Enfermedad de Raynaud

Enfermedad de Raynaud

¿Qué es la enfermedad de Raynaud?

La enfermedad de Raynaud es una afección poco común que afecta las arterias o los vasos sanguíneos. A veces se llama fenómeno o síndrome de Raynaud. Las arterias transportan sangre desde el corazón a otras zonas de su cuerpo. La enfermedad de Raynaud ocurre cuando los vasos sanguíneos se estrechan. Esto cambia la cantidad de sangre que fluye hacia la piel, sobre todo en los dedos de las manos y los pies.

Síntomas de la enfermedad de Raynaud

Cuando los vasos sanguíneos se estrechan, limitan o impiden el flujo sanguíneo. La falta de sangre hace que su piel se vuelva blanca o azul. Puede también sentir frío, adormecimiento o dolor en las áreas afectadas. La enfermedad de Raynaud ocurre sobre todo en los dedos de las manos o de los pies. En casos poco comunes puede afectar la nariz, las orejas, los pezones o los labios.

Los episodios de Raynaud pueden durar varios minutos u horas. Pueden ser frecuentes o extenderse. Ciertos eventos o entornos pueden desencadenarlos. La enfermedad puede afectar a un dedo de la mano o del pie, o extenderse a otros. Una vez finalizados, su piel se vuelve roja a medida que retorna la sangre. Se puede sentir un hormigueo o palpitar a medida que se calienta de nuevo. El flujo sanguíneo puede demorar hasta 15 minutos en volver a la normalidad.

Algunas personas que tienen la enfermedad de Raynaud pueden desarrollar heridas o infecciones en la piel. Estas se producen cuando los episodios duran largos períodos de tiempo o por la repetición de los mismos. Pocas personas tienen daño tisular a largo plazo ocasionado por la enfermedad.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Raynaud?

Hay dos tipos de enfermedad de Raynaud.

La enfermedad de Raynaud primaria es más común. Representa aproximadamente el 80 % de los casos. Su causa es desconocida. Puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos de las manos o los pies reaccionan de forma exagerada al estrés y/o las bajas temperaturas. Las personas que tienen este tipo de enfermedad de Raynaud suelen tener síntomas leves. Se puede tratar con cambios en el estilo de vida.

La enfermedad de Raynaud secundaria es más grave. Puede requerir un cambio en el estilo de vida y que se tome medicación. Otros problemas de salud, medicamentos, o lesiones pueden causar este tipo de enfermedad de Raynaud. Algunos problemas de salud relacionados son:

  • Trastornos del tejido conectivo, tales como la polimiositis/dermatomiositis, artritis reumatoideesclerodermia, síndrome de Sjögren, o lupus.
  • Problemas endocrinos (glándulas), tales como hipotiroidismo.
  • Problemas sanguíneos, como la enfermedad por aglutininas frías o policitemia vera.
  • Enfermedades neoplásticas (crecimiento celular), como el síndrome carcinoide o el síndrome paraneoplásico.
  • Problemas que afectan el sistema nervioso, como el síndrome del túnel carpiano.
  • Enfermedades vasculares, tales como el síndrome de la salida torácica.
  • Problemas arteriales, tales como aterosclerosis(endurecimiento de las arterias), la enfermedad de Buerger, o hipertensión pulmonar.

Algunos medicamentos pueden desencadenar la enfermedad de Raynaud secundaria. Estos incluyen:

  • Ciertos betabloqueantes utilizados para tratar la presión arterial alta.
  • Medicamentos para la migraña que contienen ergotamina.
  • Medicamentos que contienen estrógeno, como las píldoras anticonceptivas.
  • Medicamentos de quimioterapia, tales como el cisplatino o vinblastina.
  • Ciertos medicamentos para el resfriado que hacen que los vasos sanguíneos se estrechen, como los que contienen pseudoefedrina.

La enfermedad de Raynaud afecta del 3 % al 5 % de las personas. La enfermedad de Raynaud primaria ocurre generalmente entre los 15 y los 25 años de edad. Es más común en las mujeres y las personas que viven en climas más fríos. Las personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad tienen un mayor riesgo. La enfermedad de Raynaud secundaria suele ocurrir más tarde, en personas de más de 30 años.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Raynaud?

Su médico le hará un examen físico y preguntas sobre sus síntomas para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Raynaud. Indique si los episodios ocurren más cuando siente frío y/o está estresado. El médico puede provocar un episodio con agua o aire fríos para ver su respuesta. También le preguntará si en su familia hay antecedentes de la enfermedad de Raynaud o problemas de salud relacionados.

Su médico puede revisar los vasos sanguíneos de sus uñas. Los análisis de sangre pueden ayudar a identificar el tipo de enfermedad u otros problemas que causan sus síntomas.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Raynaud?

No se puede evitar la enfermedad de Reynaud. Si usted tiene un problema de salud relacionado, hable con su médico para ver si también tiene la enfermedad de Reynaud. Otros factores que pueden afectar el riesgo de sufrir la enfermedad de Reynaud incluyen:

  • antecedentes familiares
  • ciertos medicamentos (ver lista anterior)
  • lesiones en las manos o los pies
  • vivir en un clima más frío
  • congelación
  • exposición a sustancias químicas
  • ocupaciones que implican movimiento repetitivo o vibración. Esto puede dañar ciertos nervios que controlan el flujo sanguíneo en su cuerpo.

Tratamiento de la enfermedad de Raynaud

Hable con su médico acerca de las opciones de tratamiento. Varían en función del tipo de su enfermedad de Raynaud y su estado de salud general.

Puede realizar cambios en su estilo de vida para reducir los episodios y síntomas. Estos incluyen:

  • Reducir la exposición al frío o los cambios de temperatura extremos. Por ejemplo salir al aire libre en invierno o sacar elementos de un congelador.
  • Llevar ropa extra abrigada para protegerse del frío.
  • Aprender técnicas para aliviar el estrés.
  • Dejar de fumar.
  • Limitar el consumo de cafeína y alcohol.
  • Hacer ejercicio para aumentar el flujo sanguíneo, especialmente para la enfermedad de Raynaud primaria.
  • Evitar el uso de ropa o joyería que sean demasiado apretadas.

Las personas que tienen la enfermedad de Raynaud secundaria, síntomas fuertes, y/o episodios frecuentes pueden necesitar medicamentos. Los tipos de medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Ciertos bloqueadores de los canales del calcio. Estos medicamentos relajan los vasos sanguíneos pequeños para que puedan abrirse de nuevo. También ayudan a reducir la frecuencia y duración de los episodios.
  • Los bloqueadores alfa. Estos ayudan a evitar que la hormona epinefrina constriña los vasos sanguíneos.
  • Los medicamentos que ayudan a que las células de la sangre fluyan mejor a través de los pequeños canales.
  • Inhibidores de la ECA.
  • Prostaglandinas intravenosas (IV).

Para los síntomas que no se puedan controlar mediante el uso de estos métodos, hable con su médico acerca de los nuevos medicamentos que pueden ayudar. Tal vez puedan inyectar medicamento en la zona afectada. Esto puede ayudar a bloquear los nervios que activan los cambios en los vasos sanguíneos. Es posible que necesite este tratamiento más de una vez.

Los episodios severos, donde se experimenta una falta de flujo sanguíneo, pueden conducir a la pérdida de un dedo de la mano o del pie. La cirugía puede mejorar el flujo sanguíneo de los dedos de manos y pies, o bloquear ciertos nervios. En casos poco comunes, el médico puede tener que eliminar el tejido dañado o destruido.

Vivir con la enfermedad de Raynaud

No existe una cura para la enfermedad de Raynaud. Ambos tipos son afecciones de por vida. Se están realizando investigaciones para mejorar el diagnóstico y el tratamiento. Los cambios en el estilo de vida y otros tratamientos ayudan a controlar los síntomas. Si el causante de la enfermedad de Raynaud secundaria es un problema de salud, deberá realizar también el tratamiento para esa afección.

A continuación encontrará consejos sobre la mejor manera de lidiar con los episodios de Raynaud.

  • Calentarse. Trasládese adentro o a un lugar más cálido. Caliente sus manos o pies con agua caliente o calentadores químicos. Se trata de pequeños paquetes que se pueden poner en sus guantes, bolsillos o zapatos.
  • Moverse. Mueva los dedos de manos y pies. Mueva los brazos o las piernas en círculos amplios.
  • Promover el flujo sanguíneo. Masajee los dedos de las manos y los pies.
  • Eliminar el estrés. Aléjese y evite situaciones de ansiedad.

Póngase en contacto con su médico de inmediato si:

  • Los síntomas se presentan sólo en un lado de su cuerpo.
  • Tiene herpesúlceras en los dedos de las manos o los pies.
  • Si desarrolla gangrena, que es tejido corporal en descomposición.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo enfermedad de Raynaud primaria o secundaria?
  • Si tengo la enfermedad de Raynaud, ¿mis hijos la tendrán también?
  • ¿Existe riesgo de infección en la parte del cuerpo afectada(s)?
  • ¿La enfermedad de Raynaud me pone en riesgo de tener otros problemas de salud?
  • ¿Por cuánto tiempo tengo que tomar medicación?
  • ¿Qué puedo hacer en mi casa para prevenir los episodios?
  • ¿Es seguro que haga ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debería hacer?

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