Bronquiolitis

¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una infección pulmonar común en bebés y niños pequeños. Ocurre cuando los conductos de aire más pequeños en los pulmones (bronquiolos) se inflaman y se obstruyen con moco. Esto dificulta que el niño respire.

La bronquiolitis generalmente es causada por un virus. El virus sincitial respiratorio (VSR) es la causa más común. Los niños pequeños menores de 2 años, particularmente los que tienen entre 3 meses y 6 meses, contraen esta enfermedad con mayor frecuencia. Los picos son en invierno y principios de primavera.

Los bebés que nacen prematuramente tienen un riesgo mucho mayor de sufrir complicaciones por el VSR. Hay una vacuna para el VSR que se recomienda para los bebés en este grupo.

Síntomas de la bronquiolitis

Los primeros síntomas de bronquiolitis se parecen a los de un resfriado común. Su hijo puede tener secreción nasal, tos y fiebre leve durante algunos días. Después de eso, su hijo puede comenzar a respirar rápido y tener una sibilancia (hacer un silbido agudo al respirar).

Llame al médico si:

  • Su hijo está vomitando y no puede retener líquidos.
  • Su hijo respira muy rápido, más de 40 respiraciones en 1 minuto.
  • Puede ver que la piel de su hijo se estira entre las costillas con cada célula toman oxígeno del aire o el agua y lo utilizan.» rel=»tooltip»>respiración, o su hijo tiene que sentarse para poder respirar.
  • Su hijo ha tenido una enfermedad cardíaca o nació prematuramente. En este caso, llame al médico ante los primeros signos de esta enfermedad.

Si los labios o las puntas de los dedos de su hijo se ven azulados, es posible que no esté recibiendo suficiente oxígeno. Busque atención médica o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

¿Qué causa la bronquiolitis?

La bronquiolitis es causada por un virus. El virus sincitial respiratorio (VSR) es la causa más común. El virus se transmite cuando alguien infectado con la enfermedad entra en contacto directo con su hijo. Esto sucede a menudo cuando una persona enferma estornuda o tose cerca de su hijo. También puede suceder si su hijo toca juguetes u otros objetos que una persona enferma haya tocado.

¿Cómo se diagnostica la bronquiolitis?

Su médico le preguntará acerca de los síntomas de dolor de su hijo. Luego examinará a su hijo y le auscultará los pulmones. También verificará si su hijo está recibiendo suficiente oxígeno. Pueden obtener una muestra de moco o secreción de la nariz y analizarla para detectar el VSR. También pueden solicitar una radiografía de tórax para detectar neumonía.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquiolitis?

El VSR y otros virus que provocan la bronquiolitis son comunes y se propagan fácilmente. Los niños mayores y los adultos también contraen un virus. Sin embargo, generalmente no se enferman tanto como los niños más pequeños. La mejor manera de prevenir la bronquiolitis es evitar que su hijo contraiga un virus.

  • Mantenga a su hijo alejado de otros niños o personas con resfriados u otras enfermedades.
  • Manténgase alejado de las zonas concurridas, donde cualquier virus puede propagarse fácilmente. Esto podría incluir ascensores o centros comerciales.
  • Lávese las manos y las manos de su hijo con frecuencia.
  • Desinfecte regularmente superficies, juguetes y objetos en su hogar.

Si su hijo tiene bronquiolitis, debe permanecer en casa hasta que la tos casi desaparezca. Asegúrese de lavarse las manos después de cuidar a su hijo enfermo.

Tratamiento de la bronquiolitis

La bronquiolitis es causada por un virus. Eso significa que los antibióticos y otros medicamentos no ayudarán a curarlo. Por lo general, la enfermedad tarda 2-3 semanas en seguir su curso. Mientras tanto, los síntomas generalmente se pueden tratar en casa.

Si su hijo está muy enfermo, su médico puede sugerirle que lo ingrese en el hospital. Esto podría suceder si tiene dificultades para respirar, no está recibiendo suficiente oxígeno o está deshidratado. Su hijo puede recibir oxígeno y líquidos adicionales en el hospital. Los médicos pueden hacer una succión profunda en las vías respiratorias para eliminar la mucosidad de los pulmones. La mayoría de los niños hospitalizados por bronquiolitis reciben el alta en pocos días.

Vivir con bronquiolitis

En la mayoría de los casos, puede tratar los síntomas de su hijo en casa.

  • Su hijo debe beber abundante líquido. No se preocupe si no tiene ganas de comer alimentos sólidos.
  • Use gotas de solución salina y un aspirador para eliminar la mucosidad de la nariz.
  • Use un vaporizador de vapor frío en la habitación mientras su hijo duerme.
  • Siéntese en un baño de vapor con su hijo. Deje correr el agua caliente en la ducha o la bañera y cierre la puerta.
  • Pregúntele a su médico si puede darle a su hijo acetaminofén (como Tylenol para bebés) si tiene fiebre. No le dé aspirina a su hijo. La aspirina se ha asociado con el síndrome de Reye, una enfermedad rara del cerebro y el hígado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para que mi hijo se sienta más cómodo?
  • ¿Por cuánto tiempo será contagioso mi hijo?
  • ¿Debo aislar a mi hijo de mis otros hijos siempre que esté enfermo?
  • ¿Durante cuánto tiempo debe faltar a la guardería mi hijo?
  • Si los síntomas de mi hijo empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • Mi hijo tiene asma. ¿Podría esto desencadenar un ataque de asma?
  • ¿Ayudará a mi hijo el uso de un nebulizador ayudará a mi hijo?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda darle a mi hijo?