Equinococosis

Equinococosis

¿Qué es la equinococosis?

La equinococosis es un tipo de infección causada por parásitos. Se produce cuando ingiere alimentos o agua contaminados con huevos de Echinococcus. Esta es una tenia microscópica que se encuentra en perros, ovejas, otros animales de granja y animales salvajes.

La tenia se instala en sus órganos, como los pulmones, el hígado o el cerebro. Esto causa que se formen grandes quistes con el tiempo. Hay dos formas principales de infección: equinococosis quística (conocida como enfermedad hidatídica) y equinococosis alveolar. Aunque las infecciones en humanos son poco frecuentes, pueden ser graves.

Síntomas de la equinococosis

La equinococosis puede no producir síntomas por hasta 10 o 20 años. Esto se debe a que los quistes crecen lentamente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de estómago;
  • dolor de pecho;
  • tos duradera;
  • pérdida de peso inesperada;
  • debilidad;
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos);
  • fiebre;
  • heces con sangre;
  • dolores de cabeza;
  • convulsiones.

¿Que causa la equinococosis?

La enfermedad se puede encontrar en todo el mundo. En principio, se produce en lugares donde los humanos están en estrecho contacto con el ganado o con perros. En los Estados Unidos, la equinococosis se encuentra principalmente en el suroeste y en Alaska.

Los animales infectados, tales como perros u ovejas, transmiten la enfermedad a los seres humanos. Podemos contraerla directamente por el consumo de alimentos o bebidas contaminados con heces. O podemos contraerla indirectamente por jugar con animales infectados o por manejarlos.

¿Cómo se diagnostica la equinococosis?

En primer lugar, el médico revisará sus síntomas y le hará un examen. En segundo lugar, se llevarán a cabo pruebas para comprobar si hay quistes. Los quistes se encuentras a menudo mediante una radiografía. El médico también puede hacer una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM). Si el médico encuentra quistes, puede hacer una biopsia. Esto implica el uso de una aguja delgada para perforar el quiste. Luego, el médico recoge el líquido del quiste y le realiza pruebas para comprobar si tiene equinococosis.

¿Se puede prevenir o evitar la equinococosis?

Tenga cuidado si vive en una zona cercana a la ganadería y/o tiene contacto con perros. Hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir la equinococosis.

  • Realice a sus perros tratamientos de desparasitación de rutina para eliminar y prevenir las tenias.
  • Considere vacunar a sus ovejas.
  • Lávese siempre las manos después de tocar animales.
  • Instale una cerca en su casa o jardín para mantener alejados a los animales salvajes.
  • Evite el contacto con perros callejeros y animales salvajes.
  • Lave todas las frutas y verduras antes de comerlas.

Tratamiento de la equinococosis

El tratamiento para la equinococosis puede variar. Depende de sus síntomas y de la localización de los quistes. Los medicamentos que tratan las infecciones causadas por gusanos son llamados antihelmínticos.

El médico puede matar a la tenia utilizando inyecciones. Una vez que la tenia se elimina, es posible que tenga que tomar medicamentos para evitar que vuelva a ocurrir. Otra forma de tratamiento es mediante inyecciones para eliminar los quistes. Los casos severos pueden requerir cirugía para extirpar los quistes.

Vivir con equinococosis

Es importante recibir tratamiento para la equinococosis una vez que comience a tener síntomas. Si no se trata, puede morir de esta enfermedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo usar guantes cuando juego con mi perro o recojo las heces?
  • ¿Está bien que mi perro duerma conmigo?
  • ¿Con qué frecuencia debo realizarle a mi perro un tratamiento antiparasitario?
  • Trabajo con el ganado. ¿Debería hacerme pruebas para detectar la equinococosis?
  • ¿Es la equinococosis contagiosa entre los seres humanos?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo dura el tratamiento y cuáles son los efectos secundarios?
  • Si me curo, ¿es posible que la equinococosis vuelva?