Enfermedad de Meniere

Descripción general

¿Qué es la enfermedad de Meniere?

La enfermedad de Meniere es un problema en el oído interno. Nadie sabe exactamente cuál es la causa, pero puede estar relacionada con una acumulación de líquido en el oído interno. Aunque puede ser problemática, la enfermedad de Meniere no es contagiosa ni mortal.

Aunque la enfermedad de Meniere es un problema crónico (constante), las personas que tienen esta enfermedad no tienen síntomas todo el tiempo. Cuando se producen los síntomas, se llama "ataque". Los ataques pueden producirse con frecuencia o solo a veces. Los ataques pueden durar de 20 minutos a 2 horas o más. Por lo general, la enfermedad de Meniere se produce solo en un oído, aunque algunas personas que tienen la enfermedad tienen problemas en ambos oídos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas durante un ataque?

Los síntomas de un ataque de la enfermedad de Meniere incluyen mareos, sensación de llenura en el oído y tinnitus (sonido de rugido en el oído). Los mareos se describen como una sensación de girar o dar vueltas. Es posible que provoque problemas con el equilibrio y que lo haga sentir inestable cuando camina. Debido a la sensación de girar, algunas personas sudan, sienten náuseas y tienen vómitos durante un ataque. Es posible que también note cierta pérdida de la audición, en especial, con respecto a los sonidos que tienen un tono bajo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabe mi médico que tengo la enfermedad de Meniere?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y le pedirá que describa qué sucede cuando tiene un ataque. Su médico querrá descartar otros problemas del oído, por lo tanto, es posible que realice algunas pruebas. Estas pruebas pueden incluir pruebas de audición y análisis de sangre, una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) (pruebas que "toman imágenes" del interior de los oídos y la cabeza), o pruebas especiales que verifican su equilibrio y cuán bien funcionan los oídos.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de Meniere?

No existe una cura para la enfermedad de Meniere, pero su médico puede sugerir maneras de manejar sus síntomas. Es posible que le recomiende que intente controlar los ataques cambiando su dieta. Probablemente tenga que limitar su consumo de sal. Controlar el nivel de sal en el cuerpo controlará en forma indirecta la cantidad de líquido que hay en el oído interno. Es posible que un medicamento que se llama diurético también ayude. Además, limite la cantidad de cafeína y alcohol en su dieta, y deje de fumar y usar otros productos derivados del tabaco.

Su médico puede recetar medicamentos para aliviar las sensaciones de mareos y náuseas. Estos medicamentos pueden hacer que se sienta somnoliento.

En casos graves de enfermedad de Meniere (cuando los ataques no pueden controlarse con dieta ni medicamentos), es posible que sea necesaria una cirugía.

¿Qué debo hacer durante un ataque?

Durante un ataque, intente recostarse sobre una superficie que no se mueva, como el piso. Para sobrellevar los mareos, mantenga los ojos apuntando hacia un objeto que no se mueva. Es menos probable que tenga vómitos si no come ni bebe mucho. Cuando desaparezcan sus síntomas, levántese lentamente. Es posible que se sienta muy somnoliento y que quiera dormir durante varias horas después de un ataque. Si continúa teniendo vómitos durante más de 24 horas y no retiene ningún líquido, llame a su médico para que le recete un medicamento que ayude a controlar los vómitos.

¿Cómo debo sobrellevar la enfermedad de Meniere?

A menudo, la enfermedad de Meniere resulta frustrante para las personas que la tienen. Es posible que tenga que cambiar la manera en que vive para controlar los ataques. Debe seguir los consejos de su médico acerca de su dieta y de cómo eliminar el consumo de alcohol, de cafeína y el hábito de fumar. Dado que el estrés puede provocar un ataque, es posible que deba encontrar maneras de limitar el estrés en su vida u obtener información sobre cómo manejar el estrés en forma más eficaz. Informe a su familia, sus amigos y sus compañeros de trabajo acerca de la enfermedad. Dígales cómo pueden ayudarlo si tiene un ataque. Además, existen grupos de apoyo para las personas que tienen enfermedad de Meniere.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Con qué frecuencia experimentaré ataques?

  • ¿Qué debo hacer cuando tengo un ataque?

  • ¿Debo llamar a mi médico de inmediato cuando tengo un ataque?

  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para los mareos?

  • Si tomo un diurético, ¿hay alguna dieta especial que deba seguir?

  • Si sigo una dieta baja en sal, ¿me puede recomendar algún recurso donde pueda encontrar recetas?

  • ¿Desaparecerá alguna vez mi enfermedad de Meniere?

  • ¿Hay algún grupo de apoyo para la enfermedad de Meniere en mi área?