Carcinoma de células escamosas

¿Qué es el carcinoma de células escamosas?

El carcinoma de células escamosas es una forma común de cáncer de piel. Se desarrolla en las células delgadas y planas que forman la capa superior de la piel. Generalmente es causado por una exposición excesiva a la radiación ultravioleta (UV). Esto puede suceder al estar al aire libre al sol, o al usar camas de bronceado. El carcinoma de células escamosas generalmente se encuentra en la cara, orejas, cuello, manos o brazos. También puede afectar otras áreas del cuerpo.

Síntomas del carcinoma de células escamosas

El síntoma principal del carcinoma de células escamosas es la aparición nueva o el cambio de un bulto, crecimiento, lesión, lunar o mancha rugosa en la piel. No todos los cánceres de piel se parecen. Una forma útil de ver si tiene signos de cáncer de piel es utilizando la denominada regla ABCDE. Observe las manchas de su piel y busque estos signos:

A para asimetría : la mancha de la piel no es simétrica. Si lo doblara por la mitad, las dos mitades no coincidirían.

B de borde: los bordes de la mancha son borrosos o irregulares.

C de color: hay cambios en el color de la mancha. Podría ser el oscurecimiento, la pérdida de color, la difusión del color o tener varios colores.

D de diámetro: una mancha que tiene más de ¼ de pulgada de diámetro.

E de evolución: la mancha tiene un aspecto diferente de otras o está cambiando de forma, tamaño o color.

Otros signos de cáncer podrían incluir:

  • Una mancha en la piel que pica o sangra.
  • Una mancha de piel de rápido crecimiento.
  • Un bulto escamoso o costroso en la piel.
  • Una llaga que no sana.
  • Un parche de piel que ha cambiado de color.

Si observa alguno de estos síntomas, o si tiene una nueva mancha en la piel que se ve diferente de sus otras manchas, consulte a su médico de familia de inmediato.

¿Qué causa el carcinoma de células escamosas?

La mayoría de los casos de carcinoma de células escamosas son causados por la exposición excesiva a la radiación UV. Puede provenir del sol o de las luces UV de las camas de bronceado.

Algunas personas tienen más riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Las cosas que podrían aumentar su riesgo incluyen:

  • Tener piel clara, el cabello rubio o colorado y ojos claros.
  • Exponerse al sol por largos períodos, como trabajar al aire libre.
  • Tener antecedentes de quemaduras solares graves, en especial durante la niñez o la adolescencia.
  • Usar cabinas de bronceado.
  • Tener un sistema inmunitario debilitado, incluido un trasplante de órgano.

¿Cómo se diagnostica el carcinoma de células escamosas?

El primer paso para diagnosticar el carcinoma de células escamosas mediante un autoexamen regular. Al revisar su piel y sus manchas regularmente, se familiariza con lo que es normal para usted. Luego, si ve algo anormal, puede ver a su médico.

Su médico le examinará la piel. Observará el tamaño, la forma, el color y la textura de cualquier área en cuestión. Si observa cambios que podrían ser cáncer de piel, su médico extraerá una parte de la piel afectada. Esto se llama biopsia. El trozo de piel se enviará a un laboratorio para su análisis.

Si se diagnostica cáncer de piel, tal vez deba someterse a más pruebas para ver si las células cancerosas se han diseminado. Estas pruebas podrían incluir una tomografía computada, una resonancia magnética o una biopsia de los ganglios linfáticos.

¿Se puede prevenir o evitar el carcinoma de células escamosas?

La mayoría de los casos de carcinoma de células escamosas se pueden prevenir evitando la exposición a los rayos UV.

  • Evite el sol, especialmente durante las horas críticas de 10 a.m. a 4 p.m.
  • Use protector solar, incluso en días nublados.
  • Use un sombrero de ala ancha, ropa de protección y gafas de sol cuando se encuentre al aire libre.
  • Evite lugares que reflejen luz, como agua, arena u hormigón.
  • No intente broncearse, incluido el uso de camas de bronceado o lámparas solares.

Si el carcinoma de células escamosas se detecta a tiempo, generalmente es fácil de tratar. Examine su piel una vez al mes. Consulte a su médico de familia de inmediato si encuentra algo que parece sospechoso.

Tratamiento de carcinoma de células escamosas

El tratamiento del carcinoma de células escamosas depende de varios factores. Estos incluyen dónde se encuentra el cáncer, qué tan grande es, cuánto se ha propagado y su salud general. La mayoría de los casos pueden tratarse con un procedimiento quirúrgico menor o un tratamiento tópico (líquido, crema o pomada).

Las opciones incluyen:

  • Escisión: se corta el tejido canceroso.
  • Congelación: las células cancerosas se congelan con nitrógeno líquido.
  • Cremas medicinales: las cremas o lociones tópicas con medicamentos contra el cáncer se aplican directamente sobre la piel afectada.
  • Dermoabrasión: el tejido canceroso se «lija».
  • Terapia con láser: un haz de luz intenso pulveriza las células cancerosas.
  • Curetaje: la superficie del cáncer se raspa y la base se trata con nitrógeno líquido o con corriente eléctrica para eliminar las células cancerosas restantes.
  • Biopsia de Mohs: el cáncer se extrae y se examina capa por capa, evitando la extracción de tejido sano.
  • Radiación: se utilizan rayos de alta energía, como los rayos X, para matar las células cancerosas.

Vivir con carcinoma de células escamosas

La mayoría de los casos de carcinoma de células escamosas pueden curarse con tratamiento. Qué tan eficaz es el tratamiento depende de muchos factores, incluso qué tan temprano se diagnosticó el cáncer. Si no se trata, este cáncer de piel puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos. Esto podría causar serios problemas de salud. Cuanto antes se detecte y se trate este cáncer de piel, mejor.

Algunos tipos de cáncer como este pueden regresar. Si tuvo cáncer de piel anteriormente, tiene un mayor riesgo de contraerlo nuevamente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Pasé mucho tiempo al sol cuando era niño. ¿Tengo mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel?
  • Uno de mis padres tenía cáncer de piel. ¿Es más probable que yo lo tenga?
  • ¿Qué debo buscar cuando me hago un autoexamen de la piel?
  • Tengo la piel más oscura. ¿Aún así puedo tener cáncer de piel?
  • ¿Qué puedo hacer para proteger a mi hijo del sol?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para evitar que el cáncer reaparezca después del tratamiento?