Cáncer de piel | Descripción general

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¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer. Afortunadamente, por lo general es uno de los tipos de cáncer más curables.

El cuerpo está formado de muchos tipos de células. Normalmente, las células crecen, se dividen y mueren. A veces las células mutan (cambian) y empiezan a crecer y a dividirse más rápidamente que las células normales. En vez de morir, estas células anormales se agrupan formando tumores. Si estos tumores son cancerosos, (también llamados "malignos"), pueden invadir y matar los tejidos sanos del cuerpo. A partir de estos tumores, las células cancerígenas pueden hacer metástasis (propagarse) y formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. En cambio, los tumores no cancerosos (también llamados "benignos") no se extienden a otras partes del cuerpo.

Más de un millón de personas se diagnosticará con cáncer de piel este año. Casi todos los tipos de cáncer de piel resultan de la exposición excesiva a la luz ultravioleta, que se encuentra en la luz del sol y las luces que se usan en los salones de bronceado.

¿Qué es el melanoma?

Hay dos formas de cáncer de piel: el melanoma (el menos común pero el tipo más grave) y el no melanoma (el tipo más común y muy tratable). La mayoría de los tipos de cáncer de piel no se propagan, pero el melanoma es muy grave. Este se puede propagar a todo el cuerpo. Si se encuentra a tiempo, se puede curar. Si se encuentra demasiado tarde, puede causar la muerte.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 01/96

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