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Viruela del mono

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Erin Corriveau

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La viruela del mono ha estado en las noticias debido a un aumento en casos nuevos en el verano de 2022. Este brote incluye informes de casos en varios países donde no se había visto antes la viruela del mono, incluidos los Estados Unidos. El 23 de julio de 2022, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el brote de viruela del mono era una emergencia de salud pública de importancia internacional, y el 4 de agosto de 2022, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Xavier Becerra, declaró la continua propagación del virus de la viruela del mono en los Estados Unidos como una emergencia de salud pública. Al 12 de agosto de 2022, había 11,177 casos confirmados en 48 estados, Washington DC y Puerto Rico. Los CDC continúan haciendo un seguimiento de los casos.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una enfermedad rara causada por la infección con el virus de la viruela del mono. Presenta síntomas similares a la viruela, pero es más leve y rara vez fatal. Si bien los nombres suenan parecidos, la viruela del mono no está relacionada con la varicela.

Síntomas de la viruela del mono

La mayoría de las personas infectadas tienen casos leves, pero existe el riesgo de una enfermedad grave. La viruela del mono puede provocar varios síntomas, que incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Escalofríos
  • Agotamiento

La mayoría de las personas con viruela del mono reportan un sarpullido que puede parecerse a granos o ampollas. Puede aparecer en la cara, incluido el interior de la boca. También puede aparecer en otras partes del cuerpo, como las manos, los pies, el pecho, los genitales o el ano. A veces, las personas presentan primero una erupción, seguida de otros síntomas. Otras personas solo experimentan una erupción.

¿Qué causa la viruela del mono?

La viruela del mono es causada por un virus. El virus puede propagarse de persona a persona de varias maneras.

  • Contacto directo con la erupción, costras o fluidos corporales que están infectados
  • Secreciones respiratorias (respiración) durante el contacto cara a cara prolongado o durante besos, caricias o sexo
  • Tocar artículos (como ropa o ropa de cama) que hayan estado en contacto con el sarpullido o los fluidos corporales de una persona infectada
  • Una persona embarazada infectada lo transmite al feto a través de la placenta.
  • También puede contraer la viruela del simio si es arañado o mordido por un animal infectado. También puede provenir de la carne u otros productos elaborados a partir de un animal infectado.

¿Cómo se diagnostica la viruela del mono?

  • Debido a que los síntomas de la viruela del mono son similares a los de otras enfermedades, su médico tendrá que buscar síntomas que sean exclusivos de la viruela del mono. Los ganglios linfáticos inflamados son uno de esos síntomas. Su médico puede palpar su cuello, axilas o ingle para revisar si los ganglios linfáticos están inflamados.
  • Si tiene una erupción o una llaga, su médico puede usar un hisopo para tomar una muestra y enviarla a un laboratorio. El laboratorio analizará la muestra para ver si tiene viruela del mono.

¿Se puede prevenir o evitar la viruela del mono?

El riesgo de viruela del mono para la mayoría de las personas sigue siendo bajo, y hay muchas cosas que puede hacer para reducir su riesgo aún más. Tome medidas para evitar la viruela del mono como lo haría con otros virus. Estas incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con la piel de cualquier persona que tenga un sarpullido similar a la viruela del mono (tocar, besar, abrazar o tener relaciones sexuales)
  • No compartir utensilios o vasos con alguien que tenga viruela del mono
  • No manipular ropa de cama, toallas o ropa de una persona infectada
  • Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol

Los CDC ofrecen orientación en relación con reuniones sociales y prácticas sexuales más seguras.

Hay vacunas para el virus de la viruela del mono, pero aún no están disponibles en todos los lugares. Estas se recomiendan para las personas que han estado expuestas y que pueden correr un mayor riesgo de estar expuestas. La disponibilidad de la vacuna contra la viruela del mono aumentará muy pronto, así que consulte con su médico si cree que se beneficiaría de recibir la vacuna.

Tratamiento de la viruela del mono

No hay tratamientos específicos para la viruela del mono. Sin embargo, debido a que es similar a la viruela, los tratamientos para la viruela han sido efectivos para tratar la viruela del mono.

Su médico puede recetarle medicamentos antivirales, como tecovirimat, si es más probable que se enferme gravemente.

Vivir con viruela del mono

La versión de la viruela del mono en el brote actual generalmente causa síntomas leves durante 2 a 4 semanas y rara vez es fatal. Los CDC informan que, si bien la mayoría de las personas que contraen el virus de la viruela del mono se recuperarán, es una condición más peligrosa para las personas inmunodeprimidas. Los niños menores de 8 años, aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos y aquellos que están embarazadas o amamantando pueden tener más probabilidades de sufrir una forma más grave de la enfermedad.

Los efectos a largo plazo más comunes probablemente serán la cicatrización de la erupción cutánea y posiblemente la pérdida duradera de la visión en casos de afectación ocular, lo que podría provocar daños en la córnea.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Corro un alto riesgo de contraer la viruela del mono?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar la viruela del mono?
  • ¿Debo vacunarme contra la viruela del mono?
  • Estoy embarazada o amamantando, ¿qué precauciones debo tomar para evitar transmitirle la viruela del mono a mi bebé?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.:  Viruela del mono

Clínica Cleveland: Viruela del mono

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