Qué esperar cuando su hijo atraviesa la pubertad

La pubertad es la etapa de la vida en la que el cuerpo de una persona joven adquiere madurez sexual. Esto implica muchos cambios en su cuerpo. Para las niñas, la pubertad generalmente comienza alrededor de los 11 años. Pero puede comenzar tan pronto como a los 6 o 7 años. Para los niños, la pubertad comienza alrededor de los 12 años. Pero puede comenzar tan pronto como a los 9 años. La pubertad es un proceso. Ocurre durante varios años. La mayoría de las chicas terminan la pubertad a los 14 años. La mayoría de los chicos terminan la pubertad a los 15 o 16 años.

El camino hacia un mayor bienestar

Usted puede ayudar a su hijo a pasar por la experiencia hablando positivamente sobre los cambios:

  • Hágale saber a su hijo que los cambios son normales.
  • Ofrezca ayuda a su hijo a lo largo del proceso. Esto puede incluir ayudarlo a aprender a usar desodorantes o comprar productos de higiene femenina en el caso de las niñas.
  • Mantenga la comunicación con su hijo. Si necesita ayuda o cree que su hijo necesita asesoramiento, hable con su médico.

Siguiendo los pasos de la pubertad:

Chicas

  • El primer signo de pubertad en la mayoría de las niñas es el desarrollo de los senos.
  • Comienza a crecer vello en la zona púbica.
  • Comienza a crecer vello en axilas y piernas.
  • Puede aparecer acné.
  • La niña comienza con su período.

Chicos

  • El primer signo de pubertad en la mayoría de los niños es un aumento en el tamaño de los testículos y el pene.
  • En la zona púbica y las axilas comienza a crecer vello.
  • Se desarrolla una pequeña cantidad de tejido mamario.
  • La voz se profundiza.
  • Los músculos se fortalecen.
  • Puede aparecer acné.
  • Aparece el vello facial.

No todos los niños siguen el mismo patrón de desarrollo sexual. Algunas niñas desarrollan los senos a una edad muy temprana pero no tienen otros signos de desarrollo sexual. Algunos niños tienen vello púbico y axilar mucho antes de mostrar otros signos de crecimiento sexual. Estos cambios en el patrón son comunes. Sin embargo, es una buena idea que su hijo se haga un chequeo con su médico una vez al año a medida que crece. Esto le da a su médico la oportunidad de rastrear los cambios. Además, le brinda a usted y a su hijo la oportunidad de hacer preguntas.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de las veces, la pubertad sigue los mismos rangos de edad. Sin embargo, existe la pubertad precoz (inicio temprano) y la pubertad retrasada.

Pubertad precoz:

  • En la mayoría de los casos, la pubertad precoz es solo una variación de la pubertad normal. En algunos casos, puede haber una razón médica para esto.
  • Hable con un médico cuando una niña desarrolle los senos y el vello púbico antes de los 7 u 8 años de edad.
  • Hable con un médico si un niño tiene un aumento en el tamaño de los testículos o el pene antes de los 9 años.

Pubertad retrasada: A veces, la pubertad retrasada o tardía es causada por una razón médica. Por ejemplo, la desnutrición (no comer lo suficiente de los alimentos correctos) puede causar un retraso en la pubertad. Tanto la pubertad temprana como la pubertad retrasada pueden ser hereditarias.

La pubertad tardía en las niñas presenta los siguientes signos:

  • No hay desarrollo de tejido mamario a los 14 años.
  • No hay período menstrual durante 5 años o más después de la primera aparición de tejido mamario.

La pubertad tardía en los niños presenta los siguientes signos:

  • No hay desarrollo de testículos a los 14 años.
  • El desarrollo de los órganos masculinos no está completo 5 años después de la primera vez que muestra signos de desarrollo.

Hable con el médico de su hijo sobre las posibles causas del cambio en el patrón de la pubertad. El médico puede hacer un examen físico. Puede sospechar una causa de la variación de la pubertad y ordenar algunas pruebas, que incluyen:

  • Exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales.
  • Una radiografía de la muñeca para comprobar el crecimiento de los huesos.
  • Una tomografía computarizada o resonancia magnética (imágenes) de la cabeza para detectar un tumor o una lesión cerebral.
  • Estudios de cromosomas (genes).

A veces, la causa no se puede encontrar incluso después de varias pruebas. Cuando no se encuentra una causa, no se necesita tratamiento. En algunos niños, una causa médica se encuentra y se trata. Por ejemplo, si la razón de la pubertad tardía es la falta de hormonas, los medicamentos hormonales pueden ayudar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El patrón de pubertad de un niño tiende a seguir el de sus padres?
  • ¿Hay factores ambientales, alimentos o actividades que afecten la pubertad?
  • ¿La ansiedad y la depresión son parte de la pubertad?