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Palpitaciones cardíacas

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué son las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones del corazón son la sensación de que el corazón late con fuerza, se acelera o se salta los latidos (aleteo). Es normal oír o sentir como «golpea» su corazón a medida que late más rápido cuando hace ejercicio. Puede sentirlo cuando hace cualquier actividad física. Pero, si tiene palpitaciones, es posible que sienta que su corazón late con fuerza mientras está sentado y quieto o se mueve lentamente.

¿Síntomas de las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas pueden sentirse diferentes para diferentes personas. Pueden sentir que su corazón se está saltando un latido. Pueden sentir como un aleteo en su pecho. O pueden sentir el golpeteo descrito anteriormente. Puede tener palpitaciones cardíacas mientras está sentado o mientras está acostado.

¿Qué causa las palpitaciones cardíacas?

Muchas cosas pueden causar palpitaciones. Algunas causas de las palpitaciones cardíacas incluyen:

  • Causas relacionadas con el corazón.Las personas que tienen un ritmo cardíaco irregular o arritmia pueden tener palpitaciones. La mayoría de las veces, las palpitaciones y los latidos irregulares del corazón son inofensivos. Sin embargo, a veces la interrupción del ritmo normal del corazón puede ser un problema grave. También puede tener palpitaciones si tiene problemas con las válvulas del corazón. Las válvulas ayudan a pasar la sangre a través del corazón.
  • Causas no relacionadas con el corazón.Ciertos medicamentos, suplementos de hierbas y drogas ilegales pueden hacer que su corazón lata más rápido. Los medicamentos que pueden causar palpitaciones incluyen: inhaladores para el asma y descongestivos. La cafeína (que se encuentra en el café, té y refrescos), el alcohol y el tabaco también pueden causar palpitaciones. Las personas que tienen trastorno de pánico sienten que su corazón late con fuerza cuando tienen miedo de algo. También lo sienten cuando sufren un ataque de pánico. Algunas afecciones médicas, como la enfermedad de la tiroides y la anemia, también pueden causar palpitaciones.

A veces, la causa de las palpitaciones es inexplicable. Esto ocurre en aproximadamente 1 de cada 7 personas con palpitaciones. Las palpitaciones en estas personas suelen ser inofensivas.

¿Cómo se diagnostican las palpitaciones cardíacas?

Si su corazón se acelera cuando no está haciendo actividad física, consulte a su médico. Su médico lo examinará y le preguntará sobre los medicamentos que está tomando. Le preguntará acerca de su dieta y si sufre ataques de pánico. Su médico puede pedirle que se someta a un electrocardiograma en reposo. Esta prueba rastrea los latidos de su corazón durante un cierto período de tiempo. El médico también puede examinar su sangre.

Si estas pruebas no muestran lo que está causando sus palpitaciones, su médico puede pedirle que use un monitor cardíaco. Si es así, lo llevará de 1 a 30 días. Este monitor mostrará cualquier interrupción en el ritmo cardíaco. Su médico puede derivarlo a un cardiólogo (médico del corazón) para que le haga pruebas o le dé un tratamiento.

¿Se pueden prevenir o evitar las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas no siempre pueden prevenirse o evitarse. Aquí hay algunas cosas que puede hacer que pueden ayudar a prevenir o evitar las palpitaciones cardíacas:

  • No use drogas callejeras ilegales, como la cocaína.
  • Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco.
  • Informe a su médico qué medicamentos y suplementos a base de hierbas toma.
  • Informe a su médico la cantidad de alcohol que bebe y si consume alguna otra cosa que pueda causar palpitaciones.
  • Mantenga un registro de sus palpitaciones. Anote la hora en que ocurren y lo que estaba haciendo cuando comenzaron. Dé esta información a su médico. Podrá utilizar esta información para determinar qué está causando sus palpitaciones cardíacas.

Tratamiento de las palpitaciones cardíacas

La mayoría de las veces, las palpitaciones cardíacas son inofensivas y desaparecerán por sí solas. En estos casos, no se requiere tratamiento.

Sin embargo, las palpitaciones cardíacas a veces pueden ser un signo de una afección cardíaca más grave. Si usted tiene palpitaciones y también mareos, o tiene dificultad para respirar, busque atención médica de inmediato.

Si las palpitaciones cardíacas están relacionadas con una enfermedad cardíaca u otro problema médico, su médico le dará un tratamiento específico. En estos casos, las palpitaciones cardíacas probablemente desaparecerán como consecuencia del tratamiento.

Si sus palpitaciones cardíacas son consecuencia de ciertos alimentos, bebidas (alcohol y cafeína) o medicamentos, intente reducir su consumo. Si lo hace, podría detener las palpitaciones cardíacas.

Vivir con palpitaciones cardíacas

Si puede entender qué está causando sus palpitaciones, es probable que pueda manejarlas. Podrá evitar los desencadenantes conocidos, como las pastillas para adelgazar, la cafeína y los medicamentos para el resfrío o la tos.

Las palpitaciones que son causadas por la ansiedad o el estrés son a veces difíciles de controlar. La ansiedad puede causar palpitaciones y las palpitaciones pueden generar ansiedad. Estas a menudo constituyen un ciclo aparentemente interminable. En estos casos, su médico puede recetarle un medicamento para aliviar su ansiedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis palpitaciones cardíacas?
  • ¿Voy a tener que usar un monitor cardíaco? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Sería útil mantener un registro de mis palpitaciones? ¿Es necesario realizar un seguimiento de alguna otra cosa, como lo que comí o mi actividad física?
  • ¿Mis palpitaciones cardíacas indican un problema más grave?
  • ¿Cuáles son algunos de los síntomas que indicarían que mi afección está empeorando?
  • ¿Voy a tener que cambiar mi estilo de vida, tal como la dieta y los hábitos de actividad física?

Recursos

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre: Palpitaciones cardíacas

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