Codo de tenista

¿Qué es el codo de tenista?

El codo de tenista es otro nombre para la epicondilitis lateral. Ocurre cuando los tendones que unen el músculo al hueso en la parte externa del codo se hinchan o se rompen. Esto debilita la conexión del codo y ejerce una gran presión sobre el área. El codo de tenista a menudo causa dolor cuando usa los músculos para levantar, agarrar o girar.

Síntomas del codo de tenista

El codo de tenista comienza como un dolor en la parte externa del codo. Empeora con el tiempo hasta convertirse en un dolor intenso y ardoroso. Puede notar que el dolor se mueve desde la parte externa de su codo hasta su antebrazo y la parte posterior de su mano cuando agarra, gira o levanta.

A medida que empeora la condición, su agarre puede debilitarse. Puede sentir dolor incluso cuando levanta objetos livianos, como un libro pequeño o una taza de café. El dolor puede aumentar al presionar la parte externa del codo.

Además del dolor, es posible que tenga hinchazón alrededor de la articulación del codo.

¿Qué causa el codo de tenista?

El uso excesivo del codo causa la mayoría de los casos de codo de tenista. Ocurre cuando los movimientos repetidos causan hinchazón y dolor en la articulación y los tendones. Cualquier tipo de movimiento repetido o estrés en los tendones puede causarlo. Jugar al tenis es solo una de las formas en que puede obtener el codo de tenista. Las personas que practican otros deportes de raqueta, como racquetball o squash y esgrima, están en riesgo. Ciertos trabajos pueden llevar al codo de tenista. Los ejemplos incluyen pintores, carniceros, carpinteros, músicos, manicuras y dentistas. Las personas que trabajan en una línea de montaje o usan computadoras también están en riesgo.

En algunos casos, los tendones pueden hincharse después de un golpe directo en el codo. En otros casos, la afección no está relacionada con una actividad en absoluto.

El codo de tenista puede ocurrir a cualquier edad. Es más común en personas de 30 a 50 años de edad. Afecta tanto a hombres como a mujeres.

¿Cómo se diagnostica el codo de tenista?

Hay varias cosas que su médico hará para diagnosticar el codo de tenista.  Primero, revisará su historia clínica y estilo de vida. Luego, examinará su codo y brazo para controlar el dolor, la hinchazón y la rigidez. También puede mover el brazo, el codo, la muñeca y los dedos. El médico puede ordenar una radiografía o una IRM de su brazo. Estas pruebas ayudan a garantizar que no tenga una quebradura o una fractura.

¿Se puede prevenir o evitar el codo de tenista?

Es posible que pueda evitar o prevenir el codo de tenista. Ayuda mantener la fuerza y ​​la flexibilidad en las muñecas y los músculos de los brazos. Puede hacer esto usando pesas livianas para fortalecer y hacer ejercicios para estirar. Esto es especialmente importante para las personas cuyos deportes o trabajos los ponen en riesgo. Asegúrese de calentar su codo, muñeca y brazo antes de la actividad. Evite los movimientos repetitivos. Usar una tablilla durante las actividades puede ayudar a prevenir que la afección empeore.

Tratamiento del codo de tenista

Hay cosas que puede hacer en casa para ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón.

  • Descanse su brazo evitando el movimiento que causó la afección.
  • Tome un medicamento de venta libre (OTC) que reduzca la hinchazón, como ibuprofeno, naproxeno o aspirina.
  • Aplique una compresa de hielo en el codo durante 15 a 20 minutos, 3 veces al día.
  • Envuelva el codo en un vendaje de compresión.
  • Haga ejercicios suaves de estiramiento varias veces al día.
  • Intente cambiar su equipo o técnica deportiva.
  • Intente cambiar su hábitat y hábitos de trabajo, o su trabajo.

Hable con su médico si estos tratamientos no ayudan. El médico puede sugerir:

  • usar una férula o un aparato ortopédico para mantener el codo quieto durante 2 a 3 semanas;
  • recibir una inyección de esteroides para reducir la hinchazón y el dolor;
  • hacer una ecografía dópler para romper el tejido cicatricial, promover la cicatrización y aumentar el flujo sanguíneo.

Una vez que el dolor y la hinchazón hayan disminuido, la fisioterapia puede ayudar a reforzar los músculos y los tendones. Esto incluye estiramientos, rango de movimiento y ejercicios de fortalecimiento. La mayoría de las personas mejora en 4 a 6 semanas.

Si su dolor no mejora o si afecta su estilo de vida, el médico puede sugerirle una cirugía. Por lo general, la cirugía se realiza en un centro ambulatorio. Esto significa que no tiene que permanecer en el hospital. Durante la cirugía, el médico hará un pequeño corte en la parte externa del codo. Eliminará el tejido del tendón dañado y volverá a unir el tejido del tendón normal con el hueso.

Vivir con codo de tenista

La mayoría de las personas se recuperan del codo de tenista después del tratamiento. Es posible que necesite fisioterapia o un aparato ortopédico para ayudar a controlar los síntomas actuales o evitar que vuelvan.

Llame a su médico si:

  • el dolor no mejora o empeora;
  • el área se pone roja o hinchada;
  • tiene problemas para mover su brazo;
  • ve un nudo o bulto en su brazo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué causó mi codo de tenista?
  • ¿Qué tan grave es mi afección?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo demorarán en mejorar mis síntomas?
  • ¿Cuándo puedo volver a mi rutina normal?
  • ¿Es seguro que haga actividad física? ¿Qué tipo de actividad debo hacer?
  • ¿Es posible que la afección pueda regresar?