Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es el nombre de un grupo de trastornos que hacen que los intestinos se inflamen (que estén rojos e hinchados). La inflamación dura mucho tiempo antes de disminuir, pero suele reaparecer una y otra vez. Aproximadamente 1.6 millones de estadounidenses padecen algún tipo de enfermedad inflamatoria intestinal.

Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una EII que hace que se formen úlceras en el tracto gastrointestinal (GI) en cualquier lugar desde la boca hasta el ano. La enfermedad de Crohn puede tener áreas «omitidas» que son normales. Estas áreas normales se encuentran entre las áreas afectadas. Algunas personas que padecen la enfermedad de Crohn presentan síntomas graves. Otros tienen síntomas que no son tan graves. Algunas personas que padecen esta enfermedad pasan largos períodos sin síntomas, incluso sin recibir tratamiento. Otros que tienen síntomas más graves necesitarán tratamiento a largo plazo o incluso cirugía.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una EII que provoca que el colon (el intestino grueso) se enrojezca y se hinche. El enrojecimiento y la hinchazón pueden durar algunas semanas o varios meses. La colitis ulcerosa siempre afecta la última parte del colon (el recto). Puede alcanzar la parte superior del colon hasta afectarlo por completo. La colitis ulcerosa nunca tiene las áreas de «omisión» típicas de la enfermedad de Crohn. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Estos sucesos se denominan brotes. Los brotes pueden durar muchos meses y pueden reaparecer en diferentes momentos a lo largo de la vida.

Síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían en función de qué parte o partes del tracto gastrointestinal (GI) están afectadas. Los síntomas comunes incluyen:

  • Diarrea
  • Calambres estomacales
  • Dolor abdominal que aparece y desaparece
  • Sangre en las heces
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso involuntaria

Otros síntomas menos comunes pueden incluir fiebre, dolor en las articulaciones, problemas en los ojos, problemas en la piel y cansancio (llamado fatiga). Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser leves o graves. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer. Pueden comenzar de forma repentina o gradual.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los síntomas de la colitis ulcerosa varían y dependen de la gravedad del caso y la cantidad afectada del intestino grueso. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor o sangrado rectal
  • Evacuaciones pequeñas y frecuentes
  • Sentir una necesidad urgente de evacuar
  • Diarrea
  • Sangre en las heces
  • Calambres abdominales y dolor
  • Una fuerte sensación de que necesita evacuar, pero no puede hacerlo (llamado tenesmo)
  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga

En la mayoría de las personas que tienen colitis ulcerosa, estos síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que tenga períodos en los que no tenga síntomas, seguidos de períodos en los que sí los tenga.

¿Qué causa la enfermedad inflamatoria intestinal?

Aún no se sabe exactamente qué causa la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Estas enfermedades parecen ser hereditarias, lo que significa que la genética está relacionada. Muchos investigadores creen que las enfermedades inflamatorias del intestino son causadas por un problema del sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunológico protege al cuerpo de las infecciones. En las personas que padecen una enfermedad inflamatoria intestinal, el sistema inmunológico confunde los alimentos, las bacterias saludables y otras sustancias con una infección. Esto hace que el sistema inmunológico ataque las células del intestino, lo que provoca la inflamación.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Su médico le hará un examen físico y le pedirá que describa sus síntomas. Para ayudar a diagnosticar el problema, su médico puede ordenar una serie de pruebas, incluidos análisis de sangre y muestras de heces. Su médico también puede solicitar uno o más procedimientos para ayudarlos a observar el colon. Los procedimientos de endoscopia GI inferior incluyen colonoscopia y sigmoidoscopia flexible. Durante estos procedimientos, su médico usa un tubo estrecho y flexible para mirar directamente dentro del intestino grueso. La endoscopia gastrointestinal superior permite observar el estómago y el intestino delgado en busca de úlceras. Para este tipo de endoscopia, debe tragar una pequeña cámara (llamada cápsula endoscópica). De lo contrario, su médico inserta un endoscopio en el tracto gastrointestinal a través de la boca.

Su médico también puede solicitar otras pruebas de imagen como radiografías, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad inflamatoria intestinal?

La EII no se puede prevenir, pero existen cambios en el estilo de vida que puede realizar para minimizar los síntomas. Lo mejor que puede hacer es cuidarse bien. Es importante llevar una dieta saludable. Dependiendo de sus síntomas, su médico puede pedirle que reduzca la cantidad de fibra o productos lácteos en su dieta. También puede ser necesario limitar o evitar la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas. Además de comer bien, necesita descansar lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad. También es importante que aprenda a manejar el estrés en su vida. Cuando se siente demasiado molesto por cosas que suceden en casa o en el trabajo, sus problemas intestinales pueden empeorar.

Tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal

El objetivo del tratamiento es eliminar la inflamación que provoca los síntomas. Muchos tipos de medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación.  Hable con su médico sobre los medicamentos antiinflamatorios y los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico. Algunos medicamentos solo se necesitan durante los brotes. Es posible que necesite medicamentos a largo plazo para inhibir su sistema inmunológico. Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede recomendar estos medicamentos y suplementos:

  • Antibiótico
  • Antidiarreico
  • Laxante
  • Analgésico
  • Suplementos vitamínicos

En casos graves de enfermedad inflamatoria intestinal, es posible que deba ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV) o para someterse a una cirugía.

Durante su tratamiento, lo más probable es que lo trate un equipo de médicos. Este equipo puede incluir a su médico de cabecera, un gastroenterólogo (especialista en trastornos estomacales e intestinales) y, posiblemente, un cirujano.

Vivir con enfermedad inflamatoria intestinal

Si tiene enfermedad inflamatoria intestinal, tiene un mayor riesgo de cáncer de colon. Hable con su médico sobre cuándo comenzar a hacerse pruebas de detección del cáncer de colon y con qué frecuencia.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa siguen reapareciendo y sus síntomas pueden ser impredecibles. Esto puede hacer que los pacientes que padecen estas enfermedades se depriman. Si se siente deprimido, hable con su médico de cabecera. Un medicamento antidepresivo podría ayudarlo a sentirse mejor.

¿Cómo puedo obtener más información?

Haga preguntas. Lea sobre la EII. Discuta estos tratamientos con su médico. Podrá comprender su enfermedad y manejarla mejor. Los grupos de apoyo para pacientes son útiles, especialmente si tiene síntomas graves.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo se tratará mi enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Necesitaré cirugía? ¿Existen otras opciones?
  • ¿Qué cambios en mi estilo de vida puedo hacer para ayudar disminuir la enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Cuáles son algunos medicamentos que se usan para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal y cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Mis hijos tienen riesgo de contraer la enfermedad inflamatoria intestinal?