Adolescentes y estrés: ¿Quién tiene tiempo para eso?

¿Qué es el estrés?

El estrés es lo que sientes cuando reaccionas a la presión. Esta presión puede provenir del mundo exterior, como la escuela, el trabajo, las actividades extracurriculares, la familia o los amigos. O puede venir de su interior, como cuando quiere que le vaya bien en la escuela, o quiere encajar. El estrés es una reacción normal para personas de todas las edades. Es causado por el instinto de su cuerpo para protegerse de la presión emocional o física o, en situaciones extremas, del peligro.

¿El estrés siempre es malo?

No, el estrés no siempre es malo. De hecho, un poco de estrés es bueno. La mayoría de nosotros necesitamos sentir la presión de querer hacerlo bien. Así es como nos esforzamos, ya sea en los deportes, la música, la danza, el trabajo o la escuela. Además, muchos de nosotros necesitamos el estrés causado por una fecha límite. Sin él, no podríamos terminar proyectos o llegar a trabajar o a la escuela a tiempo.

Si el estrés es tan normal, ¿por qué me siento tan mal?

Con todas las cosas que suceden cuando es adolescente, es fácil sentirse abrumado. Las cosas que no puede controlar son a menudo las más frustrantes. Tal vez sus padres se pelean. Tal vez esté teniendo problemas con su vida social. También puede sentirse mal cuando se presiona a sí mismo. Podría ser presión para obtener buenas calificaciones o para ser promovido en su trabajo a tiempo parcial. Una reacción común al estrés es criticarse a sí mismo. Incluso puede enojarse tanto que las cosas ya no parezcan divertidas. La vida puede verse bastante sombría. Cuando esto sucede, es fácil pensar que no hay nada que pueda hacer para cambiar las cosas. ¡Pero puede! 

Camino hacia un mayor bienestar

No siempre puede controlar las cosas que lo estresan. Pero puede controlar cómo reacciona ante ellas. La forma en que se siente acerca de las cosas es el resultado de la forma en que piensa sobre las cosas. Si cambia su forma de pensar, puede cambiar la forma en que se siente. Pruebe algunos de estos consejos para lidiar con su estrés:

  • Cuídese. Coma comidas bien balanceadas regularmente. Beba menos cafeína. Duerma lo suficiente y haga ejercicio regularmente.
  • Haga una lista de las cosas que le están causando estrés. Piense en sus amigos, familia, escuela y otras actividades. Acepte que no puede controlar todo en su lista.
  • Tome el control de lo que pueda. Por ejemplo, tal vez no tenga suficiente tiempo para estudiar para obtener las calificaciones que desea. Es posible que deba reducir sus horas de trabajo. O puede que tenga que abandonar una de las actividades que realiza después de la escuela.
  • Tómese un descanso. Recuerde que no puede hacer felices a todos en su vida todo el tiempo. Y está bien cometer errores de vez en cuando.
  • No se comprometa demasiado. Si ya está demasiado ocupado, no prometa decorar para el baile de la escuela. Si está cansado y no quiere salir, dígales a sus amigos que irán otra noche.
  • Encuentre a alguien con quien hablar. Hablar con sus amigos o familiares puede ayudar. Le da la oportunidad de expresar sus sentimientos. Sin embargo, los problemas en su vida social o familiar pueden ser los más difíciles de hablar. Si siente que no puede hablar con su familia o un amigo, hable con alguien que esté fuera de la situación. Podría ser su sacerdote o ministro, un consejero escolar o su médico de cabecera.

¿Qué cosas no lo ayudan a lidiar con el estrés?

Existen formas seguras e inseguras de lidiar con el estrés. Es peligroso tratar de escapar de sus problemas usando drogas y alcohol. Ambos pueden ser muy tentadores, y sus amigos pueden ofrecérselos. Las drogas y el alcohol pueden parecer respuestas fáciles, pero no lo son. Usar drogas y alcohol para lidiar con el estrés simplemente agrega nuevos problemas, como la adicción, o problemas familiares y de salud.

Aspectos a tener en cuenta

Hay señales de advertencia que podrían significar que tiene demasiado estrés. Estas son algunas de ellas:

  • Se siente deprimido, nervioso, culpable o muy cansado.
  • Tener dolores de cabeza, estómago o dificultad para dormir.
  • Ríe o llora sin razón.
  • Culpa a otras personas por las cosas malas que le suceden.
  • Solo ve el lado negativo de una situación.
  • Siente que las cosas que solía disfrutar ya no son divertidas o son una carga.
  • Estar resentido con otras personas o sus responsabilidades.
  • Tener ganas de rendirse.

Algunas veces intenta manejar su estrés, pero aún siente que quiere rendirse. Esta es una señal de peligro. El estrés puede ser algo demasiado grande con que lidiar. Puede llevar a sentimientos tan horribles que puede pensar en lastimarse, o incluso matarse. Cuando tiene ganas de darse por vencido, puede parecer que las cosas nunca mejorarán. Hable con alguien de inmediato. Hablar de sus sentimientos es el primer paso para aprender a lidiar con ellos y comenzar a sentirse mejor. Los lugares a los que puede llamar o visitar en línea incluyen:

National Suicide Prevention Lifeline
1-800-273-8255

National Adolescent Suicide Hotline (también llamada National Runaway Safeline)
800-621-4000

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo afecta el estrés a mi salud?
  • ¿Demasiado estrés puede ser perjudicial para mí?
  • ¿Qué puedo hacer para enfrentar el estrés?
  • Estoy completamente abrumado con la vida. ¿Qué puedo hacer?