Caída del cabello

Caída del cabello

Descripción general

¿Qué es la pérdida de cabello?

El ciclo normal del crecimiento del cabello dura de 2 a 3 años. Cada pelo crece aproximadamente 1 centímetro por mes durante esta fase. Alrededor del 90% del cabello en el cuero cabelludo está creciendo a la vez. Alrededor del 10% del cabello en el cuero cabelludo, en cualquier momento, se encuentra en una fase de reposo. Después de 3 a 4 meses, el cabello en reposo se cae y nuevo cabello comienza a crecer en su lugar.

Es normal perder un poco de cabello cada día como parte de este ciclo. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar pérdida de cabello excesiva (más de lo normal). Este tipo de pérdida de cabello puede afectar a hombres, mujeres y niños. 

¿Qué es la calvicie común?

Por lo general, “calvicie común” significa calvicie de patrón masculino, o calvicie de patrón permanente. También se denomina alopecia androgenética. La calvicie de patrón masculino es la causa más común de la pérdida de cabello en los hombres. Los hombres que padecen este tipo de pérdida de cabello por lo general han heredado esta característica. Los hombres que comienzan a perder el pelo a una edad temprana tienden a desarrollar una calvicie más extensa. En la calvicie de patrón masculino, la caída del cabello resulta, normalmente, en el retroceso de la línea de crecimiento del cabello y calvicie en la parte superior de la cabeza.

Las mujeres pueden desarrollar calvicie de patrón femenino. En este tipo de pérdida de cabello, el cabello puede tornarse fino y delgado sobre todo el cuero cabelludo.

Síntomas

Síntomas de pérdida de cabello excesiva

Para la mayoría de las personas, la pérdida excesiva de cabello es gradual, lo que significa que ocurre durante un largo período de tiempo. Esto es especialmente cierto en la calvicie de patrón masculino. La pérdida del cabello se considera excesiva cuando se traduce en puntos de calvicie o afinamiento notable del cabello. En algunos casos, el cabello puede caerse de forma repentina. Por lo general, esto sucede a causa de un shock repentino —ya sea físico o emocional— a su cuerpo.

¿Qué causa la pérdida de cabello excesiva?

Una serie de cosas pueden causar la pérdida excesiva del cabello. Por ejemplo, alrededor de 3 o 4 meses después de una enfermedad o una cirugía mayor, puede perder una gran cantidad de cabello de repente. Esta pérdida de cabello está relacionada con el estrés de la enfermedad y es temporal.

Los problemas hormonales pueden causar pérdida de cabello. Si usted sufre de hipotiroidismo o hipertiroidismo, su cabello puede caerse. Por lo general, esta pérdida de cabello puede abordarse tratando su enfermedad de tiroides. La pérdida de cabello puede ocurrir si las hormonas masculinas o femeninas, conocidas como andrógenos y estrógenos, están desequilibradas. Corregir el desequilibrio hormonal puede detener la pérdida de cabello.

Muchas mujeres notan pérdida de cabello alrededor de unos 3 meses después de haber tenido un bebé. Esta pérdida también está relacionada con las hormonas. Durante el embarazo, altos niveles de ciertas hormonas hacen que el cuerpo mantenga el cabello que normalmente se caería. Cuando las hormonas regresan a los niveles previos al embarazo, el cabello se cae y el ciclo normal de crecimiento y pérdida comienza de nuevo.

Algunos medicamentos pueden causar pérdida de cabello. Este tipo de pérdida de cabello mejora cuando deja de tomar el medicamento. Los medicamentos que pueden causar pérdida de cabello incluyen diluyentes sanguíneos (también llamados anticoagulantes), medicamentos usados ​​para la gota, la presión arterial alta o los problemas cardíacos, vitamina A (si usted toma demasiado), pastillas anticonceptivas y antidepresivos.

Ciertas infecciones pueden causar pérdida de cabello. Las infecciones fúngicas del cuero cabelludo pueden causar pérdida de cabello en adultos y niños. La infección se trata con medicamentos antimicóticos.

Por último, la pérdida de cabello puede ocurrir como parte de una enfermedad subyacente, como el lupus o la diabetes. Ya que la pérdida de cabello puede ser un sigo temprano de una enfermedad, es importante encontrar la causa de modo que pueda ser tratada.

¿Pueden ciertos peinados o tratamientos causar pérdida de cabello?

Sí. Si usted usa coletas o rodetes o utiliza ruleros apretados, la presión en su pelo puede causar un tipo de pérdida del pelo llamada alopecia de tracción. Si se detiene la presión antes de que se desarrollen cicatrices en el cuero cabelludo, su cabello volverá a crecer de modo normal. Sin embargo, la cicatrización puede causar la pérdida permanente del cabello. Los tratamientos para cabello con aceite caliente o los productos químicos usados ​​en permanentes pueden causar inflamación (hinchazón) del folículo piloso. Esto puede resultar en cicatrices y pérdida de cabello.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la pérdida de cabello?

Si sospecha que puede tener pérdida de cabello excesiva, hable con su médico. Es probable que el médico le haga algunas preguntas sobre su dieta, los medicamentos que está tomando y si usted ha tenido una enfermedad reciente, y cómo cuidar su cabello. Si usted es mujer, su médico puede hacer preguntas sobre su ciclo menstrual, embarazos y menopausia. Es posible que su médico desee llevar a cabo un examen físico para buscar otras causas de pérdida de cabello. Por último, su médico puede solicitarle análisis de sangre o una biopsia (tomar una pequeña muestra de células para examinar bajo un microscopio).

¿Se puede prevenir o evitar la pérdida de cabello?

No hay manera de prevenir la calvicie de patrón masculino (o calvicie de patrón femenino) porque es un rasgo genético, lo que significa que usted heredó un gen para la calvicie.

Algunas otras causas de la pérdida excesiva del cabello pueden prevenirse. Por ejemplo, podría prevenir la pérdida del cabello al no peinar su cabello demasiado apretado, de modo de no poner demasiada presión sobre su cuero cabelludo. También puede hablar con su médico y evitar tomar medicamentos que podrían causar pérdida de cabello.

Tratamiento

Tratamiento para la pérdida de cabello

Dependiendo de su tipo de pérdida de cabello, existen tratamientos disponibles. Si un medicamento está causando su pérdida de cabello, su médico puede recetarle un medicamento diferente. Reconocer y tratar una infección puede ayudar a detener la pérdida de cabello. Corregir un desequilibrio hormonal puede prevenir la pérdida de cabello.

Los medicamentos también pueden ayudar a retardar o prevenir el desarrollo de la calvicie común. Hay un medicamento, minoxidil (nombre de marca: Rogaine), disponible sin receta. Se aplica sobre el cuero cabelludo. Tanto hombres como mujeres pueden usarlo. Otro medicamento, finasteride, está disponible con receta. Viene en comprimidos y es solo para los hombres. Es posible que tome hasta 6 meses darse cuenta si uno de estos medicamentos está funcionando.

Vivir con pérdida del cabello

Perder el cabello puede ser devastador. Mucha gente considera que una cabeza llena de cabello grueso es un símbolo de juventud y de vitalidad. Por lo que perderlo —sin importar lo joven que sea— puede hacerlo sentir viejo. Puede hacerlo sentir menos atractivo. Puede disminuir su autoestima general.

Recuerde que está bien sentir lo que está sintiendo. También está bien buscar una estrategia para detener o incluso revertir la pérdida de cabello. Querer su cabello no significa que usted sea vanidoso. Usted no debe sentirse culpable por hacer algo acerca de su pérdida de cabello.

Si el tratamiento adecuado no está disponible para su tipo de pérdida de cabello, puede considerar diferentes peinados o pelucas, postizos, extensiones de cabello o reemplazo de cabello artificial.

Preguntas

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿Qué está causando la pérdida de mi cabello?
  • ¿Hay algún tratamiento que funcione para mí?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que mi cabello vuelva a crecer?
  • ¿Crecerá mi cabello igual que antes, o la textura será diferente?
  • Tengo una infección por hongos. ¿Cuánto tiempo pasará hasta que el medicamento empiece a hacer efecto?
  • ¿Debería cambiar mi peinado?
  • ¿Puedo hacer algo para que mi cabello se vea más grueso?