Estenosis del canal espinal lumbar

Descripción general

¿Qué es la estenosis del canal espinal lumbar?

El canal espinal lumbar es el espacio dentro de la parte inferior de la columna vertebral que lleva los nervios hacia las piernas. Es muy estrecho. Con el curso de los años, los huesos y tejidos que están alrededor del canal crecen, haciendo que el canal se vuelva aún más estrecho con el tiempo. Este estrechamiento se llama "estenosis." A medida que el canal espinal lumbar se estrecha, se aprietan los nervios que pasan a través de este. Esta presión puede provocar dolor de espalda, dolor en las piernas y debilidad.

La artritis, las caídas, los accidentes y el desgaste de los huesos y de las articulaciones de la columna vertebral también pueden provocar estenosis del canal espinal lumbar.

¿La estenosis del canal espinal lumbar es lo mismo que la ruptura de un disco?

La estenosis del canal espinal lumbar no es lo mismo que la ruptura de un disco. La ruptura de un disco o una "hernia" de disco, por lo general, pellizca 1 ó 2 nervios por vez. El dolor provocado por una ruptura de disco en la columna lumbar es, por lo general, fácil de diagnosticar y se conoce como ciática. Por lo general, la ciática provoca un dolor de espalda que baja por una pierna recorriendo el nervio ciático. La ciática puede producirse en cualquier momento, no solo cuando usted se para o cuando empieza a caminar como sucede con la estenosis.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis del canal espinal lumbar?

Es posible que las personas que tienen estenosis del canal espinal lumbar tengan dolor o entumecimiento en la espalda o en las piernas. Las piernas también podrían sentirse acalambradas, cansadas o débiles. Por lo general, estos síntomas empiezan cuando usted está parado o caminando. A menudo, los síntomas mejoran si usted se sienta, se agacha o se recuesta en posición fetal (con las rodillas apretadas contra el pecho). Se cree que estas posiciones "abren" el canal lumbar y quitan la presión de los nervios que van a las piernas.

En casos graves, la estenosis puede provocar incontinencia parcial o total del intestino o de la vejiga.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica?

Si bien su médico probablemente puede determinar si usted tiene estenosis preguntándole sobre sus síntomas, a veces puede ordenar pruebas y radiografías especiales de la columna vertebral para hacer el diagnóstico.

Tratamiento

¿Qué puedo hacer para aliviar el dolor y el entumecimiento?

Si usted tiene estenosis del canal espinal lumbar, su tratamiento dependerá de cuán intensos sean sus síntomas. Si su dolor es leve y no lo ha tenido durante mucho tiempo, puede intentar seguir un programa de ejercicios o un programa de fisioterapia. Esto puede fortalecer los músculos de la espalda y mejorar su postura. También es posible que su médico recete medicamentos para ayudar a reducir la inflamación (dolor e hinchazón) en la columna vertebral.

Si usted tiene síntomas más intensos, es posible que deba consultar a un cirujano de columna vertebral. Es posible que el cirujano recomiende una operación para quitar la presión de los nervios de la parte inferior de la columna vertebral. Esta cirugía funciona bien para muchas personas.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Mi padre tuvo estenosis del canal espinal lumbar. ¿Estoy en riesgo de tenerla?

  • ¿Se puede prevenir la estenosis del canal espinal lumbar?

  • ¿Qué tipos de medicamentos pueden usarse para tratar la estenosis del canal espinal lumbar?

  • ¿Qué puedo hacer para prevenir o aliviar el dolor provocado por la estenosis del canal espinal lumbar?

  • ¿Empeorará la estenosis del canal espinal lumbar?

  • ¿Qué tipos de ejercicio son buenos para la estenosis del canal espinal lumbar?