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Cuidado de su bebé premature

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

El nacimiento de un bebé suele ser un momento feliz, pero también puede ser estresante. Hay muchas cosas que pueden sumar estrés, incluido el nacimiento prematuro. Un bebé es prematuro si nace antes de la 37º semana de un embarazo normal. A veces, a los bebés prematuros se les llama “preemies”.

El camino hacia una mejor salud

Los bebés que nacen prematuramente probablemente necesitarán cuidado especial durante los primeros 2 años. Esto es especialmente cierto si pesan menos de 3 libras cuando nacen. Pero puede ayudar a su bebé a estar saludable, crecer y desarrollarse cuando lo lleve a casa del hospital. Aquí hay algunos consejos:

  • Programe una cita para llevarlo al médico poco después de que el bebé salga del hospital. Su médico controlará al bebé para confirmar que está subiendo de peso y hablar sobre cómo le está yendo a su bebé en casa.
  • Hable con su médico acerca de la alimentación de su bebé. La leche materna es el mejor alimento para bebés, pero la lactancia materna puede no ser una opción para los bebés prematuros. Los bebés prematuros suelen tener más dificultades con la lactancia debido a su retraso en el desarrollo. Otra dificultad es que la leche de la madre puede tardar más en salir debido al parto prematuro. Si su bebé tiene problemas con la lactancia, su médico puede ayudarla a resolver este problema. O puede derivarla a un especialista en lactancia. Se puede dar leche materna tanto con un biberón como del pecho. La leche materna se puede bombear y almacenaren caso de que prefiera proporcionar la leche materna con un biberón. Esto es útil si usted está lejos de su bebé debido a sus necesidades de atención o su trabajo. Si su bebé toma fórmula en lugar de leche materna, puede ser necesaria una fórmula especial. Su médico puede recomendarle que le dé al bebé vitaminas y hierro. Las vitaminas se dan a menudo a los bebés prematuros para ayudarles a crecer y mantenerse sanos. Su bebé también puede necesitar hierro adicional. Esto se debe a que los bebés prematuros no tienen tanto hierro en el cuerpo como los bebés nacidos a término. Su médico puede querer que su bebé tome gotas de hierro durante un año o más.
  • Controle el crecimiento de su bebé. Los bebés prematuros no pueden crecer a la misma velocidad que un bebé nacido a término durante los primeros 2 años. Los bebés prematuros son generalmente más pequeños durante este tiempo. A veces crecen por periodos. Por lo general, con el tiempo alcanzan a los bebés a término. Para mantener un registro del crecimiento de su bebé, su médico puede usar tablas de crecimiento especiales para bebés prematuros. Su médico también querrá hacer un seguimiento de los hitos de su bebé. Esto incluiría cosas como el nivel de actividad, sentarse, y gatear.
  • Sea consistente con el horario de alimentación de su bebé. La mayoría de los bebés prematuros necesitan de 8 a 10 comidas al día. No espere más de 4 horas entre cada comida o su bebé podría deshidratarse (no tener suficiente líquido). De 6 a 8 pañales al día le demuestran que su bebé está recibiendo suficiente leche materna o fórmula. Los bebés prematuros a menudo regurgitan después de comer. Es normal. Sin embargo, debe asegurarse de que su bebé sigue aumentando de peso. Hable con su médico si piensa que su bebé ha dejado de subir de peso o si está perdiendo peso.
  • Prepárese para los alimentos sólidos. La mayoría de los médicos aconsejan darle alimentos sólidos a un bebé prematuro a los 4 a 6 meses después de la fecha de término original del bebé (no la fecha de nacimiento). Los bebés prematuros no están tan desarrollados al nacer como los bebés a término. Puede llevarles más tiempo desarrollar su capacidad de deglución. Si su bebé tiene problemas médicos, el médico puede recomendar una dieta especial.
  • Dele a su bebé muchas oportunidades para dormir. Aunque los bebés prematuros duermen más horas al día que los bebés a término, duermen por periodos de tiempo más cortos. Todos los bebés deben acostarse sobre su espalda para dormir, no sobre sus estómagos. Esto incluye los bebés prematuros. Use un colchón firme y sin almohada. Dormir boca abajo y sobre un colchón suave puede aumentar el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) de su bebé. También llamada “muerte de cuna”, es la muerte repentina e inexplicable de un bebé menor de 1 año. Suele ocurrir mientras el bebé está dormido.
  • Verifique la visión de su bebé.La bizquera es más común en bebés prematuros que en los bebés nacidos a término. El término médico para esta condición es estrabismo. Este problema generalmente desaparece por sí solo a medida que su bebé crece y se desarrolla. Su médico puede querer que usted lleve a su bebé a un oftalmólogo si tiene este problema. Algunos bebés prematuros tienen una enfermedad ocular llamada retinopatía del prematuro (ROP, por sus siglas en inglés). Esta afección hace que los pequeños vasos sanguíneos en el ojo crezcan de manera anormal. La ROP a menudo ocurre en los bebés que nacen a las 32 semanas de gestación o antes. Si hay una posibilidad de que su bebé tenga ROP, su médico le aconsejará que lo lleve con un oftalmólogo para obtener revisiones regulares.
  • Verifique la audición de su bebé.Los bebés prematuros también son más propensos a tener problemas de audición que los bebés nacidos a término. Si observa que su bebé no parece escuchar, informe a su médico. Puede comprobar la audición de su bebé haciendo ruidos detrás o al lado de él o ella. Si su bebé no gira la cabeza ni reaccionar a un ruido fuerte, informe a su médico.
  • Obtenga las vacunas de su bebé. Las inmunizaciones (también llamadas vacunas o inyecciones) se dan a los bebés prematuros a la misma edad que a los bebés a término. Su bebé puede necesitar una vacuna contra la gripe cuando tenga 6 meses de edad. Los bebés prematuros pueden enfermarse más de gripe que los bebés nacidos a término. Hable con su médico acerca de las vacunas contra la gripe para toda la familia. Esto puede ayudar a proteger a su bebé de contagiarse la gripe de alguien en la familia.
  • Proteja a su bebé mientras viaja en automóvil.Al viajar con su bebé en un automóvil, utilice un asiento de seguridad infantil certificado. Asegúrese de que la cabeza y el cuerpo del bebé no se desplomen hacia adelante cuando esté en el asiento. Es posible que su bebé prematuro necesite apoyo adicional en el asiento del automóvil. Puede utilizar toallas enrolladas o cobijas para brindar al bebé este soporte adicional. El asiento de seguridad debe ser instalado en el asiento trasero. Puede hacer que amigo o miembro de la familia viaje en el asiento trasero con su bebé para vigilarlo. Al principio, su bebé debe viajar en un asiento de seguridad mirando hacia atrás. Pregúntele a su médico cuándo es seguro mover a su bebé a un asiento de seguridad mirando hacia el frente. Nunca deje a su bebé solo en el vehículo, ni siquiera por unos minutos.

Aspectos a tener en cuenta

Si su bebé nace prematuro, hay ciertas cosas que pueden afectar su salud, aprendizaje y el horario de su familia. Es posible que los bebés que nacen prematuramente deban permanecer en el hospital más tiempo que los bebés nacidos a término. Pueden estar en una sección especial del hospital llamada UCIN (unidad de cuidados intensivos para recién nacidos). Esta estadía en el hospital puede ser una carga para la rutina de su familia. Se requieren visitas diarias al hospital hasta que sea dado de alta. Si usted tiene otros niños, es necesario dividir su tiempo entre el hospital y el cuidado de sus hijos en el hogar. Uno o ambos padres pueden necesitar tomar tiempo adicional fuera del trabajo durante este período.

Una vez que su bebé llegue a casa, tendrá que protegerlo de la exposición a los demás y de las enfermedades. Los gérmenes y enfermedades pueden ser más duros en un bebé prematuro. Por último, algunos bebés prematuros tienen dificultades con el desarrollo del aprendizaje, la motricidad gruesa (gatear, caminar), y la motricidad fina (recoger cosas, alimentarse por sí mismos). Con el tiempo se solucionará. Sin embargo, les puede tomar más tiempo aprender esas habilidades.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si mi primer bebé nació prematuro, ¿eso aumenta el riesgo de que mis próximos bebés sean prematuros?
  • ¿Cómo puedo ayudar a mi bebé prematuro a ponerse al día con sus hitos del desarrollo?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para llevar de paseo a mi bebé prematuro o exponerlo a los demás una vez que estamos en casa?
  • ¿Puede el haber nacido prematuro aumentar el riesgo de parálisis cerebral u otras enfermedades crónicas de mi bebé?

Recursos

March of Dimes: Bebés prematuros

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Bebés prematuros

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