Enfermedad inflamatoria intestinal

Enfermedad inflamatoria intestinal

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Descripción general

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

Enfermedad inflamatoria intestinal (Inflammatory bowel disease, IBD) es el nombre de un grupo de trastornos que causan que los intestinos se inflamen (rojos e hinchados). La inflamación dura mucho tiempo y por lo general vuelve una y otra vez. Aproximadamente 1.4 millones de estadounidenses tienen alguna clase de enfermedad inflamatoria intestinal.

Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una IBD que causa que se formen úlceras en el tracto gastrointestinal (GI) en cualquier lugar desde la boca hasta el ano. La enfermedad de Crohn puede “omitir” áreas que son normales entre las áreas que se ven afectadas. Algunas personas que tienen la enfermedad de Crohn tienen síntomas fuertes, mientras que otras tienen síntomas menos fuertes. Algunas personas que tienen la enfermedad tienen largos períodos sin síntomas, incluso sin recibir tratamiento. Otras personas con una enfermedad más grave tendrán un tratamiento a largo plazo o incluso cirugía.

¿Qué es la colitis ulcerativa?

La colitis ulcerativa es una IBD que hace que el colon (intestino grueso) se vuelva rojo e hinchado. El enrojecimiento y la hinchazón pueden tardar algunas semanas o por varios meses. La colitis ulcerativa incluye siempre la última parte del colon (recto) y puede ir más arriba en el colon, hasta afectarlo completamente, pero nunca tiene las áreas usuales “omitidas” de la enfermedad de Crohn. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer hasta por un año. A estas ocurrencias se les llama empeoramiento.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían dependiendo de qué parte o partes del tracto gastrointestinal (GI) está afectada. Los síntomas comunes incluyen los siguientes:

Otros síntomas menos comunes pueden incluir fiebre, dolor de articulaciones, problemas oculares, problemas de la piel y cansancio (fatiga). Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser leves o intensos. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer. Pueden empezar repentinamente o de manera gradual.

  • Diarrea.
  • Calambres estomacales.
  • Dolor abdominal que aparece y desaparece.
  • Sangre en las heces.
  • Poco apetito.
  • Pérdida de peso involuntaria.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerativa?

Los síntomas de la colitis ulcerativa varían dependiendo de la gravedad de su caso y qué tanto de su intestino grueso está afectado. Los síntomas comunes incluyen los siguientes:

En la mayoría de personas que tienen colitis ulcerativa, estos síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que haya un período en el que no tenga síntomas, seguido por períodos en los que sí los tiene.

  • Dolor rectal o hemorragia.
  • Deposiciones frecuentes y pequeñas.
  • Sensación de una necesidad urgente de una deposición.
  • Diarrea.
  • Sangre en las heces.
  • Calambres y dolor abdominal.
  • Una fuerte sensación de que debe tener una deposición, pero no puede hacerlo (llamado tenesmo).
  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Fatiga.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa?

Todavía no se conoce exactamente qué causa estas enfermedades inflamatorias intestinales. Estas enfermedades parecen darse en las familias, lo que significa que la genética puede jugar un papel. Muchos investigadores creen que las enfermedades inflamatorias intestinales son causadas por un problema con el sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunológico protege a su cuerpo de la infección. En las personas que tiene la enfermedad inflamatoria intestinal, el sistema inmunológico confunde la comida, las bacterias saludables y otras sustancias por una infección. Esto causa que el sistema inmunológico ataque las células del intestino, lo que causa la inflamación.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Su médico le realizará un examen físico y le escuchará cuando describa sus síntomas. Para ayudar a diagnosticar su problema, su médico puede ordenar una cantidad de pruebas, incluyendo pruebas de sangre y muestras de heces. Su médico también puede ordenar uno o más procedimientos que le ayudarán a ver su colon. En los procedimientos de endoscopia GI inferior, tales como la sigmoidoscopia flexible y la colonoscopia, su médico utiliza un tubo delgado y flexible para mirar directamente dentro de su intestino grueso. La endoscopia GI superior permite ver su estómago y el intestino delgado para buscar úlceras. Para este tipo de endoscopia, usted traga una pequeña cámara (denominada cápsula endoscópica) o su médico inserta un telescopio en el tracto GI a través de la boca.

Su médico también puede ordenar otras pruebas por imágenes como rayos X, una tomografía computarizada o una IRM.