Acceso a la atención en comunidades rurales

La mayoría de nosotros puede encontrar un médico o un hospital cercano. A los residentes rurales les cuesta encontrar atención médica en sus ciudades y condados. Algunas personas tienen que conducir una hora o más para ir al médico u hospital más cercano. También existen otros obstáculos. Estos incluyen los medios financieros para pagar la atención médica, no hablar en inglés con fluidez, una comprensión deficiente de los problemas médicos y de salud, las preocupaciones por la privacidad y la calidad de la atención. Las zonas rurales también deben superar ciertos estigmas. Estos pueden incluir problemas de abuso de sustancias y de salud mental.

El camino hacia un mayor bienestar

Es importante que las personas accedan a servicios básicos de salud. Esto incluye servicios de atención primaria, odontológica, mental, de emergencia y de salud pública. Entre los beneficios de estos servicios están:

  • Bienestar general (físico, social, emocional).
  • Prevención de enfermedades y vacunaciones.
  • Exámenes de salud, diagnóstico, detección y tratamiento.
  • Muerte evitable.
  • Mejor esperanza de vida.

Los residentes y los proveedores de atención médica están trabajando para mejorar la salud rural. Algunas de las mejoras incluyen:

  • Modelos de cuidados no tradicionales. Estos incluyen departamentos de emergencia independientes (FSED, por sus siglas en inglés), centros comunitarios de paramedicina (atendidos por técnicos de emergencias médicas, llamados EMT por sus siglas en inglés), el trabajador de salud comunitario (CHW) y modelos de atención basados en equipos. También incluye hogares médicos centrados en el paciente (PCMH).
  • Asociaciones con sistemas o redes mayores. Esto hace que sea asequible operar una instalación en una comunidad rural.
  • Cambios en la fuerza laboral. Implica permitir que los profesionales médicos sean flexibles. Incluye permitirles trabajar al máximo de su licencia, usar nuevos tipos de proveedores, combinar equipos y ajustar los horarios para ofrecer visitas al consultorio fuera del día laboral habitual.
  • Esto se ha convertido en una opción popular en las comunidades rurales. Los pacientes pueden acceder a las visitas al médico por Skype u otra tecnología.
  • Educación del paciente. Al mejorar la vida saludable entre los residentes de las comunidades rurales, se puede mejorar la salud general. Incluye educación importante sobre exámenes de salud, vacunas, tratamientos para dejar de fumar, abuso de alcohol y sustancias, pérdida de peso, actividad física y seguridad general (hogar y automóvil).
  • Hable con el proveedor de salud más cercano. Vea si tiene recomendaciones para el cuidado que usted y su familia necesitan.

Varias organizaciones trabajan para mejorar la atención de salud rural. Entre ellas:

  • Oficina Federal de Política de Salud Rural (FORHP)
  • Centros de Investigación en Salud Rural
  • Asociación Nacional de Salud Rural (NRHA)
  • Asociación Nacional de Clínicas de Salud Rural (NARHC)
  • La sección de la Asociación Estadounidense de Hospitales (AHA) para hospitales pequeños o rurales
  • Oficinas estatales de Salud Rural (SORH) y asociaciones estatales de salud rural
  • Organización Nacional de Oficinas Estatales de Salud Rural (NOSORH)
  • Red Nacional de Reclutamiento y Retención Rural (3RNet)

Aspectos a tener en cuenta

Si vive en una comunidad rural y no tiene fácil acceso a la atención médica, algunas cosas pueden ayudarlo. Entre ellas:

  • Manténgase seguro en el trabajo si está involucrado en actividades agrícolas, forestales u otras ocupaciones que utilizan equipos grandes. Siga todas las instrucciones de seguridad del equipo.
  • No fume, vapee ni use productos de tabaco de ningún tipo.
  • Limite su consumo de alcohol.
  • No comparta con otros medicamentos recetados para el dolor. Hable con su médico o farmacéutico acerca de dónde desechar los medicamentos no utilizados.
  • Coma sano y haga ejercicio.
  • Programe exámenes de salud con regularidad. Esto incluye senos, colon, testículos, corazón y otras afecciones importantes.
  • Hacerse los controles correspondientes si le han diagnosticado una enfermedad crónica. Esto incluye afecciones como la diabetes y la presión arterial alta.
  • Abróchese el cinturón cuando esté en el auto. Esto incluye al conductor y a los pasajeros.
  • No ignore las necesidades mentales, emocionales e intelectuales. Si tiene un hijo con necesidades especiales, busque la ayuda de su médico. Su hijo puede necesitar terapia médica, física, ocupacional y del habla.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo un mayor riesgo de enfermedad y muerte prematura si vivo en un área rural?
  • ¿Life Flight está disponible en áreas rurales para llevar un caso de emergencia a un hospital?
  • ¿Qué enfermedades y afecciones son más comunes en las áreas rurales?