Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Descripción general

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es el nombre de un grupo de trastornos que provocan la inflamación de los intestinos (enrojecidos e hinchados). La inflamación dura mucho tiempo y generalmente vuelve una y otra vez. Aproximadamente 1,6 millones de estadounidenses tienen algún tipo de enfermedad inflamatoria intestinal.

Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una EII que causa úlceras en el tracto gastrointestinal (GI), en cualquier lugar entre la boca y el ano. La enfermedad de Crohn puede tener áreas “omitidas” que son normales. Estas áreas normales se encuentran entre las áreas que están afectadas. Algunas personas que tienen la enfermedad de Crohn tienen síntomas graves. Otras tienen síntomas que no son tan graves. Algunas personas con la enfermedad tienen períodos largos sin síntomas, incluso sin recibir tratamiento. Otras, con síntomas más severos, necesitarán tratamiento de largo plazo o incluso cirugía.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una EII que causa que el colon (intestino grueso) se enrojezca e inflame. El enrojecimiento y la hinchazón pueden durar algunas semanas o varios meses. La colitis ulcerosa siempre involucra la última parte del colon (el recto). Puede ir más arriba, hasta afectar a todo el colon. La colitis ulcerosa nunca tiene las áreas “omitidas” típicas de la enfermedad de Crohn. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer hasta por un año. Estas ocurrencias se llaman brotes.

Síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían, dependiendo de qué parte o partes del tracto gastrointestinal (GI) están afectadas. Los síntomas comunes incluyen:

  • Diarrea
  • Calambres de estómago
  • Dolor abdominal intermitente
  • Sangre en las deposiciones
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso involuntaria

Otros síntomas menos comunes pueden incluir fiebre, dolor en las articulaciones, problemas en los ojos, problemas en la piel y sensación de cansancio (fatiga). Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser moderados o severos. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer. Pueden comenzar repentina o gradualmente.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los síntomas de la colitis ulcerosa varían. Dependen de cuán grave sea su caso y qué parte de su intestino grueso esté afectada. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor rectal o sangrado
  • Movimientos frecuentes de intestino delgado
  • Sensación de una necesidad urgente de defecar
  • Diarrea
  • Sangre en las heces
  • Calambres abdominales y dolor
  • Una fuerte necesidad de defecar, pero sin poder hacerlo (llamado tenesmo)
  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga

En la mayoría de las personas que padecen colitis ulcerosa, estos síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que tenga períodos en los que no tenga síntomas, seguidos de períodos en los que sí los tenga.

¿Qué causa la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa?

Todavía no se sabe exactamente cuál es la causa de estas enfermedades inflamatorias del intestino. Estas enfermedades parecen ser hereditarias, lo que significa que la genética puede desempeñar un papel. Muchos investigadores creen que las enfermedades inflamatorias del intestino son causadas por un problema con el sistema inmune. Normalmente, el sistema inmune protege su cuerpo contra las infecciones. En las personas que tienen una enfermedad inflamatoria intestinal, el sistema inmunológico confunde los alimentos, las bacterias sanas y otras sustancias con una infección. Esto hace que el sistema ataque las células del intestino, lo que lleva a la inflamación.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Su médico le realizará un examen físico y lo escuchará describir sus síntomas. Para ayudar a diagnosticar su problema, su médico puede ordenar una serie de exámenes, que incluyen análisis de sangre y muestras de heces. También puede ordenar uno o más procedimientos que lo ayuden a ver su colon. Los procedimientos de endoscopia GI inferior incluyen colonoscopia y sigmoidoscopia flexible. Durante estos procedimientos, su médico utiliza un tubo angosto y flexible para mirar directamente dentro del intestino grueso. La endoscopia GI superior permite observar el estómago y el intestino delgado para detectar úlceras. Para este tipo de endoscopia, puede tragar una cámara pequeña (llamada cápsula endoscópica). De lo contrario, su médico inserta un endoscopio en su tracto gastrointestinal a través de su boca.

Su médico también puede solicitar otras pruebas de imágenes como rayos X, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad inflamatoria intestinal?

La EII no puede prevenirse, pero existen cambios en el estilo de vida que usted puede hacer para minimizar los síntomas. Lo mejor que puede hacer es cuidarse bien. Es importante comer una dieta saludable. Dependiendo de sus síntomas, su médico puede pedirle que reduzca la cantidad de fibra o de productos lácteos en su dieta. También puede ser necesario limitar o evitar la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas. Además de comer bien, necesita descansar lo suficiente y hacer ejercicio regularmente. También es importante que aprenda a manejar el estrés en su vida. Cuando se enoja demasiado por cosas que suceden en casa o en el trabajo, sus problemas intestinales pueden empeorar.

Tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal

El objetivo del tratamiento es deshacerse de la inflamación que causa los síntomas. Varios tipos de medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación.  Consulte a su médico sobre medicamentos antiinflamatorios y medicamentos que inhiben el sistema inmunológico. Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede recomendar:

  • Antibiótico
  • Antidiarreico
  • Laxante
  • Analgésico
  • Suplementos vitamínicos

En los casos graves de enfermedad inflamatoria intestinal, es posible que deba ir al hospital por líquidos intravenosos (IV) o cirugía.

Durante su tratamiento, lo más probable es que sea atendido por un equipo de médicos. Este equipo puede incluir a su médico de familia, un gastroenterólogo (un especialista en trastornos estomacales e intestinales) y, posiblemente, un cirujano.

Vivir con enfermedad inflamatoria intestinal

Si tiene enfermedad inflamatoria intestinal, tiene un mayor riesgo de cáncer de colon. Hable con su médico acerca de cuándo comenzar las pruebas de diagnóstico de cáncer de colon y con qué frecuencia realizarlas.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa siguen apareciendo y sus síntomas pueden ser impredecibles. Esto puede causar que los pacientes con estas enfermedades se depriman. Si se siente deprimido, hable con su médico de cabecera. Un medicamento antidepresivo podría ayudarlo a sentirse mejor.

¿Cómo puedo obtener más información?

Haga preguntas. Lea sobre la EII. Analice los tratamientos con su médico. Podrá comprender su enfermedad y manejarla mejor. Los grupos de apoyo para pacientes son útiles, especialmente si tiene síntomas graves.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo se tratará mi enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Voy a necesitar cirugía? ¿Existen otras opciones?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer para evitar la enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Cuáles son los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal y cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Mis hijos están en riesgo de padecer enfermedad inflamatoria intestinal?