Osteoporosis | Descripción general

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¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos. Ocurre cuando se pierde demasiado hueso, cuando su cuerpo no produce suficiente hueso, o ambas. A esto se le llama pérdida de la masa ósea. Con el tiempo, esto debilita los huesos y los hace más propensos a quebrarse.

Una vez que la masa ósea total ha alcanzado su pico, por lo general a mediados de los 20 años de edad, todos los adultos comienzan a perderla. Sin embargo, las mujeres están más propensas a desarrollar osteoporosis que los hombres. Esto se debe a varios factores. Las mujeres tienen menos masa ósea que los hombres, tienden a vivir más y toman menos calcio. En las mujeres, el índice de pérdida ósea se acelera después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Puesto que los ovarios producen estrógeno, una pérdida más rápida de masa ósea puede también ocurrir si los ovarios se extirpan por medio de cirugía.

Si los hombres viven lo suficiente, también están en riesgo de tener osteoporosis posteriormente en la vida.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 01/96

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