Los Peligros de las Camas Bronceadoras

Los Peligros de las Camas Bronceadoras

No hay nada saludable en el “brillo” de una piel bronceada. Una piel bronceada es sinónimo de una piel dañada, sin importar la edad ni el tipo de piel. Incluso si evita una quemadura de sol con un “bronceado base”, su piel aún se daña y aumenta sus posibilidades de desarrollar cáncer de piel.

Aun así, a pesar de estos peligros, muchas personas buscan estar bronceadas durante la temporada o estar bronceadas durante todo el año, eligiendo, a menudo, broncearse en interiores para mantener su color durante el invierno. La evidencia que envuelve a los peligros de las camas bronceadoras no puede ser más clara: las personas que usan camas bronceadoras tienen mayores riesgos de desarrollar cáncer de piel. En realidad, algunos informes calculan que el riesgo es 75 % más alto en personas que usan camas bronceadoras antes de cumplir 35 años.

A pesar de que los médicos hacen su mejor esfuerzo para advertir sobre el uso de camas de bronceado y lámparas de sol, aún existen dos mitos:

  • Mito 1: el bronceado en interiores es más seguro que el bronceado en exteriores.
  • Mito 2: el bronceado en interiores es una fuente segura de vitamina D.

No existe absolutamente ninguna evidencia que respalde ninguna de estas afirmaciones. De hecho, los investigadores indican que la intensidad constante de la radiación ultravioleta (UV) de las camas bronceadoras las hace mucho más peligrosas. La radiación ultravioleta consiste de rayos UVA y UVB, ambos rayos dañan la piel y pueden ocasionar cáncer de piel. Las camas bronceadoras en interiores lo exponen a ambos tipos de rayos.

A pesar de esto, hay vendedores en las salas de bronceado que construyeron toda una industria sobre la base de estos mitos. Esto ha forzado a algunos estados a aprobar leyes que regulan el bronceado en interiores, en un intento de proteger a los jóvenes. Las adolescentes blancas, no hispanas, usan las camas bronceadoras con más frecuencia que cualquier otro grupo.

Con California en la delantera, hay 13 estados (y aún se suman) que han prohibido el bronceado en interiores para jóvenes menores de 18 años, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Otros estados lo permiten solo con autorización de los padres. Actualmente, hay 44 estados en total que tienen algún tipo de restricciones para el bronceado en interiores.

En el año 2009, La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud clasificó las camas bronceadoras UV como carcinógenos para el ser humano de Clase 1. La Clase 1 es la categoría de mayor riesgo. Anteriormente, la OMS había clasificado las camas bronceadoras como “probablemente carcinógenas para el ser humano”. La clasificación de Clase 1 elimina la palabra “probablemente” del enunciado y lo deja como “carcinógeno para el ser humano”.

Camino a una salud mejorada

Todas las personas, sin importar su edad, deben evitar broncearse en interiores. Si a usted le gusta la apariencia que da una piel bronceada, puede elegir productos autobronceadores que contienen el ingrediente activo dihidroxiacetona (DHA). Este ingrediente activo ha sido aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) y su uso es seguro. Puede encontrar productos de autobronceado en presentación de loción, espuma, toallitas húmedas y atomizadores. La mayoría actúa de forma rápida y le da a su piel una apariencia más oscura en cuestión de unas horas. Este “bronceado” puede durar alrededor de una semana.

No utilice el bronceado en interiores como fuente de vitamina D. Puede obtener las vitaminas de una gran variedad de fuentes de alimentos y suplementos nutricionales. Los alimentos ricos en vitamina D incluyen pescado (especialmente los pescados grasosos), naranjas, jugos, leche y algunos productos lácteos. Muchos cereales están fortificados con vitamina D.

No sustituya el bronceado en interiores con el bronceado en exteriores. Aunque este artículo se centra en los peligros del bronceado en interiores, tampoco es seguro broncearse en exteriores. Si va a estar bajo el sol, use ropa que lo proteja. Póngase bloqueador solar todos los días, incluso en los días nublados.

Cosas que debe tener en cuenta

El bronceado en interiores degrada su vida de muchas maneras. Está asociado con:

  • cáncer de piel, incluido carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma
  • cáncer de ojo (melanoma ocular)
  • cataratas y otras enfermedades de la vista que pueden posiblemente dejarlo ciego
  • envejecimiento prematuro
  • supresión del sistema inmunológico

De acuerdo al Director General de Salud Pública de los EE. UU., se calcula que el 90 % de los melanomas (la peor forma de cáncer de piel) fue causado por exposición UV. El melanoma es responsable de la mayoría de las muertes relacionadas con cáncer de piel. Además, es uno de los tipos más comunes de cáncer entre los adolescentes y adultos jóvenes de los Estados Unidos, según lo indica el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Cuándo debe visitar a un médico

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer. Mientras más temprano se detecte, más fácil se puede curar. Algunas señales de advertencia son:

  • un lunar o cualquier mancha café que con el tiempo cambie de color, textura o tamaño
  • lunares o manchas que aparezcan después de la adolescencia
  • crecimientos en la piel con color (negro o café) o translúcidos y un aumento de tamaño
  • cualquier crecimiento en la piel o lunar que presente picazón, costra o que sangre
  • cualquier crecimiento en la piel o lunar que duela

Preguntas para su médico

  • En el pasado utilicé camas de bronceado. ¿Hay alguna forma de disminuir mi riesgo de desarrollar cáncer de piel ahora?
  • ¿Puedo revertir el daño causado por la exposición a los UV?
  • ¿Puede la genética hacerme menos propensa al riesgo de desarrollar cáncer de piel?
  • ¿Podría un historial familiar de cáncer de piel colocarme en mayor riesgo?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme un autoexamen de cáncer de piel?
  • Tengo piel oscura de nacimiento. Aún así, ¿podría estar en riesgo de sufrir daño solar y cáncer de piel?
  • ¿Qué debo hacer si sospecho que una mancha en mi piel puede ser cancerosa?
  • ¿Cuál es el curso de tratamiento para el cáncer de piel?