Estenosis del canal espinal lumbar

¿Qué es la estenosis del canal espinal lumbar?

El canal espinal lumbar es el espacio dentro de la parte inferior de la columna vertebral que lleva los nervios a las piernas. Es muy angosto. A lo largo de muchos años, el hueso y el tejido alrededor del canal crecen y causan que el canal se haga aún más estrecho con el tiempo. Este estrechamiento se llama “estenosis”. A medida que el canal espinal lumbar se estrecha, los nervios que lo atraviesan son apretados. Esta compresión puede causar dolor de espalda, dolor de pierna, debilidad y entumecimiento.

¿La estenosis del canal espinal lumbar es lo mismo que la ruptura de un disco?

La estenosis del canal espinal lumbar no es lo mismo que la ruptura de un disco. Un disco roto o “herniado”, por lo general, pellizca 1 o 2 nervios a la vez. El dolor causado por la ruptura de un disco en la columna lumbar suele ser fácil de diagnosticar y se conoce como ciática. La ciática suele causar un dolor de espalda que baja por una pierna en el trayecto del nervio ciático. La ciática puede ocurrir en cualquier momento, no solo cuando se levanta o empieza a caminar como ocurre con la estenosis.

Síntomas de estenosis del canal espinal lumbar

Las personas que tienen estenosis del canal espinal lumbar pueden tener dolor o entumecimiento en la espalda o en las piernas. Sus piernas también pueden sentirse acalambradas, cansadas o débiles. Estos síntomas suelen comenzar cuando se está de pie o caminando. Muchas personas notan que el dolor es mejor al subir las escaleras o al inclinarse sobre un carro de compras y peor al bajar las escaleras. A menudo, los síntomas mejoran si se sienta, se agacha o se acuesta en posición fetal (con las rodillas pegadas al pecho). Se cree que estas posiciones “abren” el canal lumbar y quitan la presión de los nervios que van a las piernas. En casos graves, la estenosis puede causar incontinencia intestinal o vesical parcial o completa.

¿Qué causa la estenosis del canal espinal lumbar?

La estenosis del canal espinal lumbar puede ocurrir por sí sola con el tiempo. Esto se debe a que los huesos y otros tejidos siguen creciendo alrededor del canal. Este crecimiento hace que el canal se estreche a lo largo de su vida. Otras causas de la estenosis del canal espinal lumbar incluyen:

  • artritis;
  • caídas;
  • accidentes;
  • desgaste de los huesos y las articulaciones de la columna vertebral.

¿Cómo se diagnostica la estenosis del canal espinal lumbar?

A veces, su médico puede saber si tiene estenosis preguntándole sobre sus síntomas. Eventualmente, los médicos pueden ordenar pruebas especiales y radiografías de la columna vertebral para hacer el diagnóstico.

¿Se puede prevenir o evitar la estenosis del canal espinal lumbar?

La estenosis del canal espinal lumbar no se puede prevenir realmente porque parece ser una parte del envejecimiento. Los médicos no saben por qué ciertas personas lo desarrollan. Sin embargo, es posible reducir el riesgo haciendo ejercicio regularmente, manteniendo un peso saludable y usando una buena postura.

Tratamiento de la estenosis del canal espinal lumbar

Si tiene estenosis del canal espinal lumbar, su tratamiento dependerá de la gravedad de los síntomas. Si su dolor es leve y no lo ha tenido por mucho tiempo, puede intentar un programa de ejercicio o un programa de terapia física. Esto puede fortalecer los músculos de la espalda y mejorar la postura. Su médico también puede prescribirle medicamentos para ayudar a reducir la inflamación (dolor e hinchazón) de su columna vertebral. Si tiene síntomas más graves, es posible que deba consultar a un cirujano de la columna vertebral. El cirujano puede recomendar una operación para quitar la presión de los nervios de la parte inferior de la columna vertebral. Esta cirugía funciona bien para muchas personas.

Vivir con estenosis del canal espinal lumbar

Los síntomas de la estenosis del canal espinal lumbar pueden aparecer y desaparecer, especialmente al principio. Si ha notado molestias en la espalda y las piernas, hable con su médico. Estos primeros síntomas a menudo se manejan fácilmente a través del ejercicio. Cuanto más tiempo tenga la estenosis del canal espinal lumbar, más probable es que tenga síntomas más notorios. Es posible que pueda controlar los síntomas tomando medicamentos o que solo necesite una almohadilla térmica. Trabaje con su médico para decidir qué estrategia es la mejor para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Mi padre tenía estenosis del canal espinal lumbar. ¿Estoy en riesgo de tenerlo?
  • ¿Qué tipos de medicamentos pueden tratar la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir o aliviar el dolor causado por la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿Empeorará la estenosis del canal espinal lumbar?
  • ¿Qué tipos de ejercicio son buenos para la estenosis del canal espinal lumbar?