Enfermedades transmitidas por insectos

¿Qué son las enfermedades transmitidas por insectos?

Las enfermedades transmitidas por insectos son enfermedades virales y bacterianas causadas por picaduras de insectos. Los insectos más comunes que transmiten enfermedades son los mosquitos, las moscas de arena, las garrapatas y las pulgas. Por ejemplo, los mosquitos son conocidos por propagar el virus zika, la fiebre amarilla y la malaria. Se sabe que las garrapatas propagan la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Síntomas de enfermedades transmitidas por insectos

Los síntomas variarán según el tipo de insecto que lo haya picado. Los síntomas comunes de enfermedades transmitidas por insectos pueden incluir:

  • fiebre
  • escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • erupción cutánea
  • náuseas
  • dolor de estómago

Los síntomas más graves incluyen:

  • dificultad para respirar
  • la sensación de que se le cierra la garganta
  • inflamación de los labios, lengua o cara
  • dolor en el pecho
  • taquicardia que dura más de unos minutos
  • mareos
  • vómitos

¿Qué causa las enfermedades transmitidas por insectos?

Las enfermedades son causadas por insectos hematófagos (se alimentan de sangre) que infectan a humanos o animales cuando pican. Aumenta el riesgo de que un insecto lo infecte cuando se encuentra en áreas donde se reúnen. Pueden incluir hierba alta, arbustos, lugares cerca de aguas estancadas (estanques) y lugares de todo el mundo con brotes intensos.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades transmitidas por insectos?

Por lo general, el médico puede diagnosticar una enfermedad transmitida por insectos con un examen físico, una revisión de sus síntomas y un vistazo a sus destinos de viaje recientes. Las pruebas de laboratorio (sangre y orina) pueden diagnosticar ciertas enfermedades transmitidas por insectos.

¿Se pueden prevenir o evitar las enfermedades transmitidas por insectos?

Hay muchas acciones que puede tomar para reducir la amenaza de ser infectado por un insecto. Por ejemplo:

  • Manténgase alejado de la hierba alta y los arbustos.
  • Vístase con pantalones largos, mangas largas y un sombrero si tiene que estar en esa vegetación. Meta los pantalones dentro de medias largas y blancas.
  • Vista ropa de colores claros. Esto hace que sea más fácil detectar insectos.
  • Use un repelente de insectos que contenga el ingrediente DEET.
  • Examine su piel y cuero cabelludo cuando regrese, para verificar si hay insectos o picaduras. Siempre báñese con abundante jabón después de estar al aire libre.
  • Preste atención a los brotes a través de los avisos de salud del viajero publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Si puede, evite viajar a esos lugares durante los brotes.

Tratamiento de enfermedades transmitidas por insectos

Tan pronto como reconozca una picadura, límpiela con agua y jabón. Seque la picadura y aplique alcohol en gel. Si lo picó una garrapata, quítela antes de limpiar el área. Use pinzas para retirarla lentamente de su piel. Tenga cuidado de no dejar ninguna parte de la garrapata adherida a la piel. Deseche la garrapata. Lávese las manos y el área de la picadura con agua y jabón y limpie con alcohol. Aplique una crema antibiótica de venta libre en el área de la picadura.

Si tiene alguno de los síntomas que se enumeran a continuación, consulte a su médico. Su médico puede recetarle un medicamento antibiótico. Tome la receta completa. El médico puede sugerir otros tratamientos que alivien los síntomas. Por ejemplo, los analgésicos de venta libre pueden aliviar el dolor muscular y la fiebre.

Vivir con enfermedades transmitidas por insectos

Algunas enfermedades transmitidas por insectos causan síntomas a largo plazo que afectan su calidad de vida. La enfermedad de Lyme, por ejemplo, puede causar dolor muscular y fatiga. El virus del Zika puede transmitirse a un bebé y causar microcefalia (una condición que hace que la cabeza sea anormalmente pequeña) y una discapacidad intelectual.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo pasa antes de que aparezca una erupción cutánea?
  • ¿Qué pasa si no noto la picadura durante días? ¿Es demasiado tarde para tratarla?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para quedar embarazada si he viajado cerca de un área con brote de Zika?
  • ¿El DEET es peligroso para los niños?
  • ¿Mi médico puede eliminar una garrapata?