Esclerosis múltiple

Descripción general

¿Qué es la esclerosis múltiple (MS)?

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que afecta el sistema nervioso. Normalmente, los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario ayudan a proteger el cuerpo contra los virus, las bacterias y otras sustancias extrañas. En las personas que tienen MS, el sistema inmunitario destruye la sustancia que rodea y protege las células nerviosas, la vaina de mielina.

El trabajo del sistema nervioso es llevar y traer mensajes eléctricos entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo. Normalmente, el cerebro envía señales en forma rápida a través de la médula espinal y, luego, a través de los nervios que se ramifican hacia todos los órganos y las partes del cuerpo. Cuando se daña o se destruye la mielina que rodea los nervios, estos no pueden funcionar correctamente para enviar estas señales de la manera adecuada. Esto puede provocar síntomas en todo el cuerpo.

¿Cómo es vivir con esclerosis múltiple?

La forma más común de MS se conoce como MS de recaída-remisión (RRMS, por sus siglas en inglés). Cuando las personas que tienen este tipo de MS tienen exacerbaciones, los síntomas empeoran en forma notable. Luego, hay un período de recuperación en el que los síntomas mejoran o desaparecen por completo, durante un tiempo. En el caso de la RRMS, las exacerbaciones de los síntomas pueden ser desencadenadas por una infección, como gripe. Más del 50% de las personas que tienen RRMS desarrollan el tipo secundario progresivo, en el que hay recaídas seguidas de un empeoramiento gradual de la enfermedad.

Alrededor del 15% al 20% de las personas que tienen MS tienen una forma conocida como MS primaria-progresiva (PPMS, por sus siglas en inglés). En este tipo de MS, la enfermedad empeora en forma constante, sin ninguna remisión. El cuarto tipo —MS de recaída progresiva— es poco frecuente, pero el patrón sigue un empeoramiento de la enfermedad con recaídas repentinas y evidentes.

A menudo, la MS es leve, pero algunas personas pierden la capacidad de escribir, hablar o caminar.

Esta información se desarrolló como parte de un programa educativo que se realizó con el apoyo de AstraZeneca.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple (MS)?

La MS afecta la sensibilidad, el razonamiento y el movimiento normales. Los síntomas varían de una persona a otra, según el área del cuerpo en la que la vaina de mielina esté dañada. Los síntomas de la MS pueden aparecer y desaparecer. Las exacerbaciones pueden durar días, semanas o meses. Después de un episodio, sus síntomas podrían desaparecer por un tiempo (entrar en remisión), pero se pueden formar cicatrices y estas pueden afectar en forma permanente los nervios de esa área.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Problemas de visión, que incluyen visión doble, borrosidad, daltonismo parcial, dolor de ojo, pérdida parcial o completa de la visión en un ojo.

  • Problemas de razonamiento y de memoria.

  • Fatiga.

  • Debilidad muscular, mareos o temblores.

  • Entumecimiento o debilidad en un costado o en la mitad inferior del cuerpo.

  • Problemas de coordinación y equilibrio.

  • Pérdida del control del intestino o de la vejiga.

  • Sensaciones como entumecimiento u hormigueo, "pinchazos".

  • Sensaciones de choque eléctrico provocadas al mover la cabeza de una determinada manera.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen esclerosis múltiple (MS)?

La MS afecta a las mujeres con una frecuencia más de dos veces mayor que a los hombres. Las personas de raza blanca (caucásicas) tienen más probabilidades de desarrollarla que las personas de otras razas. Si algún integrante de su familia, como su padre, madre o un hermano, tiene MS, usted también tiene un mayor riesgo de desarrollarla. La MS puede afectar a personas de cualquier edad pero, a menudo, comienza entre los 20 y los 40 años. Si tiene otra enfermedad autoinmune, como enfermedad tiroidea o diabetes tipo 1, su riesgo de desarrollar MS es levemente más alto.

Algunos estudios muestran que el lugar donde vive puede afectar su riesgo de tener MS. Las personas que pasan su infancia en áreas con un clima templado, como el norte de los Estados Unidos o el sur de Canadá, parecen tener un riesgo más alto de tener MS.

¿Cuál es la causa de la MS?

Realmente nadie sabe con certeza cuál es la causa de la MS. La causa más probable es el resultado de una combinación de factores ambientales, virales y genéticos. Diferentes virus han sido vinculados con la MS. Es posible que un virus contraído durante la infancia desencadene MS en el futuro.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sé si tengo esclerosis múltiple (MS)?

No existe ninguna prueba que determine si tiene MS. Al igual que otras enfermedades autoinmunes, es posible que la MS sea difícil de diagnosticar. A menudo, los primeros síntomas de la MS afectan los ojos y provocan visión borrosa o doble, o distorsión de los colores rojo-verde. Sin embargo, los síntomas también pueden afectar diferentes partes del cuerpo. Su médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos y usará varias estrategias para determinar si usted tiene MS. Antes de realizar un diagnóstico, su médico descartará otras posibles causas de sus síntomas.

También es posible que su médico solicite las siguientes pruebas:

Análisis de sangre. La sangre puede mostrar signos de otras enfermedades que provocan síntomas similares a los de la MS.

Pruebas neurológicas. Su médico podría recomendarle que consulte a un neurólogo que pueda evaluar cuán bien funciona su sistema nervioso. Las pruebas detectarán cambios en los movimientos de los ojos, la coordinación muscular, la debilidad, el equilibrio, la sensibilidad, el habla y los reflejos.

Drenaje espinal (punción lumbar). La extracción de una pequeña cantidad de líquido de la columna vertebral puede mostrar cantidades anormales de células sanguíneas o proteínas asociadas con la MS. El drenaje espinal también puede descartar la presencia de una infección viral o de otras posibles afecciones.

Resonancia magnética (MRI). Una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) puede mostrar imágenes detalladas del cerebro y la médula espinal, y determinar si hay alguna lesión. Sin embargo, las lesiones no siempre son provocadas por la MS.

Tratamiento

¿Qué sucede con los corticosteroides?

Durante las exacerbaciones, las áreas nerviosas afectadas pueden inflamarse. Es posible que tenga dolor y pérdida de las funciones en partes del cuerpo. Los corticosteroides reducen la inflamación, de modo que usted puede retornar a las actividades normales más rápido. Algunos ejemplos de corticosteroides que se administran para la MS incluyen prednisona (administrada por boca) y metilprednisolona (administrada mediante una inyección). Por lo general, los corticosteroides se administran durante un período corto para ayudar a reducir los síntomas. Estos no tratan los resultados a largo plazo de la MS.

¿Qué medicamentos tratan los efectos a largo plazo de la MS?

Los interferones son un grupo de proteínas naturales producidas por las células de los seres humanos. Con el tiempo, los interferones parecen retrasar el empeoramiento de los síntomas de la MS. Estos tipos de medicamentos, por lo general, se administran mediante una inyección. Algunos ejemplos de interferones que se usan para tratar la MS incluyen el IFN beta-1a y el IFN beta-1b. Es posible que los interferones provoquen un daño hepático grave como efecto secundario. Otros efectos secundarios incluyen síntomas parecidos a los de la gripe y depresión.

Se cree que los acetatos de glatiramer obstruyen las células que dañan la mielina, la sustancia que rodea y protege las células nerviosas. Por lo general, las personas que toman este fármaco experimentan menos recaídas y menos lesiones nuevas en las células nerviosas. El medicamento se administra mediante una inyección (se inyecta con una aguja) una vez al día. Los efectos secundarios podrían incluir ronchas o dolor en el lugar de la inyección, palpitaciones cardíacas y falta de aire.

¿Qué otros medicamentos se usan para tratar la MS?

El natalizumab y la mitoxantrona son otros 2 tipos de medicamentos que tratan una esclerosis múltiple más grave o avanzada.

Las personas que primero hayan probado otros fármacos y no hayan obtenido buenos resultados podrían probar el natalizumab. Sin embargo, el natalizumab puede tener efectos secundarios graves y no debe usarse en combinación con otros fármacos que modifican la enfermedad. Uno de los efectos secundarios conocidos es un mayor riesgo de tener una infección cerebral mortal.

A veces, la mitoxantrona es usada por personas cuya MS de recaída-remisión ha empeorado o cambiado a MS progresiva, en la que los síntomas empeoran en forma constante. Los efectos secundarios incluyen una reducción en la resistencia a las infecciones y un mayor riesgo de enfermedades sanguíneas y cardíacas.

¿Cómo pueden ayudar otras terapias?

Diferentes terapias pueden ser útiles para algunas personas que tienen MS. A continuación, se indican algunas de las terapias comunes.

La fisioterapia (PT, por sus siglas en inglés) puede ayudar con la forma de caminar, la fuerza, el equilibrio, la postura, la fatiga y el dolor. La PT puede incluir ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, y entrenamiento para usar aparatos, a fin de facilitar la movilidad, como bastones, scooter o sillas de rueda. Su fisioterapeuta también puede ayudarlo a adaptar su rutina de ejercicios para tratar sus síntomas o exacerbaciones.

Terapia ocupacional (OT). La meta de la terapia ocupacional (OT, por sus siglas en inglés) es ayudar a mejorar su nivel de independencia y seguridad en el hogar y en el trabajo. Su terapeuta puede mostrarle cómo usar herramientas para ayudar en las tareas diarias. Su terapeuta también puede recomendar cambios en su vida física o en su lugar de trabajo, a fin de facilitar sus tareas. Es posible que su terapeuta lo ayude a continuar realizando las actividades o los pasatiempos que disfruta.

Terapia del habla. La MS puede provocar problemas en el control de los músculos que se usan para hablar y tragar. Un terapeuta del habla puede ayudarlo a aprender a comunicarse lo más claramente posible y también puede enseñarle a practicar cómo tragar en forma segura.

¿Cómo puedo mantenerme lo más sano posible?

Vivir con MS puede requerirle hacer algunos cambios en el estilo de vida. Estos cambios pueden ayudar a mantenerlo lo más fuerte y sano posible. A continuación, se indican algunos consejos que pueden ayudar.

Nutrición. Siga una dieta nutritiva y bien equilibrada que sea baja en grasas y alta en fibras. Una dieta saludable mantendrá fuerte su sistema inmunitario y le dará la mejor posibilidad de gozar de buena salud.

Actividad física. Continúe haciendo ejercicio si su médico le indica que es adecuado. Hacer ejercicio puede ayudarlo a mejorar su tono y su fuerza musculares, su equilibrio y su coordinación. Los ejercicios de estiramiento pueden ayudar con la rigidez y la movilidad. Hacer ejercicio también puede ayudar a levantar su estado de ánimo.

Descanso. Es importante hacer suficiente ejercicio, pero también es importante descansar mucho. La MS provoca fatiga, por lo tanto, preste atención a sus necesidades. Es posible que tenga que hacer adaptaciones en su cronograma de trabajo o de familia, a fin de incluir momentos para descansar.

Temperatura. El calor no afecta a algunas personas que tienen MS, pero sea cuidadoso al momento de usar tinas calientes o saunas, y tomar baños o duchas calientes. Demasiado calor puede provocar una debilidad muscular extrema. Si el calor le provoca molestias, busque maneras de refrescarse. Un baño frío o el aire acondicionado podrían ayudar.

Apoyo. Reciba el apoyo de sus amigos, su familia, su comunidad, un grupo de apoyo, su médico u otros profesionales de atención médica. El aliento y la tranquilidad de otras personas lo ayudarán a sobrellevar mejor los desafíos de vivir con MS. Intente mantener una vida tan normal como pueda y continúe realizando las actividades que disfruta.

Complicaciones

¿De qué otra manera puede afectar mi vida la esclerosis múltiple (MS)?

Vivir con una enfermedad crónica, a menudo, puede ser un desafío para su bienestar emocional. La MS puede afectar su trabajo, sus relaciones, su sueño, su dieta y su capacidad para hacer ejercicio. Todos estos factores contribuyen a su estado de ánimo y a su salud mental. Hablar con un terapeuta capacitado puede ayudarlo a aprender a manejar estos desafíos y puede ayudarlo a desarrollar maneras de recibir el apoyo que necesita. Un terapeuta capacitado también puede reunirse con otros familiares.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Se transmite la esclerosis múltiple de padres a hijos? ¿Estoy en riesgo?

  • Me diagnosticaron MS. ¿Qué puedo hacer para prevenir una recaída y evitar que la afección empeore?

  • ¿Cómo puedo asegurarme de que tengo MS? ¿Cómo puedo asegurarme de que no tengo MS?

  • ¿Hay cura para la MS? ¿Qué investigación se está llevando a cabo para ayudar a tratar y curar la MS?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del medicamento que estoy tomando?

  • ¿Qué debo hacer si creo que tengo una recaída?

La esclerosis múltiple y el embarazo

¿Dificultará la esclerosis múltiple (MS) que quede embarazada?

La esclerosis múltiple es un tipo de enfermedad inmune que afecta el sistema nervioso. No afecta la capacidad de quedar embarazada. Sin embargo, la MS puede provocar síntomas que hacen que las relaciones sexuales sean un desafío. Algunas mujeres que tienen MS notan sequedad en la vagina, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas. Algunos hombres que tienen MS experimentan disfunción eréctil (ED, por sus siglas en inglés). La fatiga también puede hacer que tener relaciones sexuales sea menos atractivo. Hable con su pareja sobre cómo pueden hacer que las relaciones sexuales sean más atrayentes. Por ejemplo, use lubricantes vaginales si la sequedad es un problema, hable con sus médicos sobre las opciones para tratar la ED y elija momentos en los que ambos se sientan descansados y preparados para tener relaciones sexuales.

¿Empeora el embarazo la MS?

Estar embarazada, por lo general, no empeora la MS con el tiempo. De hecho, muchas mujeres notan que los síntomas de la MS mejoran durante el embarazo. Desafortunadamente, los síntomas, a menudo, regresan en el término de algunos meses después de dar a luz.

¿Estaré en riesgo de tener problemas durante el embarazo?

La MS no parece aumentar el riesgo de tener problemas que pueden producirse durante cualquier embarazo. El riesgo de tener hipertensión inducida por el embarazo, que también se llama toxemia o preeclampsia, o un parto prematuro (nacimiento prematuro) no aumenta con la MS.

¿Qué puedo esperar durante el embarazo?

Si la MS afecta su capacidad de caminar, es posible que note que le resulte aún más difícil caminar durante el embarazo. Esto se debe a que el peso que aumenta durante el embarazo puede modificar su equilibrio. Es posible que deba ser más cuidadosa para evitar caídas. Es posible que necesite muletas u otros dispositivos de asistencia para caminar, o que deba usar una silla de ruedas.

También es posible que note que se cansa con más facilidad, en especial, en las últimas etapas del embarazo. Planifique por adelantado para que su cronograma le permita descansar mucho. Hable con su pareja, su familia y sus amigos si necesita ayuda para cuidar a otros hijos, hacer las tareas domésticas o hacer los mandados. Pida el apoyo que necesite.

Las infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés) son más comunes en mujeres embarazadas que tienen MS. Beba abundante cantidad de agua e informe a su médico si tiene algún síntoma. Su médico podría recomendarle que se realice análisis de orina mensuales, a fin de asegurarse de que no le aparezca una UTI.

¿Podré continuar tomando mis medicamentos?

Si planea quedar embarazada, hable con su médico con anticipación. No es seguro que, durante el embarazo, su bebé reciba determinados medicamentos que se usan para tratar los síntomas de la MS. Estos incluyen un grupo de medicamentos que se llaman "fármacos que modifican la enfermedad" y otro grupo que se llama "fármacos quimioterapéuticos", como la azatioprina o el metotrexato. Es posible que su médico le sugiera que deje de tomar estos medicamentos en algún momento antes de intentar quedar embarazada.

Algunos otros medicamentos que se consideran seguros durante el embarazo pueden ser útiles para tratar los síntomas de la MS. Es posible que su médico le recomiende que cambie los medicamentos mientras intenta quedar embarazada y durante su embarazo.

¿Provocará la MS problemas durante el trabajo de parto y el parto?

Algunas mujeres con MS tienen daños en la médula espinal que interfieren en su capacidad de indicar cuándo comienza el trabajo de parto. Esto es poco común, pero puede ser una preocupación para algunas mujeres. Si tiene una reducción de la sensibilidad en el área pélvica o en el abdomen, hable con su médico. Este puede hablarle sobre otros indicios que pueden ayudarla a indicar si está comenzando el trabajo de parto.

A veces, las mujeres que tienen MS experimentan daños en los nervios que ayudan a indicarles a los músculos que pujen durante el parto. Si este es el caso, es posible que necesite ayuda adicional para dar a luz a su bebé por vía vaginal o que necesite una cesárea. También es posible que necesite una cesárea si se cansa demasiado durante el trabajo de parto.

¿Será riesgosa la anestesia debido a la MS?

Estudios muestran que la anestesia no es más riesgosa para las mujeres que tienen MS que para otras mujeres durante el trabajo de parto.

¿Será sano mi bebé?

Los bebés de mujeres con MS no tienen más probabilidades de tener defectos de nacimiento, o discapacidades físicas o mentales que los bebés de otras mujeres. A veces, los bebés de mujeres con MS tienen un peso de nacimiento levemente más bajo, pero esto no parece provocar problemas de salud.

¿Tendrá mi bebé MS?

El riesgo de que su bebé desarrolle MS será levemente más alto que para un bebé que no tiene un familiar con MS. Sin embargo, el riesgo aún es muy bajo.

¿Podré amamantar?

Es posible que algunos medicamentos no sean seguros si desea amamantar. Y es posible que necesite algunos de estos medicamentos si los síntomas de la MS se exacerban después de dar a luz. Hable con su médico si planea amamantar a su bebé. Su médico puede aconsejarla sobre las opciones disponibles que le permitirían amamantar en forma segura.

¿Qué puedo esperar después del parto?

Es recomendable planificar por adelantado cómo manejará su vida después de dar a luz. No es poco común que las mujeres que tienen MS noten un aumento en los síntomas (que se llama "exacerbación") después de dar a luz. También es posible que se sienta muy cansada. La fatiga combinada con la discapacidad o el movimiento reducido pueden contribuir a la depresión. Incluso las mujeres que no tienen MS están en riesgo de tener [LINK] depresión después de dar a luz [LINK] (depresión posparto). Es importante que le informe a su médico si tiene sentimientos de tristeza o desesperación.