Enfermedad psicógena masiva

Descripción general

¿Qué es la enfermedad psicógena masiva?

La enfermedad psicógena masiva ocurre cuando grupos de personas (como una clase en una escuela o los trabajadores en una oficina) empiezan a sentirse indispuestas al mismo tiempo aunque no haya un motivo físico o ambiental para que se enfermen.

¿Es común la enfermedad psicógena masiva?

La enfermedad psicógena masiva ha existido durante siglos, en todo el mundo y en muchos entornos sociales diferentes. Nadie lleva un registro de estos brotes, pero es probable que sean mucho más comunes de lo que creemos.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de un brote de la enfermedad psicógena masiva?

Muchos brotes de enfermedad psicógena masiva empiezan con un "desencadenante" ambiental. El desencadenante ambiental puede ser un mal olor, una sustancia de aspecto sospechoso u otro factor que haga que las personas en un grupo crean que han sido expuestas a un germen o una toxina.

Cuando un desencadenante ambiental hace que un grupo de personas crea que podría haber estado expuesto a una sustancia peligrosa, es posible que muchas de ellas empiecen a experimentar signos de enfermedad al mismo tiempo. Es posible que experimenten dolor de cabeza, mareos, vahídos, debilidad o una sensación de atragantamiento. En algunos casos, una persona se enferma y luego otras personas en el grupo también empiezan a sentirse indispuestas.

¿Por qué las personas que experimentan enfermedad psicógena masiva se sienten indispuestas?

Piense en cómo "miedo escénico" puede provocar náuseas, falta de aire, dolor de cabeza, mareos, aumento de la frecuencia cardíaca, dolor de estómago o diarrea. El cuerpo puede tener una reacción intensa similar a otras situaciones estresantes. Los brotes de enfermedad psicógena masiva nos muestran cómo el estrés, y los sentimientos y la conducta de otras personas pueden afectar la manera en que nos sentimos. Las personas que se sienten indispuestas en un brote de enfermedad psicógena masiva creen realmente que es posible que hayan estado expuestas a una sustancia perjudicial.

Un brote de enfermedad psicógena masiva es un momento de ansiedad y preocupación. Durante un brote, una amplia cobertura mediática, y la presencia de ambulancias y de trabajadores de emergencia pueden hacer que usted y que otras personas se sientan más ansiosas y en riesgo. En tal momento, al escuchar o ver que alguien se enferma, puede bastar para hacer que usted también se sienta indispuesto.

¿Esto significa que la enfermedad está “solo en mi cabeza”?

No, no significa eso. Las personas que presentan estos brotes tienen signos reales de enfermedad que no son imaginados. Tienen realmente dolores de cabeza o se sienten realmente mareadas. Sin embargo, en casos de enfermedad psicógena masiva, estos síntomas no son provocados por una toxina ni un germen. Los síntomas son provocados por estrés y ansiedad, o por creer que ha sido expuesto a alguna sustancia perjudicial.

La enfermedad psicógena puede afectar a personas normales y saludables. El mero hecho de haber reaccionado de esta manera frente a la amenaza de algo peligroso no significa que algo no esté bien en su mente.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se sabe cuándo un brote de enfermedad es provocado por la enfermedad psicógena masiva?

Los siguientes puntos podrían indicar que una enfermedad grupal es provocada por la enfermedad psicógena masiva:

Los patrones del brote (por ejemplo, los tipos de enfermedades informadas, los tipos de personas afectadas, la manera en que se propaga la enfermedad) también podrían demostrar la existencia de la enfermedad psicógena masiva.

Sin embargo, si alguno de los siguientes síntomas es verdadero, usted debe consultar a su médico para que lo examine, para ver si existe un motivo diferente para su problema de salud:

  • Muchas personas se enferman al mismo tiempo.

  • Las pruebas y los exámenes físicos muestran resultados normales.

  • Los médicos no pueden hallar nada en el entorno del grupo que podría hacer que las personas se enfermen (por ejemplo, algún tipo de toxina en el aire, el agua o los alimentos).

  • Su enfermedad dura varios días.

  • Tiene fiebre.

  • Los músculos se contraen.

  • Los ojos le lloran continuamente.

  • Tiene una sensación de quemadura en la piel.

Tratamiento

¿Cómo se puede detener un brote de enfermedad psicógena masiva?

La mayoría de estos brotes se detienen cuando las personas se alejan del lugar donde empezó la enfermedad. Los signos de enfermedad tienden a desaparecer cuando las personas son examinadas y los médicos determinan que no tienen una enfermedad peligrosa. Es importante mantener a las personas que se sienten indispuestas lejos de la conmoción y del estrés del brote.

Después de que los expertos examinan el lugar donde empezó el brote, pueden decirles a las personas si es seguro regresar a ese lugar.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Por qué me siento así si no hay un motivo médico para ello?

  • ¿La enfermedad psicógena masiva significa que tengo una enfermedad mental?

  • ¿Cómo puedo evitar que esto vuelva a suceder?

  • ¿Existen grupos de apoyo para personas que han experimentado una enfermedad psicógena masiva?

  • ¿Pueden el ejercicio y la alimentación saludable ayudarme a que no vuelva a experimentar este tipo de enfermedad?

Las Citas

  • Mass Psychogenic Illness: Role of the Individual Physician by TF Jones, MD ( 12/15/00, http://www.aafp.org/afp/20001215/2649.html)