Enfermedad de Raynaud

¿Qué es la enfermedad de Raynaud?

La enfermedad de Raynaud es una afección rara. Es un estrechamiento de los vasos sanguíneos. La afección aqueja la sangre que fluye hacia la piel, principalmente a los dedos de manos y pies.  A veces se le llama fenómeno o síndrome de Raynaud.

Síntomas de la enfermedad de Raynaud

El flujo sanguíneo reducido hace que la piel se vuelva blanca o azul. Las áreas afectadas pueden sentirse frías, adormecidas o dolorosas. Rara vez, la enfermedad de Raynaud puede afectar la nariz, las orejas, los pezones o los labios.

Los episodios de la enfermedad de Raynaud pueden durar varios minutos u horas. Pueden ser frecuentes o dispersos. Ciertos eventos o entornos pueden desencadenarlos. La enfermedad puede afectar un dedo de la mano o del pie, o propagarse a otros. Una vez que termina, la piel se vuelve roja a medida que la sangre regresa. Puede hormiguear o palpitar cuando se calienta nuevamente. Puede tomar hasta quince minutos para que el flujo sanguíneo vuelva a la normalidad.

Algunas personas que tienen la enfermedad de Raynaud pueden desarrollar llagas o infecciones en la piel, que ocurren durante largos períodos de tiempo o episodios repetidos de esta enfermedad. Pocas personas tienen daño tisular a largo plazo por la enfermedad.

¿Qué causa la enfermedad de Raynaud?

Hay dos tipos de enfermedad de Raynaud.

La enfermedad de Raynaud primaria es la más común. Representa alrededor del 80% de los casos y no se conoce su causa. Puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos en las manos o los pies reaccionan de manera exagerada al estrés o a las temperaturas frías. Los síntomas de la enfermedad de este tipo son leves y puede tratarlos con cambios en el estilo de vida.

La enfermedad de Raynaud secundaria es más grave. Puede requerir medicamentos y cambios en el estilo de vida. Otros problemas de salud, medicamentos o lesiones pueden causar este tipo de enfermedad. Los problemas de salud relacionados incluyen:

Algunos medicamentos pueden desencadenar la enfermedad de Raynaud secundaria. Entre ellos se encuentran:

  • Ciertos betabloqueantes utilizados para tratar la presión arterial alta.
  • Medicamentos para la migraña que contienen ergotamina.
  • Medicamentos que contienen estrógeno, como las píldoras anticonceptivas.
  • Medicamentos de quimioterapia, como el cisplatino o la vinblastina.
  • Ciertos medicamentos para el resfriado que hacen que los vasos sanguíneos se estrechen, como los que contienen pseudoefedrina.

La enfermedad de Raynaud afecta aproximadamente del 3% al 5% de las personas. La enfermedad de Raynaud primaria suele ocurrir entre los 15 y los 25 años de edad. Es más común en mujeres y personas que viven en climas más fríos. Las personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad tienen un mayor riesgo. La enfermedad de Raynaud secundaria suele ocurrir más tarde en la vida, en personas de 30 años de edad y mayores.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Raynaud?

Su médico le realizará un examen físico y analizará los síntomas. Infórmele si los episodios ocurren con mayor frecuencia cuando tiene frío o está estresado. Su médico puede desencadenar un episodio con agua fría o aire para ver su respuesta. También le preguntará si la enfermedad de Raynaud o los problemas de salud relacionados vienen de familia. Su médico puede revisar los vasos sanguíneos en las uñas. Los análisis de sangre pueden ayudar a identificar el tipo de enfermedad u otros problemas que causan los síntomas.

Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Raynaud?

No se puede evitar la enfermedad de Raynaud. Si tiene un problema de salud relacionado, hable con su médico para ver si también tiene la enfermedad de Raynaud. Otros factores que pueden afectar el riesgo de la enfermedad de Raynaud incluyen:

  • antecedentes familiares;
  • ciertos medicamentos (ver la lista anterior);
  • lesiones en las manos o los pies;
  • vivir en un clima más frío;
  • congelación;
  • exposición a sustancias químicas; y
  • ocupaciones que involucran movimientos repetitivos o vibraciones. Esto puede dañar ciertos nervios que controlan el flujo sanguíneo en el cuerpo.

Tratamiento de la enfermedad de Raynaud

Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento, que varían según el tipo de enfermedad de Raynaud y la salud general. Puede hacer cambios en el estilo de vida para reducir episodios y síntomas. Entre ellos se encuentran:

  • Reducir la exposición al frío o los cambios extremos de temperatura. Algunos ejemplos son salir al aire libre en invierno o sacar artículos de un congelador.
  • Usar ropa extra abrigada para protegerse del frío.
  • Dejar de fumar.
  • Limitar la cafeína y el alcohol.
  • Hacer ejercicio para aumentar el flujo sanguíneo, en especial para la enfermedad de Raynaud primaria.
  • Evitar usar ropa o joyas demasiado ajustadas.

Las personas que tienen enfermedad de Raynaud secundaria, síntomas intensos o episodios frecuentes pueden necesitar medicamentos. Los tipos de medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Ciertos bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos relajan los pequeños vasos sanguíneos para que puedan abrirse nuevamente. También ayudan a reducir la frecuencia y la duración de los episodios.
  • Ayudan a evitar que la hormona epinefrina estreche los vasos sanguíneos.
  • Medicamentos que ayudan a que las células sanguíneas fluyan mejor a través de pequeños canales.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA).
  • Prostaglandinas intravenosas (IV).

Para los síntomas que no se pueden controlar con estos métodos, hable con su médico sobre nuevos medicamentos que pueden ayudar. Es posible que puedan inyectarse medicamentos en el área afectada. Esto puede ayudar a bloquear los nervios que desencadenan los cambios en los vasos sanguíneos. Es posible que necesite este tratamiento más de una vez.

Los episodios graves (falta total de flujo sanguíneo) pueden provocar la pérdida de un dedo de la mano o del pie. La cirugía puede mejorar el flujo sanguíneo a los dedos de manos y pies, o bloquear ciertos nervios. Inusualmente, el médico puede necesitar eliminar el tejido dañado o destruido.

Vivir con la enfermedad de Raynaud

No hay cura para la enfermedad de Raynaud. Ambos tipos son afecciones de por vida. Se están realizando investigaciones para mejorar el diagnóstico y el tratamiento. Los cambios en el estilo de vida y otros tratamientos ayudan a controlar los síntomas. Si un problema de salud está causando la enfermedad de Raynaud secundaria, también necesitará tratamiento para esa afección. A continuación hay consejos sobre la mejor manera de lidiar con los episodios de la enfermedad de Raynaud.

  • Caliéntese. Vaya al interior de los lugares o a un lugar más cálido. Caliéntese las manos o los pies con agua tibia o calentadores químicos, que son pequeños paquetes que puede poner en los guantes, los bolsillos o los zapatos.
  • Muévase. Mueva los dedos de manos y pies. Mueva los brazos o las piernas en círculos anchos.
  • Promueva el flujo sanguíneo. Masajee los dedos de manos y pies.
  • Desestrésese. Aléjese y evite situaciones de ansiedad.

Póngase en contacto con su médico de inmediato si:

  • los síntomas ocurren solo en un lado de su cuerpo;
  • tiene llagas o úlceras en los dedos de las manos y los pies;
  • desarrolla gangrena, que es tejido corporal en descomposición.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo la enfermedad de Raynaud primaria o secundaria?
  • Si tengo la enfermedad de Raynaud, ¿la tendrán mis hijos?
  • ¿Estoy en riesgo de infección en las partes del cuerpo afectadas?
  • ¿La enfermedad de Raynaud me pone en riesgo de otros problemas de salud?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que tomar medicamentos?
  • ¿Qué puedo hacer en casa para prevenir episodios?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?