Enfermedad de Meniere

¿Qué es la enfermedad de Meniere?

La enfermedad de Meniere es un problema en el oído interno. No se sabe exactamente cuál es su causa, pero puede estar relacionada con una acumulación de líquido en el oído interno. A pesar de que puede ser problemática, la enfermedad de Meniere no es contagiosa, y no es fatal.

La enfermedad de Meniere es un problema crónico (constante). A pesar de ello, las personas que tienen la enfermedad de Meniere no tienen síntomas todo el tiempo. Cuando se presentan los síntomas, se llama un “ataque”. Los ataques pueden ocurrir con frecuencia o solo en ocasiones. Los ataques pueden durar desde 20 minutos a 2 horas o más. La enfermedad de Meniere ocurre generalmente en un solo oído. Sin embargo, algunas personas que padecen la enfermedad tienen problemas en ambos oídos.

Síntomas de la enfermedad de Meniere

Los síntomas de un ataque por la enfermedad de Meniere incluyen mareos, una sensación de oído tapado, y tinnitus (un zumbido en el oído). El mareo se describe como una sensación de movimiento o de torbellino. Puede causar problemas de equilibrio y hacer que se sienta inestable al caminar. Debido a la sensación de movimiento, algunas personas sudan, sienten náuseas y vomitan durante un ataque. También se puede notar una pérdida de audición, especialmente con los sonidos que tienen un tono bajo.

¿Qué causa la enfermedad de Meniere?

Los médicos no saben exactamente qué causa la enfermedad de Meniere. Creen que se encuentra relacionado con un exceso de líquido en el oído interno. Este exceso de líquido puede ser causado por una serie de factores que incluyen alergias, infecciones virales, genética, obstrucción del drenaje del oído medio, o más.

La enfermedad de Meniere puede desarrollarse a cualquier edad, pero es más común en adultos de mediana edad.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Meniere?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Él o ella le pedirán que describa lo que sucede cuando tiene un ataque. Su médico querrá descartar otros problemas del oído, por lo que puede hacer algunas pruebas. Estas pruebas pueden incluir:

  • pruebas de audición;
  • análisis de sangre;
  • una resonancia magnética o tomografía computarizada (pruebas que “toman fotografías” de la parte interior de sus oídos y cabeza);
  • pruebas especiales que analizan el equilibrio y qué tan bien funcionan sus oídos.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Meniere?

Dado que los médicos no saben exactamente qué causa la enfermedad de Meniere, es posible que no sea capaz de prevenirla. Sin embargo, puede ayudar a controlar los ataques mediante la modificación de su estilo de vida y dieta.

Tratamiento de la enfermedad de Meniere

No existe una cura para la enfermedad de Meniere, pero su médico puede sugerir maneras de manejar sus síntomas. Él o ella pueden recomendar que intente controlar los ataques modificando su dieta. Es probable que tenga que limitar su consumo de sal. Controlar el nivel de sal en su cuerpo controlará indirectamente la cantidad de líquido en el oído interno. Un medicamento llamado diurético (píldora de agua) también puede ayudar. También limite la cantidad de cafeína y alcohol en su dieta. Debe dejar de fumar o usar otros productos de tabaco.

Su médico puede recetar medicamentos para aliviar la sensación de mareo y náuseas. Estos medicamentos pueden hacer que se sienta somnoliento.

En los casos de enfermedad de Meniere graves (cuando los ataques no pueden ser controlados con dieta o medicamentos), puede ser necesaria una cirugía.

Reducir el número de ataques disminuye sus posibilidades de pérdida progresiva de la audición asociada con la enfermedad. Esta pérdida de audición a menudo es temporal, pero puede ser permanente.

¿Qué debo hacer durante un ataque?

Durante un ataque, trate de acostarse sobre una superficie que no se mueva, como por ejemplo el suelo. Para sobrellevar los mareos, mantenga la vista fija en un objeto que no se mueva. Será menos propenso a vomitar si no come o bebe demasiado. Cuando los síntomas desaparezcan, levántese lentamente. Es posible que sienta mucho sueño y quiera dormir durante varias horas después de un ataque. Si continúa vomitando durante más de 24 horas y no puede retener los líquidos, llame a su médico para obtener medicamentos para ayudar a controlar los vómitos.

Vivir con la enfermedad de Meniere

La enfermedad de Meniere es, a menudo, frustrante para las personas que la padecen. Puede que tenga que cambiar su estilo de vida para controlar los ataques. Debe seguir las instrucciones de su médico con respecto a su dieta, y a cortar el alcohol, la cafeína y el tabaco. Dado que el estrés puede causar un ataque, puede que tenga que encontrar la manera de limitar el estrés en su vida o aprender a lidiar con el estrés de manera más eficaz. Hágales saber a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo acerca de la enfermedad. Cuénteles cómo pueden ayudar en caso de que usted tenga un ataque. También hay grupos de apoyo para personas que tienen la enfermedad de Meniere.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Con qué frecuencia experimentaré los ataques?
  • ¿Qué debo hacer cuando tenga un ataque?
  • ¿Debo llamar a mi médico de inmediato cuando tenga un ataque?
  • ¿Existe algún medicamento que pueda tomar para el mareo?
  • Si tomo un diurético, ¿hay alguna dieta especial que deba seguir?
  • Si sigo una dieta baja en sal, ¿existen recursos que puede recomendar donde pueda encontrar recetas?
  • ¿Desaparecerá alguna vez mi enfermedad de Meniere?
  • ¿Existe algún grupo de apoyo de la enfermedad de Meniere en mi área?
  • ¿Podría la enfermedad de Meniere causar que pierda la audición de forma permanente?