Angina

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Descripción general

¿Qué es la angina?

La angina es un dolor opresivo o una sensación de presión en el pecho. La mayoría de las veces es provocada por obstrucciones en las arterias que suministran sangre al corazón. Esto se llama enfermedad de las arterias coronarias o enfermedad cardíaca.

Síntomas

¿Cómo sé si mi dolor es angina?

La angina puede provocarle molestias cuando realiza actividades como caminar, subir escaleras, hacer ejercicio o limpiar. El dolor de la angina puede hacerlo sudar o dificultarle la recuperación del aliento. Es posible que sienta dolor en el brazo, el cuello, la mandíbula o el hombro y también en el pecho. Si el dolor es leve, es posible que desaparezca después de alrededor de un minuto de reposo. Si el dolor es más intenso, es posible que se necesite un medicamento. A menudo, se usa un medicamento que se llama nitroglicerina para tratar la angina grave.

Algunas personas tienen angina que aparece con un determinado nivel de actividad y desaparece con facilidad. Es posible que tengan este tipo de angina durante mucho tiempo. Esto se llama angina estable.

Cuando el patrón de la angina cambia mucho, esto se llama angina inestable. Este es un signo de peligro. También son signos de peligro tener más episodios de angina con menos esfuerzo, la angina que aparece mientras está en reposo o la angina en una persona que no la tuvo antes.

Es posible que la angina inestable sea el primer signo de ataque cardíaco. Si usted tiene angina, debe llamar a su médico o ir a la sala de emergencias más cercana de inmediato. Otro signo de peligro es el dolor de pecho que no desaparece con reposo o después de tomar medicamentos. Si tiene dolor de pecho que no desaparece, vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la angina?

La mayoría de las veces la angina es provocada por obstrucciones en las arterias que suministran sangre al corazón. Esto se llama enfermedad de las arterias coronarias o enfermedad cardíaca. Su médico le hará pruebas para ver si tiene alguna enfermedad cardíaca y también determinará si tiene alguna afección que pueda aumentar su probabilidad de tener una enfermedad cardíaca. Estas afecciones incluyen:

  • Presión arterial alta.
  • Diabetes.
  • Hábito de fumar.
  • Nivel de colesterol alto.
  • Menopausia en las mujeres.
  • Familiares que tuvieron una enfermedad cardíaca a una edad temprana.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas puede hacer mi médico?

Un electrocardiograma, que a veces se llama EKG o ECG, es una prueba sencilla que puede mostrar si el corazón o las arterias han sido dañados. Si el EKG se realiza mientras tiene angina, también puede mostrar si su dolor es provocado por un problema en el corazón.

El paso siguiente después de un EKG puede ser una prueba de esfuerzo. A menudo, esta prueba se realiza mientras camina en un caminador mecánico. Su médico observará cómo el corazón maneja el trabajo para ver si es anormal cuando usted hace ejercicio. También es posible que su médico le realice radiografías del corazón antes y después de hacer ejercicio. Estas imágenes pueden mostrar si un área del corazón no está recibiendo suficiente cantidad de sangre al hacer ejercicio. Si ocurre esto, puede significar que las arterias que suministran sangre al corazón están obstruidas.

Otra prueba importante es el cateterismo cardíaco. En esta prueba, se introduce un tubo muy largo y muy delgado a través de una arteria en el brazo o la pierna y luego se guía hacia el corazón. El tinte se inyecta en las arterias alrededor del corazón y se realizan radiografías. Las radiografías mostrarán si alguna de las arterias que suministran sangre al corazón está obstruida.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir la angina?

La mejor manera de prevenir la angina es prevenir la enfermedad cardíaca. Mantenga la presión arterial, la diabetes y los niveles de colesterol bajo control y, si fuma, deje de hacerlo. Mantener una dieta saludable, un peso saludable y un programa de ejercicios regular pueden ayudarlo a evitar la enfermedad cardíaca.

Si ya tiene enfermedad cardíaca, los pasos antes mencionados son importantes para ayudar a evitar que el problema empeore.

Tratamiento

¿Cómo se trata la angina?

Si tiene enfermedad cardíaca, su angina puede tratarse mediante el tratamiento de la enfermedad cardíaca. Si algo que no sea una enfermedad cardíaca está provocándole dolor de pecho, su médico le recomendará un tratamiento para esa afección.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dolor de pecho?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida necesito hacer en el hogar para ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Cómo comienzo?
  • ¿Qué opción de tratamiento es mejor para mí? ¿Necesitaré tomar medicamentos? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿El medicamento que me está recetando interactúa con el (los) medicamento(s) que ya estoy tomando?
  • ¿Qué síntomas indicarán que mi afección está empeorando?
  • ¿La angina me pone en riesgo de tener algún problema a largo plazo?