Cálculos renales

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

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¿Qué son los cálculos renales?

Los riñones sanos eliminan los desechos de la sangre. Estos desechos abandonan su cuerpo en la orina que producen sus riñones. Cuando los desechos no salen correctamente de los riñones, pueden producirse cálculos renales.

Un cálculo renal es un bulto duro y sólido que se forma en su riñón. El bulto puede ser tan pequeño como una piedrita o puede ser mucho más grande. Está formado por los desechos en su orina.

Un cálculo renal puede permanecer en su riñón. También puede viajar por el tracto urinario. El tracto urinario incluye los uréteres, la vejiga y la uretra. Si el cálculo es lo suficientemente grande, se puede atascar en el riñón o en el tracto urinario. Esto puede ser muy doloroso.

Síntomas de los cálculos renales

Los cálculos renales pueden causar dolores severos en la espalda baja o en el costado. El dolor generalmente se mueve hacia el abdomen, la ingle o los genitales a medida que el cálculo desciende por el tracto urinario. Otros síntomas pueden ser:

  • Náuseas y vómitos
  • Orina turbia o con sangre
  • Fiebre
  • Sentir que necesita ir al baño con más frecuencia de lo habitual

¿Qué provoca los cálculos renales?

Hay cuatro tipos de cálculos renales:

  • Cálculo de calcio:Este es el tipo más común de cálculo renal. El calcio que no utilizan los huesos y los músculos va a los riñones. Por lo general, los riñones eliminarán el calcio adicional a través de la orina. Los cálculos de calcio se producen cuando parte del calcio permanece en los riñones y se acumula con el tiempo.
  • Cálculo de estruvita:Un cálculo de estruvita es más común en mujeres. Por lo general, se forma después de una infección crónica del tracto urinario. Estos cálculos suelen estar conformados por amoníaco.
  • Cálculo de ácido úrico:Se forma un cálculo de ácido úrico cuando hay demasiado ácido úrico en la orina. Puede estar en riesgo de tener este tipo de cálculos si sigue una dieta alta en proteínas o si ha recibido quimioterapia.
  • Cálculo de cistina: El cálculo de cistina no es muy común. La enfermedad que causa la formación de cálculos de cistina es hereditaria y se denomina cistinuria.

¿Cómo se diagnostican los cálculos renales?

La mayoría de las veces, podrá eliminar su cálculo renal sin la ayuda de un médico. Si su cálculo renal se atasca en el tracto urinario, es posible que necesite la ayuda de su médico.

Para determinar si tiene un cálculo renal, su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Tomará una muestra de su orina. Su médico ordenará imágenes de sus riñones y tracto urinario.

¿Se pueden prevenir o evitar los cálculos renales?

La mayoría de las personas que tienen cálculos renales tienen un 50% de posibilidades de desarrollar otro cálculo renal en un plazo de 10 años. Pero hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo:

  • Beba al menos 2 litros de líquidos al día (lo mejor es agua). Su médico puede pedirle que mida su producción de orina para asegurarse de que está bebiendo la cantidad adecuada de líquidos.
  • No coma más de 1.500 mg de sal por día (aproximadamente 1 cucharadita). Esto incluye sal en alimentos preenvasados. Revise las etiquetas de información nutricional para ver cuánta sal (sodio) hay en sus alimentos.
  • Trate de no comer más de 2 porciones de carne al día. Cada porción no debe tener más de 6 a 8 onzas.

Factores de riesgo de cálculos renales

  • No beber suficientes líquidos, especialmente agua
  • Antecedentes familiares de cálculos renales
  • Consumir una dieta alta en proteínas y sodio pero baja en fibra
  • Ser hombre
  • Tener entre 20 y 70 años
  • Estar postrado en cama o inmóvil durante un largo período de tiempo
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Tener sobrepeso

Tratamiento de cálculos renales

Si el cálculo es lo suficientemente pequeño, es posible que pueda eliminarlo en la orina. Su médico puede darle medicamentos para aliviar el dolor.

Si el cálculo es demasiado grande o está causando una infección, su médico puede intervenir. Pueden usar una máquina especial que usa ondas de choque para romper el cálculo en pedazos más pequeños. Esto se llama litotricia extracorpórea por ondas de choque (o SSWL, por sus siglas en inglés).

Un urólogo (especialista en cirugía del tracto urinario) puede colocar un instrumento muy delgado a través de la uretra hasta la vejiga y los uréteres para encontrar el cálculo. Luego, puede sacarlo o quebrarlo en pedazos más pequeños. Si un médico hace esto, primero le administrarán un medicamento para adormecer el área.

La cirugía también es una opción y, a veces, es la única forma de deshacerse de un cálculo renal.

Vivir con cálculos renales

Si ha tenido más de un cálculo renal, es posible que su médico podrá enviarlo a un especialista para encontrar la causa exacta de sus cálculos. Algunas personas necesitan medicamentos para evitar tener otro cálculo renal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Qué analgésico debo tomar?
  • ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Saldrá el cálculo por sí solo?
  • ¿Debo cambiar mi dieta?
  • ¿Existe algún otro cambio en el estilo de vida que deba hacer?
  • ¿Tendré más cálculos renales en el futuro?
  • ¿Mis hijos tienen mayor riesgo de padecer cálculos renales?
  • ¿Cuándo debo llamar a mi médico?
  • Si mi dolor es lo suficientemente fuerte, ¿debo ir a la sala de emergencias?