Angina

¿Qué es la angina?

La angina es una afección cardíaca que causa dolor o presión en el pecho. Sin embargo, no todo el dolor y la presión en el pecho están relacionados con el corazón.

Hay tres tipos de angina:

  • Angina estable. Esta es la más común. Ocurre cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente flujo sanguíneo durante los períodos de actividad física. La angina estable tiene un patrón regular. Por lo general, se la trata durante un período más largo. El tratamiento incluye medicamentos, así como una reintroducción gradual al ejercicio. Esto se ofrece como parte de un programa de rehabilitación cardíaca. Mejora la actividad de su corazón y puede reducir los factores de riesgo que ayudan a que la afección progrese.
  • Angina inestable. Esta es la más grave. Puede ocurrir sin previo aviso, incluso cuando no está haciendo actividad física, y no sigue un patrón. Dura más que la angina estable. El descanso y la medicina no ayudan a aliviar la angina inestable. Puede ser una advertencia de un ataque al corazón.
  • Angina variante. Esta es poco frecuente. Por lo general, ocurre durante la noche o temprano por la mañana, cuando está descansando. Los medicamentos pueden ayudar.

La angina puede molestarlo cuando realiza actividades como caminar, subir escaleras, hacer ejercicio o limpiar. Debe ir a la sala de emergencias si tiene dolor en el pecho que no desaparece.

Síntomas de la angina

  • Dolor o presión en el pecho.
  • Sudoración intensa.
  • Dificultad para recuperar el aliento.
  • Dolor en su brazo, cuello, mandíbula u hombro.
  • Náuseas.
  • Fatiga (sentirse demasiado cansado).
  • Sensación de gas o de indigestión.
  • Dolor que va y viene.

¿Qué causa la angina?

La angina es una forma de enfermedad cardíaca. Es causada por bloqueos en las arterias que suministran sangre a su corazón. Hay ciertos factores de riesgo que pueden conducir a enfermedades cardíacas, por ejemplo:

  • Presión arterial alta.
  • Diabetes.
  • Tabaquismo.
  • Colesterol alto.
  • Menopausia en las mujeres.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca a temprana edad.

¿Cómo se diagnostica la angina?

Su médico examinará sus síntomas y le preguntará sobre sus antecedentes familiares. Para hacer una prueba de enfermedad cardíaca, su médico podría pedirle que se someta a una o más de las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Implica colocar cables y almohadillas en su pecho. Esto puede detectar daños en el corazón y en las arterias. Si la prueba se realiza mientras tiene angina, puede determinar si el dolor está relacionado con su corazón.
  • Prueba de estrés. Esto implica hacerle caminar en una cinta o tomar ciertos medicamentos. En la cinta de correr, tendrá los mismos cables y almohadillas conectados al pecho. Puede detectar cualquier anomalía en su corazón mientras está haciendo actividad física.
  • Radiografías. Brindan a su médico una imagen de su corazón.
  • Cateterización cardíaca. Durante esta prueba, su médico insertará un tubo muy largo y delgado en una arteria en su brazo o pierna. El médico guiará el tubo hacia su corazón. Su médico inyectará tinte en las arterias alrededor del corazón. También tomará radiografías durante el procedimiento para buscar bloqueos.

¿Se puede prevenir o evitar la angina?

La mejor manera de prevenir la angina es prevenir las enfermedades cardíacas. Si tiene presión arterial alta, diabetes y/o colesterol alto, siga el plan de tratamiento de su médico. Si fuma, deje de hacerlo. Mantenga una dieta saludable, un peso saludable y haga ejercicio regularmente para evitar enfermedades cardíacas.

Si ya tiene una enfermedad cardíaca, los pasos enumerados anteriormente son importantes para ayudar a evitar que el problema empeore. Si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, hable con su médico sobre las formas de reducir los factores de riesgo que la empeoran.

Tratamiento de la angina

La angina severa a menudo se trata con un medicamento llamado nitroglicerina. En general, la angina puede tratarse si también lo hace con su enfermedad cardíaca. Si es algo más que una enfermedad cardíaca lo que le está causando dolor en el pecho, su médico le recomendará un tratamiento para esa afección.

Vivir con angina

Vivir con angina significa controlar sus factores de riesgo. Si tiene una enfermedad cardíaca causada por afecciones subyacentes, siga su plan de tratamiento para una vida saludable. Tome los medicamentos que le recetaron.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer para aliviar mis síntomas?
  • ¿Hacer ejercicio es seguro para mí? ¿Cómo empiezo?
  • ¿Puede ayudar la cirugía?
  • ¿El medicamento que me recetaron interactuará con los medicamentos que ya estoy tomando?
  • ¿Qué síntomas significan que mi afección está empeorando?
  • ¿La angina me pone en riesgo de tener problemas a largo plazo?