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Ataque al corazón

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es un ataque al corazón?

Un ataque al corazón ocurre cuando una parte del músculo cardíaco pierde el oxígeno. Si el oxígeno no se restablece pronto, se produce un infarto. La sangre en las arterias coronarias transporta el oxígeno al músculo del corazón. La mayoría de los infartos de miocardio ocurren cuando una obstrucción reduce o detiene el flujo sanguíneo. Los ataques al corazón a veces se denominan infarto de miocardio o síndrome coronario agudo. Los ataques al corazón son a menudo tratables si se diagnostican rápidamente. Sin embargo, pueden ser mortales.

Las mujeres tienen menos probabilidades de sobrevivir a los ataques al corazón que los hombres. Nadie sabe por qué. Puede ser que las mujeres no buscan o no reciben tratamiento tan pronto como los hombres. Sus síntomas pueden ser diferentes de los que experimentan los hombres. Pueden ser más leves y se pasan por alto con más frecuencia. O puede ser porque los corazones y los vasos sanguíneos de las mujeres son más pequeños y se dañan más fácilmente. Los médicos están trabajando en la búsqueda de respuestas a estas preguntas. Es importante prevenir los problemas cardíacos antes de que comiencen.

Síntomas de un infarto de miocardio

Los síntomas más comunes del ataque al corazón en los hombres y las mujeres incluyen:

  • Malestar en el pecho (también llamado angina), que se puede sentir como dolor, presión, opresión, pesadez o ardor como acidez estomacal
  • Dolor o molestias en el cuello, los hombros, la mandíbula inferior, los brazos, la parte superior de la espalda o el abdomen
  • Dificultad para respirar que dura más de unos pocos segundos

Otros síntomas podrían incluir:

  • Sensación de aturdimiento, mareos o desmayo
  • Náuseas y/o vómitos
  • Sudoración inusual
  • Fatiga abrumadora
  • Sensación de ansiedad
  • Palpitaciones (sensación de que el corazón está latiendo muy rápido o fuera de ritmo)
  • Sentirse inusualmente cansado sin razón (a veces durante varios días)

¿Los síntomas del ataque al corazón son diferentes en las mujeres?

El síntoma más común del ataque al corazón en las mujeres es dolor o malestar en el pecho. Sin embargo, las mujeres son más propensas a sufrir un ataque al corazón sin tener dolor en el pecho. Por lo tanto, las mujeres deben prestar mucha atención a otros síntomas de ataque al corazón. Estos incluyen dificultad para respirar, sudoración, fatiga y mareos.

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de ataque al corazón?

Si cree que puede estar teniendo un ataque al corazón, obtenga tratamiento de inmediato. Sigue estos pasos:

  • Marque el 911. No permita que otra persona lo lleve al hospital. No intente conducir usted mismo. Los técnicos en emergencias médicas le darán tratamiento para salvarle la vida en la ambulancia, camino al hospital.
  • Después de llamar para pedir ayuda, tome una aspirina sin recubrimiento para adultos (de 325 mg) o 4 aspirinas para niños sin recubrimiento (de 81 mg cada una). No la tome si es alérgico a la aspirina.
  • Si está solo y puede hacerlo, abra la puerta para permitir que el personal de emergencia entre en su casa.
  • Siéntese en una silla cómoda y espere la ayuda.
  • Tenga un teléfono cerca de usted.

¿Qué causa un ataque al corazón?

Un ataque cardíaco ocurre cuando parte del músculo cardíaco se daña o muere por falta de oxígeno. Cuando se produce una obstrucción en las arterias coronarias, la sangre y el oxígeno no llegan al corazón. Esto puede conducir a un ataque al corazón si no se trata rápidamente.

La mayoría de los ataques al corazón son el resultado de una cardiopatía coronaria o enfermedad de las arterias. Una sustancia cerosa llamada placa se acumula en las arterias. Esto se denomina aterosclerosis. La placa tarda años en acumularse. Cuando la placa se rompe, viaja a través del torrente sanguíneo. Esto crea coágulos de sangre. Los coágulos disminuyen o detienen el flujo de sangre al corazón. Entonces, el corazón no recibe suficiente oxígeno. El tejido que no recibe oxígeno comienza a morir.

Los factores de riesgo para un ataque al corazón incluyen:

  • Fumar
  • Diabetes
  • Edad. El riesgo aumenta para los hombres mayores de 45 años y para las mujeres mayores de 55 años (o después de la menopausia)Alrededor del 83% de las personas que mueren de enfermedades cardíacas son mayores de 65 años.
  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Nivel alto de azúcar en la sangre
  • Antecedentes familiares de infarto de miocardio
  • Raza. Los afroamericanos, los mexicanos estadounidenses, los estadounidenses nativos y los nativos de Hawái tienen mayor riesgo
  • Falta de ejercicio
  • Estrés
  • Obesidad
  • Género. Los hombres tienen más ataques al corazón. Sin embargo, la enfermedad cardíaca es la causa principal de muerte de las mujeres estadounidenses.

Una causa menos común de ataque al corazón es un espasmo severo, o estrechamiento, de una arteria coronaria. Esto puede suceder en una arteria sin acumulación de placa. En cambio, el estrechamiento corta el flujo de la sangre. Los espasmos no son tan bien comprendidos como causas de ataque al corazón. Parecen estar relacionados con:

  • Tomar drogas específicas, como la cocaína
  • Fumar cigarrillos
  • Exposición al frío extremo
  • Dolor emocional intenso o estrés

¿Cómo se diagnostica un ataque al corazón?

Puede que deba realizarse varias pruebas para determinar la causa de sus síntomas.

 

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas del ritmo cardíaco. También puede encontrar daño por una disminución en el flujo sanguíneo.
  • Análisis de sangre. Cuando el flujo sanguíneo disminuye, se filtran proteínas especiales al sistema sanguíneo. Un análisis de sangre puede detectar estas proteínas. Es posible que su médico quiera analizar su sangre varias veces durante las primeras 24 a 48 horas después de que comiencen sus síntomas.

 

Otras pruebas que el médico puede querer que usted se realice incluyen:

  • Ecocardiograma. Esta prueba de ultrasonido usa ondas de sonido para crear imágenes de su corazón. Muestran qué tan bien está bombeando su corazón. Puede mostrar si hay problemas con las válvulas del corazón.
  • Radiografía de tórax. Analiza el tamaño y la forma de su corazón. Puede mostrar si hay algún líquido en los pulmones.
  • Estudios de medicina nuclear. En esta prueba se le inyecta una diminuta sustancia radiactiva en la sangre. Esta sustancia viaja a su corazón para crear imágenes de él. Muestra qué tan bien está bombeando su corazón. La sustancia radiactiva es segura y abandona su cuerpo después de terminar la prueba.
  • Angiografía coronaria. Esta prueba se llama a veces cateterismo cardíaco. Se trata de insertar un tubo largo en un vaso sanguíneo. El tubo es guiado al corazón o a las arterias que llevan la sangre al corazón. Se inyecta una sustancia en el tubo que lo hace visible mediante rayos X. Esto permite a su médico ver dónde se encuentra la obstrucción que causó la disminución del flujo de sangre al corazón.

¿Puede prevenirse o evitarse un ataque al corazón?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir un ataque al corazón. Esto incluyen:

  • Dejar de fumar si usted fuma y ​​evitar el humo de segunda mano
  • Seguir una dieta saludable que sea baja en grasas y en colesterol
  • Ejercitarse habitualmente
  • Controlar el estrés
  • Controlar su presión arterial
  • Controlar el nivel de azúcar en la sangre (si tiene diabetes)
  • Ver a su médico regularmente para exámenes de rutina

Soy mujer. ¿Puede la terapia de reemplazo hormonal (TRH) reducir mi riesgo de enfermedad cardíaca?

La TRH se usa para tratar los síntomas de la menopausia. Sin embargo, nuevos estudios han demostrado que la TRH en realidad hace más daño que bien a su corazón. Si está tomando TRH para ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, hable con su médico acerca de si debería dejarla.

Tratamiento para el ataque al corazón

Su tratamiento dependerá de la causa de sus síntomas. Si tiene un caso agudo de angina (dolor en el pecho), su médico probablemente le dé nitroglicerina y aspirina. La nitroglicerina mejora el flujo de la sangre al corazón. Puede aliviar temporalmente sus síntomas mediante la ampliación de las arterias que llevan la sangre al corazón.

Si está teniendo un ataque al corazón, el médico puede:

  • Darle un medicamento. El medicamento se llama trombolítico. Puede ayudar a disolver el coágulo de sangre que está bloqueando la arteria coronaria.
  • Hacer una angiografía coronaria. (Radiografía de los vasos sanguíneos).
  • Hacer una angioplastia o stent. La angioplastia consiste en insertar un pequeño globo en una arteria en el brazo o la pierna. El globo se introduce por la arteria hacia el corazón. El globo desbloquea las arterias coronarias bloqueadas. Una varilla de metal pequeña llamada stent podría colocarse en la arteria que tiene la obstrucción para mantenerla abierta.
  • Hacer una cirugía de bypass de la arteria coronaria. Si una angioplastia y/o colocación de stent no son apropiadas, es posible que necesite esta cirugía mayor. El médico extrae una vena sana de su pierna o una arteria de la parte superior de su cuerpo. Hace un bypass alrededor de la obstrucción en su arteria coronaria. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la obstrucción.

El tratamiento del ataque al corazón también incluye medicamentos que se deben tomar incluso después de salir del hospital. Estos medicamentos ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón, prevenir la coagulación y reducir los riesgos de sufrir otro ataque cardíaco. Algunos de estos medicamentos son:

  • Aspirina
  • Betabloqueadores
  • Estatinas
  • Inhibidores de la ECA
  • Aceite de pescado

Su médico le recetará los medicamentos que sean adecuados para usted. Si ha sufrido un ataque al corazón, su médico también hablará con usted acerca de cambios en su estilo de vida. Puede realizar estos cambios para evitar más problemas cardíacos.

¿Qué es un programa de rehabilitación cardíaca?

Antes de salir del hospital, el médico puede hablar con usted acerca de un programa de rehabilitación cardíaca. Estos programas proporcionan información que le ayudará a entender sus factores de riesgo. Le ayudará a vivir un estilo de vida saludable que puede prevenir futuros problemas cardíacos. Usted aprenderá acerca del ejercicio, la dieta y la manera de alcanzar y mantener un peso saludable. También aprenderá maneras de controlar su nivel de estrés, la presión arterial y los niveles de colesterol.

Su programa de rehabilitación cardíaca probablemente comenzará mientras está todavía en el hospital. Después de salir del hospital, su rehabilitación continuará en un centro de rehabilitación. El centro de rehabilitación puede estar en el hospital o en otro lugar.

La mayoría de los programas de rehabilitación cardíaca duran de 3 a 6 meses. Su médico hablará con usted acerca de la frecuencia con la que necesita asistir al programa. Una vez que se inscribe en un programa de rehabilitación cardíaca, la asistencia regular es importante. Cuantos más cambios de estilo de vida haga, mayores serán sus posibilidades de prevenir futuros problemas cardíacos.

Cuanto antes reciba ayuda médica, mayores serán sus posibilidades de sobrevivir a un ataque al corazón. No demore en buscar atención médica inmediata si experimenta síntomas de ataque al corazón.

Vivir con un ataque al corazón

Después de haber tenido un ataque al corazón, se encuentra en mayor riesgo de tener otro. Su médico posiblemente le recomiende cambios de estilo de vida saludables para el corazón para ayudar a reducir su riesgo. Estos incluyen:

  • Mantener una dieta saludable para el corazón
  • Trabajar hacia un peso saludable
  • Manejar su estrés
  • Estar físicamente activo
  • Dejar de fumar

Los síntomas de un segundo ataque cardíaco pueden ser diferentes a los del primero. Si tiene algún síntoma nuevo de ataque cardíaco o alguna duda, llame al 911. El tratamiento a tiempo es la clave para sobrevivir a un ataque al corazón.

¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?

Si ha sufrido un ataque al corazón, su médico le pedirá que tome ciertos medicamentos durante mucho tiempo. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de tener más problemas cardíacos. Su médico puede responder a sus preguntas acerca de estos medicamentos. Puede decirle los beneficios y riesgos de tomarlos.

  • La aspirina puede reducir el riesgo de otro ataque al corazón. Para los pacientes que han tenido un ataque al corazón, una dosis baja de aspirina todos los días puede evitar la formación de coágulos en la sangre que eventualmente podrían bloquear las arterias. Sin embargo, una dosis diaria de aspirina puede no ser adecuada para todos. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de una terapia con aspirina.
  • Los medicamentos antiplaquetarios también ayudan a detener la formación de coágulos. Es especialmente importante tomar estos fármacos por lo menos durante un año si le han colocado un stent en el corazón.
  • Los betabloqueadores son un grupo de fármacos que disminuyen el ritmo cardíaco y la presión arterial. Ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón.
  • Los inhibidores de la ECA son un grupo de medicamentos que pueden ayudar si su corazón no bombea bien la sangre. Este medicamento ayuda a abrir las arterias y a reducir su presión arterial. Esto mejora el flujo sanguíneo.
  • Las estatinas son un grupo de fármacos que se usan para controlar el colesterol. Bajan los niveles de colesterol “malo” (LDL) y pueden ayudar a aumentar el colesterol “bueno” (HDL).

¿Qué tiene que ver la depresión con un ataque al corazón?

La depresión es común después de un ataque al corazón. Hasta una de cada tres personas que han tenido un ataque al corazón informan sentimientos de depresión. Las personas con un mayor riesgo de depresión después de un ataque al corazón incluyen:

  • Mujeres
  • Personas que han sufrido depresión antes
  • Personas que se sienten solas y sin apoyo social o emocional

Muchas personas que tienen depresión no lo reconocen. No buscan ayuda ni reciben tratamiento. Estar deprimido puede hacer más difícil que usted pueda recuperarse físicamente. La depresión se puede tratar.

Algunas personas sienten ansiedad después de un ataque al corazón, por temor a que vuelva a ocurrir. Hable con su médico acerca de sus sentimientos para que pueda controlar o reducir su ansiedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna prueba que me pueda hacer para ver si mis arterias están bloqueadas y así saber si estoy en riesgo de sufrir un ataque al corazón?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi ataque al corazón?
  • ¿Qué tan grave fue mi ataque al corazón?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda? ¿Necesito medicamentos? ¿Cirugía?
  • ¿Necesito participar en un programa de rehabilitación cardíaca?
  • ¿Cuándo podré volver a la actividad física y sexual normal?
  • ¿Cuál es mi riesgo de tener otro ataque al corazón?
  • ¿Están los miembros de mi familia en un mayor riesgo sufrir un ataque al corazón?
  • ¿Necesito tomar medicamentos para prevenir otro ataque al corazón?
  • ¿Los medicamentos interactuarán con alguno de los medicamentos que ya estoy tomando?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debería hacer en casa para prevenir otro ataque al corazón?
  • ¿Puede la actividad sexual causar un ataque al corazón?

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