salud, aprendizaje y el horario de su familia. Físicamente, los bebés nacidos prematuramente pueden necesitar permanecer en el hospital durante semanas o meses más que los bebés nacidos a término. Pueden estar en una sección especial del hospital llamada NICU en inglés (unidad de cuidados intensivos para recién nacidos). Aquí, pueden obtener la atención que necesitan, ya que los bebés prematuros a menudo luchan con pulmones subdesarrollados, bajo peso y otros problemas. Esta estadía en el hospital puede ser una carga para la rutina de su familia, incluso si es su primer hijo. Requiere visitas diarias al hospital hasta que el bebé sea dado de alta. Si tiene otros hijos, requiere dividir su tiempo entre el hospital y el cuidado de sus hijos en el hogar. Uno o ambos padres pueden necesitar tomarse un tiempo adicional fuera del trabajo durante este período.

Una vez que su bebé llegue a casa, deberá protegerlo de la exposición a otras personas y enfermedades. Los gérmenes y las enfermedades pueden ser más fuertes para un bebé prematuro. Finalmente, algunos bebés prematuros luchan con el desarrollo del aprendizaje, la motricidad gruesa (gatear, caminar) y la motricidad fina (levantar cosas, alimentarse). Eventualmente se pondrán al día. Sin embargo, puede llevarles más tiempo aprender esas habilidades.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si mi primer bebé nació prematuro, ¿eso aumenta el riesgo de prematuridad para otros bebés que tenga?
  • ¿Cómo puedo ayudar a mi bebé prematuro a alcanzar sus hitos de desarrollo?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para sacar a mi bebé prematuro o exponerlo a otros una vez que estemos en casa?
  • ¿El nacimiento prematuro puede aumentar el riesgo de parálisis cerebral u otras afecciones crónicas de mi bebé?

Recursos