Cáncer de piel

Descripción general

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer. Afortunadamente, por lo general es uno de los tipos de cáncer más curables.

El cuerpo está formado de muchos tipos de células. Normalmente, las células crecen, se dividen y mueren. A veces las células mutan (cambian) y empiezan a crecer y a dividirse más rápidamente que las células normales. En vez de morir, estas células anormales se agrupan formando tumores. Si estos tumores son cancerosos, (también llamados "malignos"), pueden invadir y matar los tejidos sanos del cuerpo. A partir de estos tumores, las células cancerígenas pueden hacer metástasis (propagarse) y formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. En cambio, los tumores no cancerosos (también llamados "benignos") no se extienden a otras partes del cuerpo.

Más de un millón de personas se diagnosticará con cáncer de piel este año. Casi todos los tipos de cáncer de piel resultan de la exposición excesiva a la luz ultravioleta, que se encuentra en la luz del sol y las luces que se usan en los salones de bronceado.

¿Qué es el melanoma?

Hay dos formas de cáncer de piel: el melanoma (el menos común pero el tipo más grave) y el no melanoma (el tipo más común y muy tratable). La mayoría de los tipos de cáncer de piel no se propagan, pero el melanoma es muy grave. Este se puede propagar a todo el cuerpo. Si se encuentra a tiempo, se puede curar. Si se encuentra demasiado tarde, puede causar la muerte.

Síntomas

¿En qué partes del cuerpo es más probable que ocurra el cáncer de piel?

La mayoría de los tipos de cáncer de piel ocurren en partes del cuerpo que están repetidamente expuestas al sol. Estas áreas incluyen la cabeza, el cuello, la cara, las puntas de las orejas, las manos, los antebrazos, los hombros, la espalda, el pecho de los hombres y la espalda y piernas de las mujeres.

Los melanomas pueden estar en cualquier lugar del cuerpo. En los hombres, están más a menudo en el pecho, el estómago o la espalda. En las mujeres, están más a menudo en las piernas.

¿A qué se parece el cáncer de piel?

El cáncer de piel se puede ver diferente, dependiendo del tipo y la ubicación del cáncer. Es importante encontrar el cáncer de piel lo más pronto posible. La mejor forma de hacerlo es ponerle atención a su piel, especialmente los lunares. Revise su piel a menudo y consulte al médico si observa nuevas protuberancias, bultos, lesiones o parches duros en la piel, o si tiene nuevos lunares o de aspecto sospechoso.

Un lunar normal es de color canela, marrón, marrón oscuro o color carne. Los bordes están bien definidos. Por lo general es de menos de 1/4 de pulgada de diámetro y tiene una forma redonda u ovalada. Debe ser plano o en forma de cúpula.

La regla ABCDE le puede ayudar a recordar lo que debe buscar cuando usted está revisando los lunares en su piel. Si nota cualquiera de estas señales, hable de inmediato con su médico.

¿Cuáles son algunas otras señales de cáncer de piel?

Otras señales de cáncer de piel pueden incluir las siguientes:

También tenga en cuenta que los lunares pueden crecer en lugares escondidos del cuerpo, como entre los dedos de los pies, en el cuello cabelludo o debajo de una uña. Si nota que un lunar cambia, o si tiene un nuevo lunar que no se ve parecido a los demás, visite a su médico de inmediato.

  • Un lunar que sangra.

  • Un lunar que crece rápido.

  • Un crecimiento escamoso o con costra en la piel.

  • Una herida que no sana.

  • Un lunar que pica.

  • Un nuevo lunar que aparece después de los 30 años de edad.

  • Un lugar de la piel que se siente áspero, como papel de lija.

  • Parches de piel que han cambiado de color incluyendo café, rojo, blanco, azul o negro.

Causas y factores de riesgo

¿Por qué el sol es tan dañino para mi piel?

Los rayos del sol, que son llamados ultravioleta A y ultravioleta B (UVA y UVB) dañan su piel. Esto causa arrugas prematuras, cáncer de piel y otros problemas de la piel.

Estar en el sol con demasiada frecuencia por demasiado tiempo, puede causar cáncer en la piel, incluso si no se quema. El bronceado es el intento del cuerpo para protegerse de los rayos dañinos del sol.

¿Son seguras las cabinas de bronceado?

No. Las cabinas de bronceado tienen rayos ultravioleta. Los rótulos en las cabinas pueden afirmar que utilizan rayos UVA "inofensivos". Pero tanto los rayos UVA como los UVB pueden causar cáncer de piel. Si bien los rayos UVA tardan más tiempo que los rayos UVB en dañar la piel, pueden penetrar más profundo en la piel que los rayos UVB.

¿Cuáles son los factores de riesgo por cáncer de piel?

Una cantidad de factores pueden ponerle en riesgo más alto de tener cáncer de piel, incluyendo los siguientes:

  • Tener piel clara y cabello rojo o rubio.

  • Tener ojos de color claro.

  • Quemarse con el sol fácilmente.

  • Tener muchos lunares, pecas o marcas de nacimiento.

  • Trabajar o jugar al aire libre.

  • Estar al sol demasiado tiempo cuando era niño.

  • Haber tenido una quemadura solar grave.

  • Haber tenido cáncer de piel o tener miembros de la familia que tuvieron cáncer de piel.

  • Broncearse en el sol o con una lámpara solar.

¿A quién le da melanoma?

Cualquiera puede tener melanoma, pero algunas personas tienen más probabilidades de tenerlo. Si su respuesta es "sí" a cualquiera de las siguientes preguntas, usted puede estar en mayor riesgo. Hable con su médico sobre los factores de riesgo.

  • ¿Alguien en su familia ha tenido lunares cancerosos o un melanoma?

  • ¿Tiene muchos lunares más grandes que el borrador de un lápiz?

  • ¿Tiene más de 50 lunares de cualquier tamaño?

  • ¿Tuvo alguna quemadura de sol grave que le causó ampollas cuando era niño?

  • ¿Su piel por lo general se quema pero no se broncea?

Diagnóstico y pruebas

¿Cuál es la mejor forma de hacer un autoexamen de la piel?

La mejor manera es usar un espejo de tamaño completo y sostener un espejo en la mano para revisar cada pulgada de su piel.

1. Primero, debe saber en dónde están sus marcas de nacimiento, lunares y manchas y cómo se ven por lo general. Revise cualquier cosa nueva, como cambio de tamaño, textura o color de un lunar o una herida que no sana.

2. Mire al frente y la parte de atrás de su cuerpo en el espejo, luego levante los brazos y vea al lado izquierdo y derecho.

3. Doble los codos y mire cuidadosamente las palmas y antebrazos, incluyendo la parte inferior y superior de los brazos.

4. Revise la parte de atrás y de adelante de sus piernas.

5. Busque entre los glúteos y alrededor de su área genital.

6. Siéntese y examine cuidadosamente sus pies, incluyendo la planta de los pies y los espacios entre los dedos de los pies.

7. Revise su rostro, cuello y cuero cabelludo. Es posible que quiera utilizar un peine o una secadora de pelo para mover el cabello y poder ver mejor.

Al revisarse usted mismo de manera regular, se familiarizará con lo que es normal para usted. Si encuentra cualquier cosa inusual, consulte a su médico. Mientras más pronto se encuentra el cáncer de piel, mejor.

¿Cómo diagnosticará mi médico el cáncer de piel?

Su médico examinará su piel. Si tiene cambios en la piel que podrían ser cáncer de piel, su médico hará una biopsia. Durante la biopsia, se extrae una pequeña muestra de su piel y se envía al laboratorio para su análisis.

Tratamiento

¿Cómo se trata el cáncer de piel?

El tratamiento depende del tipo y ubicación del cáncer de piel. En la mayoría de los casos, su médico le recomendará cirugía para eliminar el cáncer de piel. Dependiendo de su cáncer y si se ha propagado o no, su médico también podría recomendar quimioterapia y radioterapia.

Prevención

¿Cómo prevenir el cáncer de piel?

La clave es evitar estar en el sol o utilizar lámparas solares. Si va a estar expuesto al sol por cualquier cantidad de tiempo, siga los lineamientos de seguridad bajo el sol.

Recuerde que las nubes y el agua no le protegen, del 60% al 80% de los rayos del sol pasan a través de las nubes y pueden alcanzar a los nadadores al menos un pie debajo de la superficie el agua. Los rayos solares también pueden reflejarse en el agua, la nieve y la arena blanca.

¿Cuáles son los lineamientos de seguridad bajo el sol?

Los lineamientos de seguridad bajo el sol son las cuatro formas de proteger su piel y reducir su riesgo de cáncer de piel. Cada una es solo parte de un programa para prevenir el cáncer de piel. Para reducir en gran manera su riesgo, debe seguir todos los siguientes lineamientos de seguridad bajo el sol.

1. Evite el sol.

La luz solar daña su piel. El sol es más fuerte durante el medio día, entre las 10:00 a.m. y las 4:00 p.m. Durante estas horas, el sol le puede causar el daño más grande a su piel. Las quemaduras de sol y los bronceados son señales de que la piel está dañada. Cuanto más daño le haga el sol a su piel, es más probable que tenga arrugas prematuras, cáncer y otros problemas de la piel.

2. Use bloqueador solar.

Use un protector o bloqueador solar con un factor de protección solar (Sun Protection Factor, SPF) de al menos 15, incluso en los días nublados. Revise la fecha de vencimiento, algunos ingredientes del protector solar, se degradan con el tiempo. Use suficiente protector solar y frótelo bien. Debe ponerse el bloqueador solar 30 minutos antes de exponerse al sol. Póngase la crema protectora en todas partes que los rayos del sol puedan tocarle, incluyendo las orejas, la parte posterior de su cuello y las áreas de calvicie en la parte superior de la cabeza. Asegúrese de aplicar suficiente bloqueador solar para cubrir toda la piel que pueda estar expuesta al sol. Aplique más bloqueador solar cada hora si está sudando o nadando. Si está utilizando un protector solar en aerosol, mantenga la botella del aerosol cerca de la parte del cuerpo en la que esté aplicando. Si usted rocía desde muy lejos, es posible que no cubra toda la piel que los rayos del sol tocarán.

Pero no piense que está completamente seguro de los rayos del sol solo porque está usando un protector solar. El bloqueador solar no le puede dar el 100% de protección contra los dañinos rayos UV.

3. Use un sombrero de ala ancha, ropa protectora y lentes de sol.

Si tiene que estar expuesto al sol, cubra su piel. Un sombrero de ala ancha le ayudará a proteger su rostro, cuello y orejas del sol. Un sombrero con un ala completa de 6 pulgadas es lo mejor. Las gorras de beisbol no le protegen la parte de atrás del cuello ni la parte superior de las orejas. Use lentes de sol para proteger los ojos del sol. Elija lentes de sol que bloqueen tanto los rayos ultravioleta-A (UVA) como los ultravioleta-B (UVB); utilice lentes de sol que se traslapan y que están calificados para bloquear al menos el 99% de los rayos ultravioleta. La exposición al sol aumenta su riesgo de tener cataratas.

Use ropa protectora, como camisas de manga larga y pantalones largos hechos de tela de tejido apretado. Si la ropa le queda holgada, se sentirá más fresco. Hay ropa especial para proteger del sol disponible de diferentes marcas.

Recuerde que usted está expuesto con frecuencia al sol mientras conduce, especialmente las manos y los brazos.

4. No trate de broncearse.

No use salones de bronceado ni lámparas solares. Las cabinas de bronceado y las lámparas solares dañan la piel igual que lo hace la luz verdadera del sol.

¿Qué más debo hacer?

Algunos médicos creen que es buena idea hacer un chequeo mensual de la piel, especialmente si usted es alguien con factores de riesgo para melanoma. Pregúntele a su médico acerca de esto. Si su médico considera que es una buena idea para usted, chequee su piel una vez al mes para buscar señales de cáncer de piel, como lunares irregulares. Mientras más pronto se encuentra el cáncer de piel, mayor es la posibilidad de que se pueda curar. Trate de hacer su chequeo de la piel el mismo día cada mes. Elija un día que pueda recordar, como la fecha de su cumpleaños o el día en que paga sus facturas de servicios. Busque cualquier cambio en un lunar o en la apariencia de un nuevo lunar. Cualquier lunar que aparece después de los 30 años de edad se debe observar atentamente y mostrarlo a su médico.

Las quemaduras de sol en la infancia son las más dañinas. Los niños menores de 6 meses de edad nunca deben de estar al aire libre bajo la luz directa del sol. Los niños mayores de 6 meses de edad deben usar bloqueador solar todos los días.

Otras organizaciones

Bibliografia

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo un lunar que se está agrandando. ¿Podría ser un cáncer de piel?

  • De niño pasé mucho tiempo al sol. ¿Debo realizarme una prueba del cáncer de piel en forma regular?

  • Mi padre tuvo cáncer de piel. ¿Tengo más probabilidades de tenerlo también?

  • ¿Cuál es la mejor manera de proteger a mi hijo del sol?

  • Me gusta nadar. ¿El agua me protegerá del sol?

  • Tengo cáncer de piel. ¿Cómo será mi tratamiento?

  • Tengo la piel más oscura. ¿Igualmente puedo tener cáncer de piel?

  • ¿Qué debo buscar cuando me hago un autoexamen de la piel?

Señales de cáncer de piel: La regla ABCDE

A por asimetría: un lunar que, cuando se divide a la mitad no se ve igual de ambos lados.

B por borde: un lunar con bordes que están poco definidos o son irregulares.

C por color: los cambios en el color de un lunar, incluyendo oscurecimiento, extensión del color, pérdida de color o la apariencia de diferentes colores, como azul, rojo, blanco, rosado, púrpura o gris.

D por diámetro: un lunar más grande que 1/4 de pulgada de diámetro (aproximadamente del tamaño del borrador de un lápiz).

E por elevación: un lunar que está elevado por encima de la piel y tiene una superficie irregular.

Las Citas

  • Diagnosis and Management of Malignant Melanoma by BG Goldstein, AO Goldstein( 04/01/01, http://www.aafp.org/afp/20010401/1359.html)

  • Early Detection and Treatment of Skin Cancer by AF Jerant, JT Johnson, CD Sheridan, TJ Caffrey( 07/15/00, http://www.aafp.org/afp/20000715/357.html)