Angina

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¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho es una afección cardíaca que causa dolor o presión en el pecho. Sin embargo, no todos los dolores y la presión en el pecho están relacionados con el corazón.

Hay tres tipos de angina de pecho:

  • La angina de pecho estable. Esta es la más común. Se produce cuando el corazón está trabajando más de lo normal. La angina de pecho estable tiene un patrón regular. Se trata generalmente durante un largo período. El tratamiento puede incluir una reintroducción gradual a la actividad física, así como un programa de rehabilitación cardíaca. Esto mejora la actividad del corazón y puede reducir los factores de riesgo que contribuyen a que la afección progrese.
  • Angina de pecho inestable. Esta es la más grave. Puede producirse sin estar físicamente activo. Y no sigue un patrón. Dura más que la angina de pecho estable. El reposo y los medicamentos no ayudan. Puede ser una advertencia de un ataque cardíaco.
  • La angina de pecho variante. Es poco frecuente. Por lo general ocurre durante la noche o por la mañana temprano cuando está en reposo. Los medicamentos pueden ayudar.

La angina de pecho puede molestar cuando usted está haciendo actividades como caminar, subir escaleras, actividad física o limpieza. Deberá ir a la sala de emergencia si tiene un dolor en el pecho que no desaparece.

Síntomas de la angina de pecho

  • dolor o presión en el pecho
  • sudoración intensa
  • dificultad para respirar
  • dolor en el brazo, el cuello, la mandíbula o el hombro
  • náuseas
  • fatiga (sentirse muy cansado)
  • sensación de indigestión o gases
  • dolor intermitente.

¿Qué causa la angina de pecho?

La angina de pecho es una forma de enfermedad cardíaca. Es causada por obstrucciones en las arterias que suministran sangre al corazón. Ciertos factores de riesgo pueden conducir a enfermedades cardíacas, incluyendo:

  • hipertensión arterial
  • diabetes
  • fumar
  • colesterol alto
  • menopausia en las mujeres
  • antecedentes familiares de enfermedades cardíacas a una edad temprana.

¿Cómo se diagnostica la angina de pecho?

Su médico examinará sus síntomas y le preguntará acerca de sus antecedentes familiares. Para evaluar si existen enfermedades cardíacas, es posible que su médico le solicite que se haga una o más de las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma (EKG o ECG) Implica conectar cables y almohadillas a su pecho. Puede detectar daños en el corazón y las arterias. Si la prueba se realiza mientras usted tiene angina de pecho, se puede decir si el dolor está relacionado con el corazón.
  • Prueba de esfuerzo. Implica tener que caminar sobre una cinta caminadora o tomar ciertos medicamentos. En la cinta, tendrá los mismos cables y almohadillas conectados a su pecho. Puede detectar cualquier anomalía en su corazón mientras está físicamente activo.
  • Radiografía de corazón. Esto le proporciona al médico una imagen de su corazón.
  • Cateterización cardíaca. Durante esta prueba, el médico insertará un catéter muy largo y delgado en una arteria del brazo o de la pierna. El médico guiará el catéter hacia el corazón. Su médico le inyectará una sustancia de contraste en las arterias alrededor del corazón. Esto se hace con una pequeña aguja insertada en una vena del brazo. También le hará radiografías durante el procedimiento para detectar obstrucciones.

¿Se puede prevenir o evitar la angina de pecho?

La mejor manera de prevenir la angina de pecho es prevenir las enfermedades cardíacas. Si usted tiene presión arterial alta, diabetes y/o colesterol alto, siga el plan de tratamiento de su médico. Si fuma, deje de hacerlo. Mantenga una dieta saludable, un peso saludable y haga actividad física regularmente para evitar enfermedades cardíacas.

Si ya tiene una enfermedad cardíaca, los pasos mencionados anteriormente son importantes para ayudar a evitar que el problema empeore. Si usted tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, hable con su médico acerca de las formas de reducir los factores de riesgo que la empeoran.

Tratamiento de la angina de pecho

La angina grave a menudo se trata con un medicamento llamado nitroglicerina. En general, la angina de pecho se puede tratar mediante el tratamiento de la enfermedad cardíaca. Si algo distinto de la enfermedad cardíaca es la causa de su dolor en el pecho, su médico le recomendará un tratamiento para esa afección.

Vivir con angina de pecho

Vivir con angina significa controlar sus factores de riesgo. Si tiene una enfermedad cardíaca causada por condiciones subyacentes, siga su plan de tratamiento para tener una vida saludable. Tome los medicamentos que le recetaron. 

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer para aliviar mis síntomas?
  • ¿Es seguro que haga actividad física? ¿Cómo debo comenzar?
  • ¿Puede ayudar una cirugía?
  • ¿El medicamento que me recetaron interactuará con los medicamentos que ya estoy tomando?
  • ¿Qué síntomas me dicen que mi afección está empeorando?
  • ¿La angina de pecho me pone en riesgo de tener problemas a largo plazo?