Dolor crónico

¿Qué es el dolor crónico?

Hay 2 tipos de dolor: agudo y crónico. El dolor agudo le avisa que su cuerpo tiene una lesión. Por lo general, no dura mucho. Debería desaparecer a medida que su cuerpo sana. El dolor crónico dura mucho más. El dolor crónico puede durar meses o incluso años. El dolor crónico puede interferir con sus actividades cotidianas. Y, debido a que el dolor dura tanto tiempo, las personas que tienen dolor crónico también pueden tener baja autoestima, depresión e ira.

Síntomas del dolor crónico

El dolor crónico puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Las personas con dolor crónico pueden tener estos tipos de dolor:

  • dolores de cabeza
  • dolor de espalda
  • dolor por el cáncer
  • dolor por la artritis
  • dolor resultante del daño nervioso

El dolor se puede describir como:

  • un dolor sordo
  • malestar
  • rigidez
  • punzadas
  • presión
  • palpitaciones
  • ardor
  • disparos

A veces, las personas con dolor crónico tienen otros síntomas. Estos podrían incluir sentirse cansado, tener problemas para dormir o cambios en el humor. El dolor en sí a menudo conduce a otros síntomas. Estos incluyen baja autoestima, ira, depresión, ansiedad o frustración.

¿Qué causa el dolor crónico?

A veces, el dolor crónico es causado por una vieja lesión o infección, o por una enfermedad. A veces no se conoce la causa del dolor.

Las afecciones que pueden desencadenar o causar dolor crónico incluyen:

La depresión y el estrés tienden a empeorar el dolor, incluso el dolor crónico.

¿Cómo se diagnostica el dolor crónico?

Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes de salud. Describir su dolor ayudará a su médico a encontrar el tratamiento adecuado para usted. Dígale dónde se ubica el dolor, qué tan fuerte es y con qué frecuencia ocurre. También hable sobre lo que hace que el dolor mejore o empeore. Su médico realizará un examen físico y puede realizar pruebas para ayudar a determinar la causa de su dolor.

También revisará otros problemas de salud que pueda tener (como problemas respiratorios o afecciones cardíacas). Esto podría evitar que haga algunos tipos de terapia. Su médico también puede preguntarle si ha tenido problemas con el sueño, el estado de ánimo o la ansiedad.

 

¿Se puede prevenir o evitar el dolor crónico?

En muchos casos, el dolor crónico no se puede prevenir. Algunas afecciones que lo causan, como el cáncer, se pueden evitar de varias maneras. Pero, a menudo, si tiene dolor crónico no hay nada que pueda hacer para controlarlo.

Tratamiento del dolor crónico

El objetivo del tratamiento para el dolor crónico es reducir el dolor y mejorar su capacidad de funcionar. Hay muchos tratamientos disponibles. Por lo general, no le quitarán todo el dolor. Pero pueden reducir cuánto dolor siente y con qué frecuencia ocurre. Algunos de los tratamientos más comunes incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos utilizados para el dolor crónico incluyen analgésicos, antidepresivos y anticonvulsivos. Diferentes tipos de medicamentos ayudan a personas con diferentes tipos de dolor. Si su médico recomienda un analgésico de venta libre , lea y siga las instrucciones en la caja. Los medicamentos de acción corta tratan el dolor que aparece y desaparece. Su médico generalmente le recomendará medicamentos de acción prolongada para el dolor constante.

Su médico puede recomendar un analgésico con receta. Asegúrese de seguir las instrucciones sobre cómo tomar el medicamento. Muchos analgésicos con receta son opioides. Los opioides pueden ser efectivos cuando se toman según las indicaciones. Pero muchas personas que abusan de los opioides se vuelven adictas. La adicción a los opioides es un problema de salud muy grave que puede provocar la muerte.

Terapia

Hay varios tipos de terapia que pueden ayudar a aliviar su dolor:

  • Fisioterapia: incluye elongaciones y actividades para fortalecer los músculos.
  • Ejercicios de bajo impacto: podrían incluir caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Terapia ocupacional: le enseña cómo seguir su ritmo y hacer las tareas cotidianas de manera diferente. Esto le ayuda a reducir el dolor o evitar a volver a lesionarse.
  • Terapia conductual: métodos que lo ayudan a relajarse y disminuir el estrés. Pueden incluir meditación, tai chi o yoga.

Casi cualquier cosa que haga para relajarse o distraerse de sus problemas puede ayudarlo a controlar el dolor. Incluso si está tomando medicamentos para el dolor, debe incluir actividades relajantes en su vida cotidiana. La relajación, en realidad, puede provocar cambios en los químicos del cuerpo que producen dolor. Es posible que durante varias semanas deba usar métodos para reducir el estrés antes de notar una disminución del dolor. Su médico puede darle consejos sobre la reducción del estrés y los métodos de relajación.

Medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés)

Algunas personas con dolor crónico encuentran beneficios en la medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés). Esta incluye tratamientos que no son parte de la atención médica convencional. La acupuntura y los masajes son ejemplos de estos tratamientos. Hable con su médico antes de intentar cualquier tratamiento de CAM.

Los casos graves de dolor crónico podrían requerir un tratamiento más invasivo. Podrían incluir estimulación eléctrica, bloqueos nerviosos o cirugía. No hay cura para el dolor crónico. Hable con su médico para saber cómo controlar mejor su dolor.

Vivir con dolor crónico

Los cambios en el estilo de vida son una parte importante del tratamiento para el dolor crónico. Dormir regularmente por la noche y no tomar siestas durante el día debería ayudar. Dejar de fumar también ayuda, porque la nicotina de los cigarrillos puede hacer que algunos medicamentos sean menos efectivos. Los fumadores también tienden a tener más dolor que los no fumadores.

Vivir con dolor crónico puede ser muy difícil. Es importante cuidarse. Duerma lo suficiente, coma una dieta saludable y trate de hacer ejercicio moderadamente. Haga todo lo posible para controlar el estrés y la depresión. Estos pueden empeorar su dolor.

Aprenda sobre lo que está causando su dolor. Comprenda sus límites y trabaje dentro de ellos para no causarse más dolor. Esté abierto a probar nuevas formas de controlar su dolor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dolor?
  • ¿Por qué no desaparecerá?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré medicamentos?
  • ¿La terapia física, ocupacional o conductual ayudará a aliviar mi dolor?
  • ¿Qué pasa con las terapias alternativas, como el yoga, los masajes o la acupuntura?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?
  • ¿Debo hacer algún cambio en el estilo de vida?