Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)

¿Qué es el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA)?

El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (comúnmente conocido como MRSA) es un subconjunto de infección bacteriana (estafilococo) de la piel. «Estafilococo» es el nombre común de la bacteria llamada Staphylococcus aureus. Lo que diferencia al MRSA de una infección típica por estafilococos es su resistencia al antibiótico meticilina y otros antibióticos comunes, como la amoxicilina, la oxacilina y la penicilina. Esto significa que estos antibióticos no funcionan en la infección. Es por eso que una infección por MRSA es tan difícil de tratar.

Dos tipos principales de MRSA son MRSA asociado a la comunidad (CA-MRSA) y MRSA asociado a la atención médica (HA-MRSA).

Síntomas del MRSA

Las infecciones cutáneas por MRSA incluyen:

  • golpes que parecen granos y forúnculos;
  • enrojecimiento en el área;
  • hinchazón;
  • dolor;
  • cálido al tacto en la zona;
  • las protuberancias pueden llenarse con pus u otra secreción;
  • fiebre.

Las cortaduras, raspones y áreas vellosas del cuerpo son lugares comunes para que ocurran infecciones por MRSA.

Las protuberancias de las infecciones cutáneas por MRSA pueden convertirse rápidamente en abscesos llenos de pus. Estas son heridas profundas e infectadas. La bacteria puede permanecer en la piel. También pueden extenderse profundamente en el cuerpo. Esto podría causar infecciones potencialmente mortales como la neumonía. Si no se tratan adecuadamente, las infecciones por MRSA pueden causar sepsis. Esta es una reacción potencialmente mortal a una infección grave en el cuerpo que debilita sus órganos.

Si usted o un miembro de su familia experimenta síntomas de MRSA, es importante llamar a su médico de familia de inmediato. Esto es especialmente importante si los síntomas incluyen fiebre. No toque la piel infectada ni trate de tratarla usted mismo. Asegúrese de cubrir el área con una venda. Lávese las manos con jabón antes y después de vendar la herida.

¿Qué causa el MRSA?

La infección por MRSA se transmite a través del contacto con una persona infectada. Esto podría ser el contacto de piel a piel o de artículos personales que hayan tocado la piel infectada.

El HA-MRSA puede propagarse cuando los trabajadores de la salud no se lavan bien las manos entre los pacientes. Para matar todas las bacterias, las manos deben lavarse bien con agua y jabón o un desinfectante para manos a base de alcohol. Si esto no se hace, la bacteria puede propagarse de pacientes infectados a sanos.

Las personas en hospitales, centros de salud y hogares de ancianos que tienen un sistema inmunitario débil corren el riesgo de sufrir complicaciones más graves si contraen HA-MRSA. Muchas cosas pueden debilitar el sistema inmunitario de una persona. Algunos medicamentos de quimioterapia y medicamentos tomados después de un trasplante de órgano pueden debilitar el sistema inmunitario. También puede tener el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los factores de riesgo para contraer HA-MRSA incluyen:

  • tener una cirugía;
  • tener un dispositivo médico implantado (como un catéter);
  • tener tratamiento antibiótico reciente.

El CA-MRSA se propaga a través de:

  • hacinamiento;
  • contacto frecuente de piel a piel;
  • piel propensa a irritación, como piel con cortaduras o raspones;
  • artículos y superficies contaminadas;
  • falta de limpieza;

Las guarderías, dormitorios, cárceles, vestuarios, cuarteles militares, prisiones y escuelas son lugares comunes para el CA-MRSA. También se han producido brotes de MRSA entre miembros de equipos deportivos. Esto se debe a que con frecuencia se produce contacto piel con piel, así como pequeñas cortaduras y raspones.

¿Cómo se diagnostica el MRSA?

Varias pruebas pueden mostrar si tiene MRSA. Su médico puede tomar una muestra de su herida o vías nasales. Él o ella también puede tomar una muestra de orina o sangre para enviarla al laboratorio. Los resultados de este tipo de prueba (llamado cultivo) deben estar listos en aproximadamente 24 a 48 horas. La bacteria puede tardar unas 48 horas en crecer. Un nuevo análisis de sangre rápido proporciona resultados más rápidamente, en aproximadamente 2 horas.

¿Se pueden prevenir o evitar el MRSA?

Una buena higiene es la mejor manera de evitar el MRSA y otras infecciones bacterianas:

  • Lávese las manos con frecuencia, usando agua y jabón o un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Si tiene cortes o rasguños, manténgalos limpios y cubiertos con una venda hasta que sanen.
  • Evite el contacto con heridas o vendajes de otras personas.
  • No comparta artículos personales como maquinillas de afeitar, toallas y paños.
  • Coloque una toalla u otro «bloque» entre usted y cualquier otra superficie, como sentarse en una toalla en el vestuario.

Tratamiento del MRSA

En casos graves, algunas cepas de MRSA responden a los antibióticos. Tome todas las dosis del medicamento, incluso si se siente mejor, a menos que su médico le indique lo contrario. Comuníquese con su médico si no mejora después de unos días o si la infección empeora.

Para casos leves de MRSA, su médico puede drenar la ebullición o el absceso de la piel y cubrir la herida con un vendaje o vendaje limpio. El apósito deberá cambiarse regularmente. Su médico también puede recetarle una pomada para aplicar en el área. A menudo, esto es todo lo que se necesita para tratar la infección. Programe una visita de seguimiento para asegurarse de que el área esté sanando bien. Llame a su médico si no ve ninguna mejora después de unos días.

Siga las instrucciones de su médico para cuidar su infección:

  • Mantenga el área cubierta hasta que se cure.
  • Cambie el apósito según lo recomendado.
  • Use guantes desechables para evitar la propagación de la infección.
  • Tire las vendas y la cinta con la basura normal. (Si está muy sucio, primero colóquelo dentro de una bolsa separada).
  • Lávese las manos con frecuencia, usando agua y jabón o un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • No comparta ningún artículo personal, como ropa de cama o de baño, ropa, máquinas de afeitar, maquillaje o equipos deportivos o de oficina.

Si su ropa, sábanas o toallas están contaminadas con la bacteria MRSA, lávelas con agua caliente (al menos 160 °F) y detergente para la ropa. Use una secadora caliente en lugar de secarla al aire. Limpie las superficies con productos de limpieza domésticos.

Es posible que deba ser hospitalizado si:

  • tiene un caso grave de MRSA;
  • tiene otros problemas de salud;
  • su infección es potencialmente mortal;
  • su infección puede causar la pérdida de una extremidad.

Cuando esté en el hospital, será monitoreado de cerca y recibirá antibióticos potentes. Estos se llaman antibióticos de «amplio espectro» porque están diseñados para combatir una amplia gama de infecciones.

 Vivir con MRSA

Las personas sanas que desarrollan infecciones cutáneas por MRSA rara vez desarrollan problemas más graves. Pero las personas que tienen un sistema inmunitario débil y que tienen HA-MRSA pueden desarrollar infecciones graves, incluso potencialmente mortales.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Yo trabajo en un hospital. ¿Qué puedo hacer para prevenir el MRSA?
  • Mi esposo tiene MRSA. ¿Qué puedo hacer para protegerme a mí y a mi familia de contraerla?
  • ¿Cómo debo cuidar mi herida que acaba de drenarse?
  • ¿Debo deshacerme de mi ropa de cama?
  • ¿Hay alguna forma especial de deshacerme de mis vendajes y apósitos para heridas?
  • Tengo VIH. ¿Qué debo hacer si me infecto con MRSA?
  • Alguien en la guardería de mi hijo acaba de ser diagnosticado con MRSA. ¿Debería hacer que mi hijo se haga un examen ?