Equinococosis

Descripción general

¿Qué es la equinococosis?

La equinococosis es una infección provocada por comer alimentos o por tomar agua contaminados con huevos de la lombriz Echinococcus. Esta lombriz es una tenia microscópica que a menudo se encuentra en los perros y en el ganado común, en especial en las ovejas.

Aunque la infección en los seres humanos es poco frecuente, puede ser grave. Después de que se come el huevo de la tenia, este se aloja en los órganos (como los pulmones, el cerebro y el hígado) y puede hacer que se formen grandes quistes.

Si no se trata, usted puede morir de esta infección. La equinococosis también se llama enfermedad hidatídica.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la equinococosis?

Es posible que la equinococosis no produzca ningún síntoma durante 10 ó 20 años porque los quistes crecen lentamente. Cuando los síntomas aparecen, pueden incluir:

  • Dolor abdominal.

  • Dolor de pecho.

  • Tos que no desaparece.

  • Pérdida de peso involuntaria.

  • Debilidad.

  • Ictericia (color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos).

  • Fiebre.

  • Heces sanguinolentas.

  • Dolor de cabeza.

  • Convulsiones.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen equinococosis y cómo?

La enfermedad se encuentra en todo el mundo, en los lugares donde los seres humanos están en contacto cercano con perros y ganado. En los Estados Unidos, la equinococosis se encuentra mayormente en el sudoeste y en Alaska.

Los seres humanos pueden contraer equinococosis al comer alimentos o al beber agua que estén contaminados con heces de perros o ganado infectados. Los seres humanos también pueden contraer esta enfermedad al jugar con perros o ganado infectados o tocándolos.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico que tengo equinococosis?

A menudo, los quistes se descubren en las radiografías. También pueden detectarse con una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o con una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). A veces, se utiliza una aguja fina para punzar el quiste y sacar líquido para realizar pruebas, a fin de detectar la infección por equinococosis.

Tratamiento

¿Cómo se trata la equinococosis?

El tratamiento para esta enfermedad depende de dónde están ubicados los quistes y de los problemas que están provocando. Los fármacos que tratan las infecciones provocadas por lombrices se llaman antihelmínticos. Estos incluyen el albendazol, el mebendazol y el praziquantel. Es posible que sea necesario realizar una cirugía para extraer los quistes en los casos más graves. Es posible que necesite medicamentos para evitar que las tenias reaparezcan.

Prevención

¿Cómo puedo evitar tener equinococosis?

Usted debe tener cuidado si vive en un área donde se cría ganado y/o si tiene contacto con perros. Administre a su perro tratamientos antiparasitarios en forma habitual para eliminar y prevenir las tenias. Siempre lávese las manos después de tocar a sus mascotas. Ponga cercas en su jardín para impedir el ingreso de mascotas y de animales salvajes. Asegúrese de lavar las frutas y las verduras antes de comerlas.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Puedo dormir con mi perro?

  • ¿Debo usar guantes cuando juego con mi perro o recojo heces?

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?

  • Si estoy curado, ¿puede reaparecer mi equinococosis?

  • ¿Que puedo hacer para asegurarme de no contraer equinococosis?

  • ¿Puedo transmitir la equinococosis a mi familia?

  • Trabajo con ganado. ¿Debo realizarme una prueba para determinar si tengo equinococosis?

Las Citas

  • Echinococcosis–An Emerging Parasite in the Immigrant Population by M Chrieki, M.D.( 09/01/02, http://www.aafp.org/afp/20020901/817.html)