Estenosis del canal espinal lumbar

¿Qué es la estenosis del canal espinal lumbar?

El canal espinal lumbar es el espacio dentro de la parte inferior de la columna que lleva los nervios a las piernas. Es muy estrecho. Durante muchos años, el hueso y el tejido alrededor del canal crecen, lo que hace que el canal se vuelva aún más estrecho con el tiempo.

Este estrechamiento se llama “estenosis”. A medida que el canal espinal lumbar se estrecha, se comprimen los nervios que lo atraviesan. Esta compresión puede causar dolor de espalda, dolor en las piernas, debilidad y entumecimiento.

¿La estenosis del canal espinal lumbar es lo mismo que la rotura de un disco?

La estenosis del canal espinal lumbar no es lo mismo que un disco roto. Un disco roto o “herniado”, por lo general, pellizca 1 o 2 nervios a la vez. El dolor causado por un disco roto en la columna lumbar generalmente es fácil de diagnosticar y se conoce como ciática. La ciática generalmente causa dolor de espalda que se dispara hacia abajo en una pierna a lo largo del camino del nervio ciático. La ciática puede ocurrir en cualquier momento, no solo cuando se levanta o empieza a caminar como lo hace con la estenosis.

Síntomas de estenosis del canal espinal lumbar

Las personas que tienen estenosis del canal espinal lumbar pueden tener dolor o entumecimiento en la espalda o las piernas. También puede sentir calambres, cansancio o debilidad en las piernas. Estos síntomas generalmente comienzan cuando está de pie o caminando. A menudo, los síntomas mejoran si se sienta, se arrodilla o se acuesta en posición fetal (con las rodillas apoyadas en el pecho). Se cree que estas posiciones “abren” el canal lumbar y quitan la presión de los nervios que van a las piernas. En casos graves, la estenosis puede causar incontinencia parcial o completa del intestino o la vejiga.

¿Cuáles son las causas de la estenosis del canal espinal lumbar?

La estenosis del canal espinal lumbar puede ocurrir por sí sola con el tiempo. Esto se debe a que sus huesos y otros tejidos continúan creciendo alrededor del canal. Este crecimiento hace que el canal se estreche a lo largo de su vida. Otras causas de estenosis del canal espinal lumbar incluyen:

  • artritis
  • caídas
  • accidentes
  • desgaste de los huesos y articulaciones de la columna vertebral.

¿Cómo se diagnostica la estenosis del canal espinal lumbar?

Su médico probablemente le dirá si tiene estenosis al preguntarle sobre sus síntomas. A veces, los médicos pueden ordenar pruebas especiales y radiografías de la columna vertebral para hacer el diagnóstico.

¿Se puede prevenir o evitar la estenosis del canal espinal lumbar?

La estenosis del canal espinal lumbar realmente no se puede prevenir porque parece ser parte del envejecimiento. Pero es posible que pueda reducir su riesgo si hace ejercicio regularmente, mantiene un peso saludable y tiene una buena postura.

Tratamiento de la estenosis del canal espinal lumbar

Si tiene estenosis del canal espinal lumbar, su tratamiento dependerá de qué tan malos sean sus síntomas. Si su dolor es leve y no lo ha tenido por mucho tiempo, puede probar un programa de ejercicios o un programa de terapia física. Esto puede fortalecer sus músculos de la espalda y mejorar su postura. Su médico también puede recetarle medicamentos para ayudar a reducir la inflamación (dolor e hinchazón) de su columna vertebral. Si tiene síntomas más graves, es posible que necesite ver a un cirujano de la columna vertebral. El cirujano puede recomendar una operación para aliviar la presión de los nervios en la parte baja de la columna vertebral. Esta cirugía funciona bien para muchas personas.

Vivir con estenosis del canal espinal lumbar

Los síntomas de la estenosis del canal espinal lumbar pueden aparecer y desaparecer, especialmente al principio. Si notó molestias en la espalda y las piernas, hable con su médico. Estos primeros síntomas a menudo se manejan fácilmente a través del ejercicio. Cuanto más tiempo tenga una estenosis del canal espinal lumbar, más probabilidades tendrá de tener síntomas más notables. Es posible que pueda controlar los síntomas tomando medicamentos o solo necesitará una almohadilla térmica. Trabaje con su médico para decidir qué estrategia es mejor para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Mi padre tenía estenosis del canal espinal lumbar. ¿Estoy en riesgo de tenerlo?
  • ¿Se puede prevenir la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿Qué tipos de medicamentos pueden tratar la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir o aliviar el dolor causado por la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿La estenosis del canal espinal lumbar empeorará?
  • ¿Qué tipos de ejercicio son buenos para la estenosis del canal espinal lumbar?