Enfermedad inflamatoria intestinal

Descripción general

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

Enfermedad inflamatoria intestinal (Inflammatory bowel disease, IBD) es el nombre de un grupo de trastornos que causan que los intestinos se inflamen (rojos e hinchados). La inflamación dura mucho tiempo y por lo general vuelve una y otra vez. Aproximadamente 1.4 millones de estadounidenses tienen alguna clase de enfermedad inflamatoria intestinal.

Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una IBD que causa que se formen úlceras en el tracto gastrointestinal (GI) en cualquier lugar desde la boca hasta el ano. La enfermedad de Crohn puede "omitir" áreas que son normales entre las áreas que se ven afectadas. Algunas personas que tienen la enfermedad de Crohn tienen síntomas fuertes, mientras que otras tienen síntomas menos fuertes. Algunas personas que tienen la enfermedad tienen largos períodos sin síntomas, incluso sin recibir tratamiento. Otras personas con una enfermedad más grave tendrán un tratamiento a largo plazo o incluso cirugía.

¿Qué es la colitis ulcerativa?

La colitis ulcerativa es una IBD que hace que el colon (intestino grueso) se vuelva rojo e hinchado. El enrojecimiento y la hinchazón pueden tardar algunas semanas o por varios meses. La colitis ulcerativa incluye siempre la última parte del colon (recto) y puede ir más arriba en el colon, hasta afectarlo completamente, pero nunca tiene las áreas usuales "omitidas" de la enfermedad de Crohn. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer hasta por un año. A estas ocurrencias se les llama empeoramiento.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían dependiendo de qué parte o partes del tracto gastrointestinal (GI) está afectada. Los síntomas comunes incluyen los siguientes:

Otros síntomas menos comunes pueden incluir fiebre, dolor de articulaciones, problemas oculares, problemas de la piel y cansancio (fatiga). Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser leves o intensos. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer. Pueden empezar repentinamente o de manera gradual.

  • Diarrea.

  • Calambres estomacales.

  • Dolor abdominal que aparece y desaparece.

  • Sangre en las heces.

  • Poco apetito.

  • Pérdida de peso involuntaria.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerativa?

Los síntomas de la colitis ulcerativa varían dependiendo de la gravedad de su caso y qué tanto de su intestino grueso está afectado. Los síntomas comunes incluyen los siguientes:

En la mayoría de personas que tienen colitis ulcerativa, estos síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que haya un período en el que no tenga síntomas, seguido por períodos en los que sí los tiene.

  • Dolor rectal o hemorragia.

  • Deposiciones frecuentes y pequeñas.

  • Sensación de una necesidad urgente de una deposición.

  • Diarrea.

  • Sangre en las heces.

  • Calambres y dolor abdominal.

  • Una fuerte sensación de que debe tener una deposición, pero no puede hacerlo (llamado tenesmo).

  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen.

  • Pérdida de peso involuntaria.

  • Fatiga.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa?

Todavía no se conoce exactamente qué causa estas enfermedades inflamatorias intestinales. Estas enfermedades parecen darse en las familias, lo que significa que la genética puede jugar un papel. Muchos investigadores creen que las enfermedades inflamatorias intestinales son causadas por un problema con el sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunológico protege a su cuerpo de la infección. En las personas que tiene la enfermedad inflamatoria intestinal, el sistema inmunológico confunde la comida, las bacterias saludables y otras sustancias por una infección. Esto causa que el sistema inmunológico ataque las células del intestino, lo que causa la inflamación.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Su médico le realizará un examen físico y le escuchará cuando describa sus síntomas. Para ayudar a diagnosticar su problema, su médico puede ordenar una cantidad de pruebas, incluyendo pruebas de sangre y muestras de heces. Su médico también puede ordenar uno o más procedimientos que le ayudarán a ver su colon. En los procedimientos de endoscopia GI inferior, tales como la sigmoidoscopia flexible y la colonoscopia, su médico utiliza un tubo delgado y flexible para mirar directamente dentro de su intestino grueso. La endoscopia GI superior permite ver su estómago y el intestino delgado para buscar úlceras. Para este tipo de endoscopia, usted traga una pequeña cámara (denominada cápsula endoscópica) o su médico inserta un telescopio en el tracto GI a través de la boca.

Su médico también puede ordenar otras pruebas por imágenes como rayos X, una tomografía computarizada o una IRM.

Tratamiento

¿Cómo se trata la enfermedad inflamatoria intestinal?

El objetivo del tratamiento es eliminar la inflamación que causa sus síntomas. Muchos tipos de medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación, incluyendo medicamentos antiinflamatorios y medicamentos que suprimen el sistema inmunológico. Dependiendo de sus síntomas, su médico podría también recomendar un antibiótico, antidiarreico, laxante, analgésico o suplemento vitamínico. En casos graves de la enfermedad inflamatoria intestinal, es posible que tenga que ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV) o cirugía.

Durante su tratamiento, es posible que lo trate un equipo de médicos. Este equipo puede incluir su médico familiar, un gastroenterólogo (un especialista en trastornos estomacales e intestinales) y, posiblemente un cirujano.

¿Qué puedo hacer para aliviar los síntomas?

Lo mejor que puede hacer es cuidar de usted mismo. Es importante comer una dieta saludable. Dependiendo de sus síntomas, su médico le puede pedir que reduzca la cantidad de fibra o de productos lácteos en su dieta. También puede ser necesario que limite o evite la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas. Además de comer bien, debe descansar lo suficiente y hacer ejercicio de manera regular. También es importante que aprenda a manejar el estrés en su vida. Cuando usted se preocupa demasiado por las cosas que ocurren en el hogar o en el trabajo, sus problemas intestinales pueden empeorar.

¿Cómo puedo obtener más información?

Al hacer preguntas, leer los materiales informativos y discutir sus tratamientos con su médico, usted será capaz de entender su enfermedad y manejarla mejor. Los grupos de apoyo para el paciente son útiles, especialmente si tiene una enfermedad grave.

Complicaciones

¿Estoy en riesgo de otros problemas debido a la enfermedad inflamatoria intestinal?

Si tiene la enfermedad inflamatoria intestinal, está en un mayor riesgo de cáncer de colon. Hable con su médico sobre cuándo empezar las pruebas de detección para cáncer de colon y con qué frecuencia realizarlas.

Debido a que la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa vuelven a aparecer y sus síntomas no se pueden predecir con anticipación, los pacientes que tienen estas enfermedades a menudo se deprimen. Si se siente deprimido, hable con su médico familiar. Un medicamento antidepresivo podría ayudarle a sentirse mejor.

Otras organizaciones

Bibliografia

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo será tratada mi enfermedad inflamatoria intestinal?

  • ¿Necesitaré cirugía? ¿Existen otras opciones?

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo realizar para ayudar a mi enfermedad inflamatoria intestinal?

  • ¿Cuáles son algunos medicamentos que se usan para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal y cuáles son los posibles efectos secundarios?

  • ¿Mis hijos están en riesgo de tener enfermedad inflamatoria intestinal?

Las Citas

  • Management of Crohn’s Disease — A Practical Approach by D Knutson, M.D., G Greenberg, M.D., and H Cronau, M.D.(American Family Physician 09/15/03, http://www.aafp.org/afp/20030815/707.html)

  • Management of Inflammatory Bowel Disease by VA Botoman, M.D., GF Bonner, M.D., and DA. Botoman, M.D.(American Family Physician 01/01/99, http://www.aafp.org/afp/980101ap/botoman.html)

  • Ulcerative Colitis: Diagnosis and Treatment by Robert C. Langan, MD, Patricia B. Gotsch, MD, Michael A. Krafczyk, MD, and David D. Skillinge, DO(American Family Physician 11/01/07, http://www.aafp.org/afp/20071101/1323.html)